Nikola Lukic

Nikola Lukic

anthony-smith-ufc-hamburg-vinst

UFC ranking: Förändringar efter Stockholm

Nikola Lukic

Efter helgens Sverige-gala i Globen, Stockholm, så har den uppdaterade UFC-rankingen publicerats.

Störst förändring i lätt tungvikt

Inte helt oväntat ser vi de största ändringarna i ranking i lätt tungvikt. Sveriges största mma-stjärna genom tiderna, Alexander Gustafsson (18-6), valde att lägga handskarna på hyllan efter förlusten mot Anthony Smith (32-14). Jimi Manuwa (17-6) var en annan som också valde att tacka för sig efter förlusten mot Aleksandar Rakic (12-1).

Smith har stigit till tredjeplats i rankingen med endast Thiago Santos (21-6) och tungviktsmästaren Daniel Cormier (22-1-1) framför sig. Rakic vinst har verkligen gett resultat rankingmässigt där han numera är rankad 11:a.

Inga konstigheter där, men det kanske lite mer udda är att både Gustafsson och Manuwa är kvar i rankingen trots att de båda alltså lagt handskarna på hyllan efter helgens förluster.

Vad tycker du om den nya rankingen?

Den officiella UFC-rankingen

POUND-FOR-POUND
1 Daniel Cormier
2 Jon Jones
3 Khabib Nurmagomedov
4 Henry Cejudo
5 Max Holloway
6 Amanda Nunes
7 Kamaru Usman
8 Dustin Poirier
9 Conor McGregor
10 Robert Whittaker
11 Stipe Miocic
12 Tony Ferguson
13 Tyron Woodley
14 Valentina Shevchenko
15 Jessica Andrade

FLYWEIGHT
Champion: Henry Cejudo
1 Jussier Formiga
2 Joseph Benavidez
3 Alexandre Pantoja
4 Deiveson Figueiredo
5 Tim Elliott
6 Rogerio Bontorin
7 Ryan Benoit
8 Jordan Espinosa
9 Kai Kara France
10 Alex Perez +1
11 Raulian Paiva +1
12 Matt Schnell +1
13 VACANT
14 VACANT
15 VACANT

BANTAMWEIGHT
Champion: VACANT
1 Marlon Moraes
2 Raphael Assuncao
3 Aljamain Sterling
4 Pedro Munhoz
5 Dominick Cruz
6 Cody Garbrandt
7 Jimmie Rivera
8 Corey Sandhagen
9 Petr Yan
10 John Lineker
11 Cody Stamann
12 Rob Font
13 John Dodson
14 Alejandro Perez
15 Thomas Almeida

FEATHERWEIGHT
Champion: Max Holloway
1 Alexander Volkanovski
2 Brian Ortega
3 Jose Aldo
4 Frankie Edgar
5 Renato Moicano
6 Zabit Magomedsharipov
7 Jeremy Stephens
8 Josh Emmett
9 Mirsad Bektic
10 Ricardo Lamas
11 Yair Rodriguez
12 Chan Sung Jung
13 Shane Burgos
14 Darren Elkins
15 Calvin Kattar

LIGHTWEIGHT
Champion: Khabib Nurmagomedov
1 Dustin Poirier (Interim Champion)
2 Tony Ferguson
3 Conor McGregor
4 Donald Cerrone
5 Justin Gaethje
6 Al Iaquinta
7 Edson Barboza
8 Anthony Pettis
9 Kevin Lee
10 Paul Felder
11 Charles Oliveira
12 Gregor Gillespie
13 Alexander Hernandez
14 Islam Makhachev
15 James Vick

WELTERWEIGHT
Champion: Kamaru Usman
1 Tyron Woodley
2 Colby Covington
3 Rafael Dos Anjos
4 Jorge Masvidal
5 Ben Askren
6 Darren Till
7 Stephen Thompson
8 Anthony Pettis
9 Santiago Ponzinibbio
10 Robbie Lawler
11 Leon Edwards
12 Demian Maia
13 Neil Magny
14 Elizeu Zaleski dos Santos
15 Vincente Luque

MIDDLEWEIGHT
Champion: Robert Whittaker
1 Israel Adesanya (Interim Champion)
2 Yoel Romero
3 Luke Rockhold
4 Kelvin Gastelum
5 Jack Hermansson
6 Ronaldo Souza
7 Chris Weidman
8 Paulo Costa
9 Derek Brunson
10 Jared Cannonier
11 Ian Heinisch
12 Brad Tavares
13 Antonio Carlos Junior
14 Uriah Hall
15 David Branch *NR

LIGHT HEAVYWEIGHT
Champion: Jon Jones
1 Daniel Cormier
2 Thiago Santos +1
3 Anthony Smith +1
4 Alexander Gustafsson -2
5 Dominick Reyes
6 Jan Blachowicz
7 Volkan Oezdemir
8 Corey Anderson
9 Ilir Latifi
10 Glover Teixeira
11 Aleksandar Rakic *NR
12 Johnny Walker
13 Mauricio Rua
14 Jimi Manuwa -3
15 Misha Cirkunov -1

HEAVYWEIGHT
Champion: Daniel Cormier
1 Stipe Miocic
2 Francis Ngannou
3 Junior Dos Santos
4 Curtis Blaydes
5 Derrick Lewis
6 (T) Alexander Volkov
6 (T) Alistair Overeem
8 Cain Velasquez
9 Aleksei Oleinik
10 Shamil Abdurakhimov
11 Tai Tuivasa
12 Marcin Tybura
13 Blagoy Ivanov
14 Walt Harris
15 Augusto Sakai

WOMEN’S STRAWWEIGHT
Champion: Jessica Andrade
1 Rose Namajunas
2 Tatiana Suarez
3 Nina Ansaroff
4 Joanna Jedrzejczyk
5 Claudia Gadelha
6 Weili Zhang
7 Michelle Waterson
8 Tecia Torres
9 Carla Esparza
10 Karolina Kowalkiewicz
11 Cynthia Calvillo
12 Felice Herrig
13 Alexa Grasso
14 Randa Markos
15 Cortney Casey

WOMEN’S FLYWEIGHT
Champion: Valentina Shevchenko
1 Jessica Eye
2 Katlyn Chookagian
3 Liz Carmouche
4 Joanna Jedrzejczyk
5 Roxanne Modafferi
6 Joanne Calderwood
7 Alexis Davis
8 (T) Lauren Murphy
8 (T) Jennifer Maia
10 Andrea Lee
11 Montana De La Rosa
12 Mara Romero Borella
13 Maycee Barber
14 Paige VanZant
15 Poliana Botelho

WOMEN’S BANTAMWEIGHT
Champion: Amanda Nunes
1 Germaine de Randamie
2 Holly Holm
3 Ketlen Vieira
4 Aspen Ladd
5 Raquel Pennington
6 Cat Zingano
7 Yana Kunitskaya
8 Marion Reneau
9 Irene Aldana
10 Sara McMann
11 Macy Chiasson
12 Lina Lansberg +1
13 Tonya Evinger -1
14 Sijara Eubanks +1
15 Bethe Correia -1

Läs mer
+1
Dana Sad
Dana Happy

Marlon Moraes ska bli mästare med Frankie Edgars hjälp

Nikola Lukic

I helgen får vi se Marlon Moraes (22-5-1 mma) och den regerande flugviktsmästaren, Henry Cejudo (14-2 mma), göra upp om bantamviktstronen. Inför mötet har Moraes lagt stort fokus på att träna med den forne lättviktsmästaren och numera topprankade fjäderviktaren, Frankie Edgar (23-6-1).

Förbättra brottning

Moraes är känd för att vara en dynamisk och hårt slående striker med knockout power i både slag och sparkar. Inför mötet med Cejudo, som har ett OS-guld i brottning från 2008, så anser Moraes att jobbet med Edgar för att slipa på sin egen brottning har varit en av de viktigaste bitarna i förberedelsen.

I en intervju med Portal do Vale Tudo berättar Moraes om samarbetet med Edgar:

“I’m expecting a heavy wrestling-oriented gameplan from Cejudo, but I’m ready. I’m more ready than ever. I’m coming into this fight with a strong desire to become a champion. I trained very hard and my time has come. It’s my time to become the champion. Frankie Edgar was essential in my training camp for this fight. We have been training together a lot, his MMA wrestling is very strong. I intend to make use of all of its qualities, implement them into my arsenal and walk out of there a champion.”

Hjälper varandra

Kommentatorer har ofta nämnt hur Moraes dynamiska striking med kombinationer av huvud- och kroppslag och nivåbyten påminner om Edgars stil. Anledningen till detta kan vara att de båda ofta tränar under coach Mark Henry.

Edgar i sin tur förbereder sig för en egen titelmatch mot Max Holloway (20-4) i juli på UFC 240. Moraes delade sina tankar kring detta också:

“He is scheduled to fight Max (Holloway) at UFC 240. It’s going to be a tough fight, but Frankie is ready to fight anyone, and we are ready to surprise people. Frankie will impose his gameplan and we will both get the belts. I’ll get mine on the 8th and Frankie will snatch his on the 27th.”

Vem tror ni vinner under helgens UFC 238? Blir det Moraes eller Cejudo som slutligen står som den nye bantamviktskungen?

Läs mer
+2
Dana Sad
Dana Happy

Khabib Nurmagomedov förbereder sig för tre olika motståndare vid UFC 242 enligt hans far

Nikola Lukic

Lättviktsmästaren, Khabib Nurmagomedov (27-0 mma, 11-0 UFC), kommer att gå match på UFC 242 i september i Abu Dhabi. Så mycket är så gott som säkert. De flesta av oss tror att han där tar sig an interimmästaren i viktklassen, Dustin Poirier (25-5-1 mma, 17-4-1 UFC). Detta är inte alls säkert, om man ska tro Nurmagomedovs far.

Ej bekräftad motståndare

Trots att de flesta tar för givet att Poirier är den givna motståndaren för Nurmagomedov i och med sin interimtitel, så är denna matchen ännu ej officiellt bekräftad. Att det blir just Poirier är heller i självklart enligt Nurmagomedovs far, Abdulmanap Nurmagomedov, som avslöjar att det fortfarande är två andra fighters som är uppe för diskussion som deras nästa motståndare.

Enligt Sports.ru, via BloodyElbow berättar Abdulmanap:

“There are three opponents in development. There is Tony Ferguson, a rematch with Conor McGregor and Dustin Poirier. Khabib is preparing for any of them.”

Återstår att se

Abdulmanaps information går i kontrast med den tweet som Nurmagomedovs head coach på American Kickboxing Academy, Javier Mendez, nyligen skrev.

”I have to change to fight is not official yet but I am Excited to start camp with the @khabib_nurmagomedov should it become official for Sept 7th @ufc Abu Dhabi against a very tough challenge in Dustin Poirier. But at end of that Night it will be and Still” – Javier Mendez

Nu vet vi lite mer om varför en motståndare för Nurmagomedov inte är bekräftad fån UFC:s håll ännu. Abdulmanap har ännu inte släppt ett möte med varken Tony Ferguson (24-3 mma, 14-1 UFC) eller Conor McGregor (21-4 mma, 9-2 UFC) härnäst även om han avslutar med att säga att om det vore upp till honom så är det Poirier som är nästa motståndare.

“For me it would be logical to fight against Dustin Poirier.”

Detta får en minst sagt att undra vem och vad det är som håller Ferguson och McGregor kvar i diskussionen så här länge. Vad tror ni?

Läs mer
+5
Dana Sad
Dana Happy
Tatiana Suarez efter seger

Tatiana Suarez oroas inte över att Nina Ansaroff tränar med Amanda Nunes

Nikola Lukic

Under helgen så har vi en högprofilmatch i stråvikt när den obesegrade Tatiana Suarez (7-0 mma, 4-0 UFC) möter Nina Ansaroff (10-5 mma, 4-2 UFC). Suarez är storfavorit i det kommande mötet.

Inte orolig

Ansaroff är förlovad med dubbelmästarinnan i bantamvikt och fjädervikt, Amanda Nunes (17-4 mma, 10-1 UFC), och har således även en väldigt bra träningspartner i sin fästmö. Det är dock inget som tycks oroa Suarez. I en mediaintervju inför kommande UFC 238 berättar Suarez:

“I think she has good range and good attacks – I think she’s a very technical opponent and I look forward to being in the cage with her.”

“I remember talking about this not too long ago, and they were saying, ‘Do you think she has an advantage training with the champion?’. And was like, ‘Ya know what? I think when you’re around success, you learn the tools for success. But I’ve been around successful people and champions my entire life. I’ve developed these tools over time. I don’t need a current champion to know me what a champion needs to do to be a champion.”

’Wellrounded’

Suarez menar att hennes styrka är att hon är bra på alla delar av mma och att hennes tekniska färdigheter är bättre än de flesta andras.

“My skill really speaks for itself. It’s not really the power or anything like that. I wouldn’t say I have more strength than whoever – it’s just my skill level. I’ve been wrestling since I was 3 years old, so I hope I can pull something out that’s really great. I do think I’m strong.”

“But I definitely feel like it’s a lot of skill, years of doing it, years of wrestling with different bodies and working with different bodies. I think I just have more experience in that field.”

Om Suarez, som redan är rankad som #2 i viktklassen, kan ta sig förbi den #3-rankade Ansaroff i helgen bör det inte vara någon tvekan om att hon är nästa kvinna att utmana den nyblivna stråviktsmästarinnan, Jessica Andrade (20-6 mma, 11-4 UFC), om bältet härnäst.

Finns det någon som kan stoppa Suarez frammarsch i stråvikten, eller är hon mästarinna innan 2019 är över?

Läs mer
+3
Dana Sad
Dana Happy

Henry Cejudo: ’I will be the next pound-for-pound king’

Nikola Lukic

I helgen, på UFC 238 i Chicago, så har den regerande flugviktskungen, Henry Cejudo (14-2 mma, 8-2 UFC), chans att bli champ-champ, när han tar sig an den inget annat än imponerande knockout-maskinen, Marlon Moraes (22-5-1 mma, 4-1 UFC), om den vakanta titeln i bantamvikt.

’Pound for pound’-kung

Mediaintervjuerna inför UFC 238 är i full gång. Om Cejudo lyckas vinna över Moraes i helgen, så menar han (Cejudo) att det gör honom till den nya ’pound for pound’-kungen.

“First and foremost guys. You guys are acting a little shy. I would like to start off by, I’ve been called some nasty things in my life and I’m sick of it. I’ve been called a gold digger, I’ve been called a son of a gold, I’ve been called an Olympic champion, UFC champion, Hall of Famer, author, dreamcatcher, dream snatcher, G.O.A.T. killer, the king of cringe, greatest combat athlete of all-time. But, never have I been called the ‘P’ word and I’m sick of it. On June 8 that’s all going to change. I will be the next pound-for-pound king. You can tell Daniel Cormier, you can tell Jon Jones, you can tell Khabib Nurmagomedov there is a new sheriff in town. His name is Henry Cejudo and guess what Dana White if you are watching, he happens to be a flyweight.”

Bästa comeback-idrottaren

Cejudo menar inte bara att han kommer att bli den nya ’pound for pound’-kungen, om han lyckas besegra Moraes, utan han säger även att det gör honom till den bästa comeback-idrottaren alla kategorier. Från att ha förlorat mot Demetrious Johnson (28-3-1 mma, 15-2-1 UFC) i deras första möte, 2016, till att besegra Johnson i deras andra möte, 2018, och att knocka den dåvarande bantamviktsmästaren TJ Dillashaw (16-4 mma, 12-4) på 26 sekunder (titelmatch flugvikt). Lyckas han även besegra Moraes och bli champ-champ då är det ingen tvekan om vilken typ av prestation detta är i Cejudos ögon.

“Find the greatest comeback athlete of all time – I believe that’s me. And I believe fighting for this second belt, I’m going to cement it even more.”

Håller du med om att en vinst över Moraes i helgen gör Cejudo till #1 på ’pound for pound’-listan?

Läs mer
-2
Dana Sad
Dana Happy

Jon Jones om Rashad Evans senaste hyllning av honom: ”I’m truly honored and humbled”

Nikola Lukic

UFC Hall of Fame:ern, Rashad Evans (19-8-1), kallade nyligen den lätta tungviktsmästaren, Jon Jones (24-1-1), ’the best in history’ i en intervju med TMZ.

Ingen bitterhet

Trots en minst sagt brokig historik mellan Evans och Jones, som gått från vänner till bittra fiender, så visar Evans inga tecken på bitterhet när han nyligen diskuterade Jones plats i sportens historia med TMZ.

“Without a doubt, Jon Jones [is the best I’ve faced]. When it comes down to it, I think that Jon Jones is the best in history. Apart from his troubles outside the cage and things like that — when he’s inside the cage, he’s dynamic. He’s got some skill. But, I would say technically speaking, he’s probably the best fighter. When you fight guys that good, you feel like after the fight is over, there’s another level that I need to get to. You don’t feel like, ‘aw man, I had a bad day.’ You just feel, ‘man, I need to get to another level to be able to beat this guy.’”

Jones reagerar

Evans ord nådde Jones som tog till Twitter för att hylla Evans i sin tur.

“Big words coming from such an icon of our sport. I’m truly honored and humbled. Whether you know it or not you’ve been a role model to me, I sincerely thank you for your contribution to myself, the sport and so many around the world.” – Jon Jones

Evans och Jones möttes i UFC-buren när Jones försvarade bältet på UFC 142, 2012 – en match som slutade i enhälligt domslut för Jones.

Jones återvänder till buren i juli när han ska försvara bältet mot utmanaren Thiago Santos (21-6)UFC 239.

Läs mer
+6
Dana Sad
Dana Happy

Anthony Smith avslöjar sin simpla gameplan mot Alexander Gustafsson

Nikola Lukic

Antony Smith (31-14) har en tuff utmaning framför sig i helgen när han möter vår egna hemmason, Alexander Gustafsson (18-5), på UFC Stockholm. En uppgift som Smith tänker ta sig an på ett okomplicerat och våldsamt sätt.

Simpelt och våldsamt

Smith är missnöjd med sin senaste prestation i buren när han mötte Jon Jones (24-1-1) om bältet. En match där han var alldeles för passiv och förlorade på enhälligt domslut. Ett misstag som han inte tänker återupprepa. I en intervju med MMA News berättar Smith om sin plan.

“I’m going to march across the cage, I’m going to put pressure on him, he’s going to run from me for 25 minutes if I let him. I’m going to swing hammers the whole time. If he gets too close, I’m going to drag him to the ground and if he gets away, I’ll do it again. That’s it. That’s the game plan. I’ll react to all the other s—t.

As far as a black and white game plan, that’s it. March across the Octagon, put pressure on him and swing hammers. That’s it.”

Kortsiktigt

Trots sin okomplicerade gameplan så inser Simith att detta inte är en bra plan för en långvarig karriär i en sport som mma.

“I think just letting me go in and fight off my instincts and doing what I feel is right at the time, is the best formula. We’ve just got to figure out how we do that long term. You can’t do that your whole career. You can’t not give a s—t your whole career. It’s easy to not give a s—t when no one else cares.”

Smith är inte speciellt orolig över att gå match så snart efter en förlust. Det är nåt han gjort framgångsrikt innan.

“If you look at my record and see any time I’ve lost, I fight almost immediately afterwards. Cause I have to shake it, I have to get rid of it. I always come back better. I’m hungrier and I’m angry and when I don’t give a f—k, that’s when I’m most dangerous. I don’t care. I’m going to go in there, I’m going to do what I do and whatever happens is going to happen.”

Nedräkningen är i full gång. Vad tror ni om Smiths plan och kommer den att hålla mot den erfarne Gustafsson?

Läs mer
+3
Dana Sad
Dana Happy
jessica andrade presskonferens

Jessica Andrade och fru pistolrånade i Brasilien

Nikola Lukic

Den nyaste UFC-mästarinnan, Jessica Andrade (20-6), blev tillsammans med sin fru utsatta för pistolrån i Brasilien i torsdags.

Stoppade bil

Via Facebook meddelade Andrades fru, Fernanda Gomes, om hur de hade åkt i sin bil i Niterio när de plötsligt blev stoppade av beväpnade män som rånade dem på både telefoner och bil.

Till MMA Junkie så berättarde Andrades manager, Tiago Okamura, att de båda mår bra trots omständigheterna.

“She’s okay. They took her documents, they took the car, they took phones, so we just spent the day doing paperwork and canceling credit cards… She did a [police] report, and also people are looking for the car. But right now, we’re just glad that nothing bad happened. Nothing major that can’t be regained. Both her and her wife are safe, so that’s all that matters.

They were a bit shook, so I didn’t get into much detail. We just had to make sure the damage wasn’t bigger than it was, so that was the main work for the day. They are traveling to the U.S. in a couple of weeks [for a holiday], and Jessica had her passport on her, so we had to sort that out too.”

Stannar i Brasilien

Många brasilianska fighters har över åren flyttat till USA i takt med att de slagit igenom i just UFC. Det är dock inget som Andrade ämnar göra den närmaste framtiden trots det inträffade, enligt managern Okamura.

“She’s not going to be the first one [to be robbed], she’s not going to be the last one – it’s just unfortunate. She has her whole structure down there. She has her whole team, so I think it would be a terrible problem to move them. She’s got a great structure there. We have some of the best coaches there training with her on a daily basis. Her family is there. As much as there is crime there, it’s safer than Rio.”

Andrade slog Rose Namajunas (8-4) via KO (slam) i början av maj för att bli ståviktsmästarinna. Hon har i dagsläget inget bältesförsvar inplanerat.

Läs mer
+4
Dana Sad
Dana Happy

Max Holloway tycker att han fortfarande är i ”mixen” i lättvikt

Nikola Lukic

Fjäderviktsmästaren, Max Holloways (20-4 mma, 16-4 UFC), lättviktsdebut i UFC var om interimbältet mot Dustin Poirier (25-5-1 mma, 17-4-1 UFC). En match som Poirier vann via domslut efter fem ronder av ”krig”.

Viktklasser

Via BJPENN.com får vi reda på Holloways syn på viktklasser (transkribering via Hawaii News Now):

“Lightweight was great. Lightweight was fun. 155 was 155. Just like how 170 will be 170, just like how when I make my heavyweight debut, it’s gonna be a heavyweight debut. It is what it is. Weight is weight, I don’t care. I’m a modern day gladiator. Back in the day, gladiators didn’t ask you about your weight. They just showed up to the arena and they fought. That’s what I do every night.”

I en ny intervju med MMA Junkie berättar Holloway mer om just hur han ser på sin position i lättvikten. Föga överraskande ser sig Holloway som en i toppen även i denna viktklass.

“Birds fly, fishes swim, I fight. It ain’t nothing. You send me a contract with Daniel Cormier’s name on top tomorrow, you know I’m signing it. ‘DC’ I love you, my man, but I’m a fighter. It is what it is. This is a bump in the road and I can’t wait to get back. ’55 is still there. ’55 there’s a lot of challenges.

When I lost to Dustin the first time at ’45, the ladder was so long to the belt. But the ’55 ladder, it’s right there. I’m in the mix. If I go up there I feel I’ll be right in the mix with all the top contenders. No disrespect to them, but I think it’s a fun weight class to be. We’ll see what happens.”

Huruvida vi får se Holloway i lättvikt snart igen återstår att se. Först har han ett bälte att försvara i fjädervikt mot den alltid tuffe Frankie Edgar (23-6-1 mma, 17-6-1 UFC)UFC 240 i juli.

Läs mer
+3
Dana Sad
Dana Happy
michel periera man in the mattrix

Michel Pereira siktar på att bli UFC-mästare och ’crowd-pleaser’

Nikola Lukic

Den spexande och oortodoxe welterviktaren, Michel Pereira (22-9 mma, 1-0 UFC), debuterade nyligen i UFC där han knockade Danny Roberts (16-5 mma, 5-4 UFC) på återigen ett spektakulärt sätt under UFC Fight Night: dos Anjos vs. Lee.

UFC

Pereiras akrobatiska stil och fräcka knock av Won Jun Choi (3-2 mma) på Road FC 51 hjälpte honom att bli uppmärksammad internationellt. Kort efter vinsten blev Pereira kontaktad av flertalet av de större mma-organisationerna, men Pereira avböjde dem alla, han ville till UFC och trodde att de skulle höra av sig nu.

Han skulle få rätt. Två veckor senare hade han kontrakt med den organisation som han drömt om att tävla i. Inte nog med det, utan redan i sin första match på den stora scenen så lyckades Pereira kamma hem en ”Performance of the Night”-bonus.

Förändring

På bara några månader så har Pereiras liv förändrats drastiskt. I en intervju med MMA Junkie så berättar Pereira:

“It hasn’t sunk in yet. From one day to the next, it’s like, ‘What is going on?’ I don’t even know the magnitude of everything that’s happening yet. Little by little, it’s hitting me – the person that I’m becoming, the athlete that I’m becoming. The fans that are beginning to follow me. My Instagram blowing up. Combate channel talking to me. The biggest TV channels talking about me.”

Ingen glamorös resa

Trots sin unga ålder (25 år) så har Pereira redan hunnit gå 31 proffsmatcher spridda över flertalet länder.

Vid varje steg av sin utveckling så har Pereira valt vägen som är bäst för hans kampsportskarriär. Det började med att lämna sin mor för att kunna fullfölja sin karateträning. Pereira lärde sig ”konsten att släppa saker” under sin resa. Kläder, skor och vänner lämnade han bakom sig vid varje ny flytt.

Han fick lära sig att leva ensam, bo på ”mindre trevliga platser” och även ta matcher för så lite som 200 reas (knappa 500 kronor).

“I had to give up a lot of things for this dream of mine to come true.”

Akrobatisk stil

Många tvivlade på att Pereiras akrobatiska stil skulle funka i UFC. Men det var inget nytt för Pereira som berättar att folk alltid har tvivlat på huruvida hans okontroversiella stil ska funka. Hans reaktion nu som då var densamma.

“I always said, ‘I’ll do it. I’ll show my game, I’ll do things no one has done.’

“It’s my style. It’s not something that I do because I want to be fancy or because I want to humiliate my opponent. If you tell me ‘Michel, don’t do this.’ I can’t. Then don’t put me in there. It’s the way I fight. I was very criticized early on – I was called a clown, they said I should go to the circle, that this razzle-dazzle is for crazy people. People always said bad things and I had to swim against the current.

But, thankfully, I got people to understand that this is what’s cool. That this is the thing that’s missing among athletes: Wanting to put on a show. Wanting to please those who pay the tickets. Those who pay good money to attend events, or who pay every month for the channel to watch the fights.”

Inte bara striking

På frågan hur han ser på att möta starka brottare som har en förmåga att ta ner honom och på så sätt söka undvika hans dynamiska striking svarar Pereira lugnt:

“People don’t understand that I train boxing. I train muay Thai. I train kickboxing. I train jiu-jitsu. I train everything. Everything that they do, I do. I just do extra things, which they don’t do. If they want to boxe, I’ll boxe with them. If they want to grapple, I’ll grapple. If they want to wrestle, I wrestle. Just because I do these other things, it doesn’t mean I don’t have boxing, jiu-jitsu, wrestling.”

Pereira fortsätter:

“I have them. I’ve been training since I was 12. I’ve been building my career to be ready. I believe I was being prepared by God to get to the UFC and give everyone a great show. If I get a top-10, a top-5, whomever it is, I will trade blows with him. And he can be sure: If he makes a mistake, I will jump over on top of him, I will be flashy and I will put on a show. What I do, it’s like a jab and a cross for me.”

Mästare som bjuder på show

Pereira vill återinföra det som tycks ha gått förlorat bland många fighters i modern mma: att bjuda fansen på show. Men det betyder inte att han inte har siktet inställt på bältet.

“I signed four fights with the UFC. I believe my fourth fight will be for the belt. You can write that down.”

Läs mer
+2
Dana Sad
Dana Happy