Nikola Lukic

Nikola Lukic

Alexander Gustafsson vs Jon Jones 2

Jon Jones hoppas att Alexander Gustafssons kommer tillbaka

Nikola Lukic

Många blev överraskade när Sveriges främsta mma-fighter, Alexander Gustafsson (18-6), valde att officiellt lägga handskarna på hyllan efter sin senaste match mot Anthony Smith (32-14) i Globen, Stockholm, i juni.

Titelmatcher

Gustafsson har fightats om UFC-titeln i lätt tungvikt hela tre gånger mot de två allra största lätta tungviktarna som sporten någonsin har sett, Jon Jones (24-1-1) och Daniel ’DC’ Cormier (22-1-1).

Gustafsson och Jones har mötts två gånger om titeln och deras första möte (2013) är ett av divisionens allra bästa matcher och som i mångas tycke slutade i en kontroversiell domslutsvinst för Jones – många såg Gustafsson som den rättmätiga vinnaren här. I deras andra möte (2018) avslutade Jones Gustafsson i i den tredje ronden via TKO.

Gustafsson mötte även DC när denna var lätt tungviktsmästare, 2015. I ytterligare en av divisionens bästa matcher så var Gustavsson riktigt nära bältet, men vinsten tilldelades till DC via delat domslut.

Det är få fighters, om några, som har varit närmare en UFC-titel än Gustafsson utan att någonsin ha nått riktigt hela vägen fram till att få bältet spänt kring sin midja.

Jones om Gustafssons pensionering

Liksom många andra så blev Jones överraskad av Gustavssons pensionering från sporten. I en intervju med ESPN så delade han med sig av sin syn på det hela.

“It was surprising, yes. I feel bad because I feel like he has more fight left in him. He beats 80% of the division, maybe 85% of the division. I hope it’s just a little mental thing he’s going through, that he’s going to get over and come back. Him being out of the game is doing the sport (an injustice). I would imagine he’s going to get back on his feet, brush himself off and come back.”

Jones är tillbaka i buren igen i den 6:e juli när han försvarar sitt bälte mot den hårt slående knockoutartisten Thiago Santos (21-6)UFC 239.

Läs mer
+7
Dana Sad
Dana Happy
francis-ngannou-presskonferens

Francis Ngannou tror inte att Junior Dos Santos svartbälte i BJJ är legitimt

Nikola Lukic

Francis Ngannou (13-3) besegrade i sin senaste match den förra tungviktsmästaren, Cain Velasquez (14-3), och härnäst väntar veteranen, Junior dos Santos (21-5), nästa lördag.

Tvivlar på legitimiteten

Dos Santos belönades med ett svart bälte i BJJ av sin BJJ-coach, Yuri Carlton, i december 2012, men Ngannou tvivlar starkt på dess legitimitet. Ngannou säger att han inte har sett någonting som tyder på att dos Santos har färdigheter som berättigar ett svart bälte i BJJ. Det i sin tur gör att han inte är speciellt orolig över dos Santos ”mark-game”; den delen som har varit Ngannous svaghet i mma.

Till MMA Junkie hade Ngannou följande att säga om det hela:

“First of all, I don’t believe that jiu-jitsu black belt. I don’t believe that Dos Santos jiu-jitsu black belt. I don’t know where he’s from, but I don’t believe that. And I don’t mind that at all.

But you never know what some fighter is going to come out with. I always keep thinking maybe he’ll try some wrestling or a takedown, but it’s not his comfort zone. I don’t know. He might try everything. But the most important is I’m prepared for every little thing.”

Titelmatch

Vinnaren i den kommande matchen mellan Ngannou och dos Santos kan bli den nästa personen att få en titelchans. Enligt Ngannou är det ingen tvekan om just den saken.

“I was expecting a title fight before. So seeing as they didn’t give me that and I’m No. 2 and he’s No. 3 (in the UFC rankings), so (Miocic) and champ (Cormier) they’re fighting, so I think the winner of this fight will take the winner of that one.”

Oavsett BJJ-nivå så tror Ngannou att det hela spelar mindre roll. Dos Santos är en bra boxare, men Ngannou vill visa honom vem som har divisionens bästa händer.

“I think I’m the best boxer in the heavyweight division, and I think I’m going to prove it on the 29th. I think he’s a very good boxer, but I’ll have to show that I’m better than him.”

Ngannou har lyckats radda upp två raka KO-/TKO-vinster i sina senaste matcher över Curtis Blaydes (11-2-1) och Velasquez.

Dos Santos har i sin tur tre raka vinster bakom sig varav de två senaste också är via KO/TKO. Den senaste var över Derrick Lewis (21-7-1) och dessförinnan över Tai Tuivasa (8-2).

Hur tror du att den kommande matchen mellan dessa två knockoutartister slutar?

Läs mer
0
Dana Sad
Dana Happy

Petr Yan vill möta Aljamain Sterling om interimtitel nu när Henry Cejudo är skadad

Nikola Lukic

Bantamviktaren, Petr Yan (13-1), anser att han och Aljamain Sterling (18-3) bör göra upp om en interimtitel i bantamvikt under Henry Cejudos (15-2) frånvaro.

Interimbälte

Cejudo besegrade nyligen Marlon Moraes (22-6-1) i bantamvikt för att bli dubbelmästare, eller ’champ-champ’ som det numera heter, i flugvikt och bantamvikt. Nyligen rapporterades det att Cejudo är skadad och behöver operera sin axel. Frågan just nu är vad som kommer att hända med titelstatusen i dessa divisioner nu när Cejudo är borta på grund av skada. UFC har ofta infört en interimtitel när mästare tvingas sitta på sidan en längre period.

Gjort sig förtjänt av titelmatch

Daniel Rubenstein, Yans manager, pratade nyligen med MMA Junkie och hade följande att säga:

“At this point, Petr has fought five times, five wins, in under 12 months. No one has ever done that in the bantamweight division of the UFC. I feel Petr has earned his title shot at Henry, but with Henry being out for the rest of the year, if the UFC wants to do an interim title vs. Sterling, Petr is more than happy to oblige.”

Kort därefter tog Yan till Twitter för att sälja in idén.

“If Cejudo will defend his flyweight title next, I can fight (Aljamain Sterling) for the interim belt in the main event of UFC Moscow in November. Anyone else like this idea? Dana White, Sean Shelby.” – Petr Yan

“With Cejudo out with injury, this fight makes even more sense” – Petr Yan

Det hela ser intressant ut då Sterling i dagsläget är rankad på andraplats i bantamvikt och Yan i sin tur är rankad på fjärde plats.

Vad tycker ni om Yans förslag? Bör det införas ett interimbälte i divisionen och är Yan vs Sterling matchen som bör bokas i så fall?

Läs mer
+3
Dana Sad
Dana Happy
Jon-Jones pressskonferens

Jon Jones tycker till om dåliga managers och manager-avtal

Nikola Lukic

Den lätta tungviktskungen, Jon Jones (24-1-1), tränar för fullt inför sitt kommande titelförsvar mot Thiago Santos (21-6) den 6:e juli på UFC 239. Mellan träningspassen passar han på att dela med sig av sin syn på managers inom sporten.

Managers

Senast vi fick se Jones i buren var i början av mars, när han besegrade Anthony Smith (32-14) via enhälligt domslut. Innan dess vann han över vår egna, nu pensionerade, Alexander Gustafsson (18-6), via TKO i den tredje ronden.

Jones tog i går till Instagram för att dela sin syn på en managers roll och de avtal som förekommer i sporten.

View this post on Instagram

In every sport the generations that come before teach the one on the way up the game. Fighting it’s a bit different because we are individuals in this business, but it shouldn’t stop us from reaching back to light the way. I started this thing young and had some great people help me along the way, plus having 2 brothers in the league helped me see a whole different side of things. I want to help those making their way through and I’ll start with this: No manager should ever be getting 20% of your money. I hear about and see too many young fighters getting stuck in bad deals. Real talk a manager should make 10%, maybe 15 if they are really getting it done for you, but never should you be paying a manager more than you pay Uncle Sam. NEVER. If all your manager does is sit in while you sign contracts then start looking for another. If they want 15% let that come on the endorsements they get you because THAT is where their focus should always be. Growing your brand. The game has given me a lot and it’s my job to give back to it. I haven’t always had the easiest navigation but good people helped me along the way. Just trying to pay some of that Back is all. God Bless

A post shared by Jon Bones Jones (@jonnybones) on

“In every sport the generations that come before teach the one on the way up the game. Fighting it’s a bit different because we are individuals in this business, but it shouldn’t stop us from reaching back to light the way. I started this thing young and had some great people help me along the way, plus having 2 brothers in the league helped me see a whole different side of things. I want to help those making their way through and I’ll start with this: No manager should ever be getting 20% of your money. I hear about and see too many young fighters getting stuck in bad deals. Real talk a manager should make 10%, maybe 15 if they are really getting it done for you, but never should you be paying a manager more than you pay Uncle Sam. NEVER.

If all your manager does is sit in while you sign contracts then start looking for another. If they want 15% let that come on the endorsements they get you because THAT is where their focus should always be. Growing your brand. The game has given me a lot and it’s my job to give back to it. I haven’t always had the easiest navigation but good people helped me along the way. Just trying to pay some of that Back is all. God Bless.”

Håller du med Jones? Berätta för oss vad du tycker.

Läs mer
+7
Dana Sad
Dana Happy

UFC Fight Night 154: ’Korean Zombie’ är redo för match i helgen

Nikola Lukic

Chan Sung Jung (14-5), även känd som ’Korean Zombie’, har länge varit en publikfavorit tack vare sin underhållande stil. Sist vi såg honom i buren så förlorade han bokstavligen talat i sista sekunden av ett 25 minuter långt krig mot Yair Rodríguez (11-2) när han blev knockad av en oväntad armbåge.

Generande förlust

Den armbåge som Rodríguez lyckades avsluta ’Korean Zombie’ med hamnade genast på diverse ”highlight reels” världen över vilket fick ’Korean Zombie’ att skämmas, enligt egen utsago via sin Facebook-sida.

I en intervju med MMA Junkie, inför helgens match, så berättar ’Zombie’ att han har lagt det hela bakom sig.

“Post-fight, it was devastating for me, but I came to accept it because everything went according to my plan,” Jung told MMA Junkie on Wednesday ahead of UFC on ESPN+ 12. “I did gut it out at the end. I pushed it until the end. For athletes, it’s either you win or you lose. It’s the outcome that really matters. The post-fight was a loss for me. Back then I did feel embarrassed, but after a while, it’s more like an accomplishment, I feel. I don’t feel embarrassed anymore.”

Analyserat

’Korean Zombie’, som vill ta lärdom av sina motgångar, har analyserat orsakerna kring varför han förlorade senast och han ringar in framför allt två orsaker till det hela. Den första är det sena bytet av motståndare.

“When my opponent changed from Frankie (Edgar) to Yair, I had to really think it out. For a couple of months, I had been preparing for an opponent who was quite shorter in height, who was a wrestler, who was orthodox. But then it all changed completely to a taller height and southpaw and a striker.”

Den andra orsaken, menar han, är att han sökte ett avslut för nitiskt.

“I was just going to go for (the finish) because it’s my own calling to overcome each and every opponent, so everything else during the fight went according to my plan. However, except for the last second or so.”

Redo att avsluta sin motståndare

’Zombie’ uppskattar att UFC låter honom möta den motståndare som han önskar, trots att han förlorade sin senaste match. Han respekterar sin motståndare, Renato Moicano (13-2-1), men säger att han kommer att avsluta honom.

“Despite the fact that I lost my previous fight against Yair, my initial reaction to that was appreciation towards Sean and Dana. Because my opponent changed from Frankie to Yair, Sean and Dana both promised to match me with whichever opponent I wanted. Renato Moicano was one of the people in rankings I wanted to face. I have nothing but appreciation towards them for keeping the promise.”

“For all of my fights, I predict that I’ll go the distance, but all of my fights have ended before completing the last round. I think the fans can expect the fight to finish before the final bell rings. I’ve prepared a lot for everything in Moicano’s style if he runs for it or charges forward. It all depends on how Moicano plays it out.”

’Korean Zombie’ vs Moicano är main-event på helgens UFC Fight Night 154.

Läs mer
+7
Dana Sad
Dana Happy
Artem Lobov intervju

Artem Lobov om det kommande mötet med Paulie Malignaggi: ’He hasn’t got a clue what he’s in for here.’

Nikola Lukic

Efter mycket drama är det i helgen äntligen dags för Artem Lobov (1-0 bare knuckle) och Paulie Malignaggi (0-0 bare knuckle) att mötas under Bare Knuckle Fighting Championship 6 main-event.

Erfarenhet

Trots att Lobov bara har gått en match i BKFC och att det är Malignaggis debut så har de båda stor erfarenhet. Lobov har bland annat ett mma-record på 13-15-1-1 och Malignaggi har ett framgångsrik proffsboxningskarriär bakom sig (36-8).

Lobov har alltid varit intresserad av de tuffa utmaningarna som kampsporten bjudit på och det är inget annorlunda den här gången heller.
I en intervju med The Mac Life berättar han:

“It ticks all the boxes for me except one. I always seek the highest challenge, the biggest challenge. I always look to truly challenge myself. When I was in the UFC I challenged some of the biggest guys in the world. When I was fighting in Europe I did the same. Anywhere I was, I always seek the hardest challenge. I win some, I lose some but I always take the hardest challenge.”

Personligt

Inför mötet så har det hänt en hel del drama där Malignaggi både har spottat på och örfilat Lobov. Det hela har blivit personligt för Lobov som inte bara vill vinna, utan straffa Malignaggi för sitt beteende inför matchen.

“This is not the case this time, this is personal, this is about settling a score. This is about punishing someone that’s done a lot of wrongs. Somebody that’s been running his mouth a bit too much, somebody that’s been behaving like an animal, not like a human. Somebody that’s been so disrespectful on so many levels. I have to make this right, that’s what this is about.”

“Fighting Paulie Malignaggi in bare-knuckle is not a challenge for me. He hasn’t got a clue what he’s in for here. He’s just preparing for a boxing, twelve-round fight. It’s not that.”

“I want to hurt this guy extra hard, I want to punish this guy extra long. I want to play with this guy as much as I want. I want to get him for everything that he has said. I want to get him for everything that he has done — not just for me, but for everyone around the world.”

På lördag är det dags. Vem tror du står som segrare till slut?

Läs mer
+3
Dana Sad
Dana Happy

UFC 243: Robert Whittaker möter Israel Adesanya

Nikola Lukic

Nyligen berättade Dana White om att han ville hålla titelmatchen i mellanvikt mellan mästaren, Robert Whittaker (20-4), och interimbältes-innehavaren, Israel Adesanya (17-0), i Australien. Nu säger combate.com sig ha säkra källor på att datum och plats för UFC 243 är satta.

Docklands Stadium, Melbourne

UFC övervägde länge att flytta titelmatchen mellan den nya zeelandsfödde australiensaren, Whittaker, och hans nigeriansk-nya zeeländske utmanare, Adesanya, från Sydney, Australien, till Las Vegas. Anledningen till detta var att National Rugby League-finalen går av stapeln samma dag på den tilltänkta arenan i Sydney. NRL är väldigt populärt i Australien och finalen drar publikmassor på upp emot 80 000 åskådare.

En potentiell flytt från Australien till USA för just denna match var dock inget som uppskattades av de australiensiska fansen som uttryckte stor missnöje. UFC tog till sig av kritiken och hittade en annan mega-arena i för att kunna behålla eventet i Australien.

UFC 243 kommer att äga rum den 6:e oktoberDocklands Stadium i Melbourne.

Södra halvklotets mest populära

Whittaker som är född på Nya Zeeland men har bott i Australien i många år är väldigt populär i Oceanien och vann först interimbältet i mellanvikt när han besegrade power-houset, Yoel Romero (13-3), via enhälligt domslut i juli 2017. Efter att Georges St-Pierre (26-2) avsagt sig bältet så uppgraderades Whittakers interimbälte till det officiella mellanviktsbältet. Whittaker var bokad att försvara titeln i en re-match mot Romero i juni 2018, men då Romero missade vikten så blev det en ”non-title catchweight bout” istället. Det blev en väldigt jämn match som gick fram och tillbaka, men som slutligen gick Whittakers väg genom delat domslut.
Whittaker skulle försvara sin titel mot Kelvin Gastelum (15-4-1) i november 2018, men bara några timmar innan matchen så var Whittaker tvungen att läggas in på sjukhus på grund av ett akut bråck.

I och med Whittakers skada så införde UFC återigen en interimtitel i sin mellanviktsdivision. Den väldigt karismatiske och obesegrade Adesanya som nyligen hade besegrat mma-legenden Anderson Silva (34-10-1) fick möjligheten att möta Gastelum för att utse en ny mästare i väntan på Whittakers återkomst från sin skada.
I en väldigt underhållande och jämn match visade Adesanya hjärta och beslutsamhet när han i den femte och sista ronden tog över kommandot och till och med var nära att att avsluta Gastelum. Adesanya tilldelades segern via enhälligt domslut.

Både Whittaker och Adesanya är ofantligt populära bland mma-fansen i Oceanien och nu får vi alltså se dem göra upp och förena bältena i Melbourna, den 6:e oktober, på UFC 243. Hur tror du att denna match kommer att utspela sig?

Läs mer
+8
Dana Sad
Dana Happy

Bellator 222: Chael Sonnen har ett löfte att hålla till sin bortgångne far

Nikola Lukic

Ett av Chael Sonnens (31-16-1) stora mål i karriären har varit att vinna ett titelbälte i en av de största mma-organisationerna. I helgen har den 42-årige lätta tungviktaren kanske sin sista chans att ta ett steg närmare sitt mål när han möter Lyoto Machida (25-8).

Löfte till bortgångne far

Sonnen har varit nära att vinna ett bälte flera gånger under sin karriär. Han har varit i titelmatcher i UFC, WEC och deltagit i Bellators tungvikts Grand Prix, men varje gång har ”Gangstern” dragit det kortaste strået.

Sonnen har dock svårt att släppa tanken på att vinna ett bälte, till stor del på grund av ett löfte att vinna ett till sin bortgångne far.

Under Bellators mediadagar delade Sonnen med sig av sina tankar kring att vinna ett bälte via MMA Junkie.

“At this point, I almost regret it and wish I would’ve kept it as a personal motivation for myself. It is a lot of pressure. … I will either win the championship, or I will be a failure. I believe that wholeheartedly. I was told when I was 17 years old by Matt Lindland, we were both on a wrestling quest at that time, but he told me, ‘You cannot retire unless you win a world championship; you can only quit.’ I don’t want to be a quitter.”

Gameplan

Machida är en tuff motståndare för vem som helst, men Sonnen har samma plan som alltid även mot den dynamiske ”karate-Draken”: att ta ner fighten på marken och inte låta Machida komma upp. Sin vana trogen passar Sonnen även på att promotea matchen lite.

“Looking at it going in with, say the intimidation factor, he’s right up there because he’s so weird. I don’t have anybody in Portland that does what he does. We don’t do karate. In my mind we settled this debate of wrestlers vs. karate guys in 1993. That’s what I thought happened, but he stuck around, and that’s a credit to him. But somehow he’s found a way to make a sport that sucks effective.”

Kommer Sonnen att kunna hålla sitt löfte till sin bortgångne far eller tar resan slut när han möter ”Draken”? Vem tror ni vinner?

Läs mer
+5
Dana Sad
Dana Happy

Scott Coker öppen för Bellator-UFC ”cross promotion”

Nikola Lukic

Scott Coker, Bellators VD, öppnar dörren för att ”cross promotea” events med UFC i framtiden.

Samarbete med stora aktörer

Bellator har under Scott Cokers ledning ”co-promoteat” en del event med flertalet andra framstående promotions under de senaste åren. De största av dessa har varit japanska RIZIN Fighting Federation, engelska BAMMA och italienska Oktagon.

Under kvällens Bellator 222 får vi se ett av dessa samarbeten när RIZINs bantamvikstmästare, Kyoji Horiguchi (27-2), möter Bellators bantamviktsmästare, Darrion Caldwell (13-2). De båda har redan mötts en gång under RIZIN-flagg, på RIZIN 14 i december 2018, där Horiguchi vann via submission (Guillotine Choke) i den tredje ronden. Nu möts de alltså igen fast i ett Bellator-event.

Största händelsen i mma

En av de största händelserna i mma i dag hade varit en ”cross promotion” mellan de, enligt många, två främsta mma-organisationerna: UFC och Bellator.

Till MMA Junkie svarar Coker på frågan om eventuellt samarbete med UFC:

“Listen, it’s not their business model to do that, but if they want to get it on, let’s do it. We would not be opposed to that.”

“Absolutely. I mean, c’mon. We got some killers in this league. If they want to get it on, let’s do it.”

UFC tidigare ”cross promotion”

Trots att UFC inte tycks vara särskilt intresserade av ”cross promotions” så har de tidigare både varit öppna för dessa och varit involverade i dessa. PRIDE FC och UFC ”co promoteade” under PRIDEs glansdagar bland annat ett deltagande av Chuck Liddell (21-9) i PRIDEs mellanvikts Grand Prix 2003. Liddell vann sin första match mot nuvarande tungviktare Alistair Overeem (45-17-1) via KO men blev TKOad i sin nästa match mot Quinton Jackson (38-13).

Hade du velat se världens största mma-organisationer samarbeta över gränserna så som bland annat Bellator och RIZIN har börjat göra?

Läs mer
+7
Dana Sad
Dana Happy
Leon Edwards i buren

UFC on ESPN 4: Rafael dos Anjos vs Leon Edwards bokat som main event

Nikola Lukic

UFC on ESPN 4 i San Antonio stod länge utan ett klart main event. Det stod mellan två olika matcher men på grund av en reklaminspelning föll en av matcherna igenom. Nu är äntligen ett main event bokat.

Rafael dos Anjos vs Leon Edwards

Reporter, Kevin Ioloe, kunde under torsdagskvällen bekräfta att det nu är bestämt att det blir Rafael dos Anjos (29-11) och Leon Edwards (17-3) som möts i main event på UFC San Antonio i juli.

Dos Anjos senaste match var i maj tidigare i år där han avslutade Kevin Lee (17-5) via submission (arm-triangle choke) sent i den fjärde ronden.

Edwards såg vi senast i buren i mars när han besegrade Gunnar Nelson (17-4-1) via delat domslut för att utöka sin vinstsvit till 7 raka i UFC. Länge trodde många att Edvards nästa motståndare skulle bli Jorge Masvidal (33-13) efter incidenten som inträffade backstage vid UFC Fight Night: Till vs. Masvidal. Masvidal möter dock Ben Askren (19-0-1)UFC 239 tidigare samma månad.

Ralph Lauren Polo-reklam

Länge avvaktade UFC med att bekräfta vilken match som skulle bli galans main event och de ville ursprungligen ha Luke Rockhold (16-4) vs Jan Blachowicz (23-8) som main event på galan. Detta visade sig alltså inte bli möjligt då Rockhold har ett modelluppdrag med Ralph Lauren Polo samma dag som inte kunde flyttas.

Ralph Lauren Polo vs UFC 1-0.

“Main event for UFC on ESPN 4 in San Antonio finalized: It will be Rafael dos Anjos vs Leon Edwards, five rounds,” Iole wrote. “UFC wanted Blachowicz-Rockhold to move there, but Rockhold is filming a Ralph Lauren Polo commercial that day which couldn’t be moved.”

Vilken gala som Rockhold vs Blachowicz tycks nu inte vara helt klart. Kanske förblir den på UFC 239 där den först var tänkt att hållas.

Vad tror ni om UFC San Antonios nya main event? Blir det dos Anjos som går segrande ur mötet eller drygar Edwards ut sin vinstsvit till imponerande 8 raka segrar? Är han då redo för en titelfight? Diskutera.

Läs mer
+4
Dana Sad
Dana Happy