Dokument: Ännu en oligark i MMA – med påsen fylld av kopparmynt

Lördagen den 5 maj hölls en storskalig MMA-gala i ryska Jekaterinburg, arrangerad av RCC Boxing Promotions och med namnet RCC – Russian Cagefighting Championships. Det var en imponerande tillställning med påkostat ljusarrangemang, välproducerad show och avgjort större evenemang än vad Uralregionen tidigare sett maken till.

I galans huvudmatch möttes förre UFC-fightern Gabriel Gonzaga och Pride-meriterade Alexander Emelianenko, yngre bror till legendaren Fedor. Alexander dömdes 2015 till 4,5 års fängelse för sexuella övergrepp men blev villkorligt frigiven tidigare i år. Hur matchen gick kan ni läsa mer om här.

I publiken sågs bland andra Sverdlovskregionens guvernör Jevgenij Kuivatjev; före detta VM-guldmedaljören och IBF-mästaren Kostya Tszyu – Sovjetfödd australiensare – och den nykrönte UFC-mästaren Khabib Nurmagomedov. Tszyu och Khabib ska enligt uppgift ha fått bra betalt för att synas på galan.

Att MMA-organisationer växer fram till höger och vänster i Ryssland är förståeligt, givet sportens kraftigt växande popularitet sedan legaliseringen 2012. RCC särskilt, är finansierat av en av landets rikaste oligarker. I detta dokument försöker vi beskriva ”Kopparkungens” bakgrund; hans engagemang i MMA; reda ut skälen för hans investeringar i sporten och vad allt detta syftar till.

Kopparkungen; mannen bakom RCC är Igor Altusjkin, en av Rysslands rikaste män. Han slog sig in i industrin som metallskrotshandlare under det tidiga 1990-talet, för att senare grunda RMK, ungefär Ryska Kopparbolaget. På engelska kallar koncernen sig Russian Copper Company, eller – RCC. Företaget växte på relativt kort tid till att bli Rysslands tredje största kopparproducent.


Igor Altusjkin

Under en tjugoårsperiod var Altusjkin i högsta grad delaktig i utvecklingen av den postsovjetiska, ryska metallindustrin. Enligt Forbes har Altusjkin idag tillgångar värda över 25 miljarder svenska kronor. Den absoluta majoriteten av detta är till följd av RMK:s gradvisa expansion. Koncernen omfattar idag 13 gruvdrifts- och/eller metallförädlingsbolag i fyra olika ryska regioner. Totalt har koncernen över 8 300 anställda.

Förra året tilldelades Altusjkin den statliga Vänskapsorden av president Vladimir Putin, för sina åstadkomster inom industrin. En utmärkelse av detta slag gynnar naturligtvis Altusjkin i framtida affärer inom hela den ex-sovjetiska sfären. Däremot ledde det också till att den amerikanska staten fick upp ögonen för oligarken.


Vladimir Putin tilldelar Igor Altusjkin Vänskapsorden

Det amerikanska finansdepartementet, U.S. Treasury Department, släppte en lista som i folkmun benämns Putinlistan eller Kreml-listan, med 210 namn. Dessa namn är på inflytelserika spelare i Ryssland som anses ha nära band till den ryske presidenten. Listan inkluderar förutom Altusjkin ytterligare 95 oligarker. Listan tros ha varit ett stöd till regeringen i processen med att införa sanktioner till följd av den ryska inblandningen i det amerikanska valet 2016. Trumpregeringen införde också mycket riktigt sanktioner mot flera av oligarkerna – och deras bolag – på listan. Igor Altusjkin var dock inte en av dem.

Metallmiljardären är född och uppvuxen i Jekaterinburg, som ligger på gränsen mellan det europeiska och det asiatiska Ryssland. Han började intressera sig för kampsport omkring 2016. RMK var en av finansiärerna till RCC Boxing Promotions, tidigare känt som Titov Boxing Promotion, vilka fortsatt producerar galor i flera olika kampsporter. Organisationens första riktigt stora arrangemang ägde rum i november 2016, då den ryske boxningsmästaren i lätt tungvikt Sergej Kovaljov besegrade Isaac Chilemba och därigenom vann tre bälten på samma gång: WBA, IBF och WBO. Galan direktsändes på amerikanska HBO.


Sergej Kovaljov i match mot Andre Ward

Efter succén med Kovaljovmatchen, hämtade RCC in fler tunga namn som dragplåster till sina shower. Exempelvis UFC-veteranerna Jeff Monson, Antonio ”Bigfoot” Silva och Gabriel Gonzaga. ”Bigfoot” ska enligt uppgift ha fått 500 000 dollar – omkring 4,3 miljoner kronor – för en enda fight under 2017.

I allt väsentligt kan man påstå att Altusjkins ambition liknar Zijavudin Magomedovs. Den dagestanske oligarken investerade tungt i arrangören Fight Nights MMA och har också agerat personlig sponsor till Fedor Emelianenko, genom att täcka dennes omkostnader (camps, resor, sparringpartners med mera) under 2016. Den uppskattning och uppmärksamhet som följde därav bidrog bland annat till att Magomedov hamnade i förhandlingar med Elon Musk om att ta dennes Hyperloop till Ryssland.


Ziyavudin Magomedov

Allra mest känd i MMA-världen är nog Magomedov dock för att Khabib Nurmagomedov i sin oktagonintervju som nykrönt mästare härommånaden, vädjade till Putin att ”hjälpa vår storebror”. Detta till följd av att Magomedov någon vecka tidigare häktats, anklagad för organiserad brottslighet och dessutom grov förskingring i samband med ett arenabygge i Östersjöexklaven Kaliningrad.

Trots det som kan vara ett tungt fall för Magomedov, lär Altusjkin fortsätta att ta efter dagestanierns sätt att skapa affärer ur uppmärksamheten för kampsportsengagemang.

Ett ganska uppenbart exempel är nämnda stormatch i boxning med Kovaljov. Galan lades vid tiden för öppnandet av Innoprom 2016, en stor internationell industrimässa i Jekaterinburg. Därigenom kunde Altusjkin utnyttja evenemanget till att mingla och nätverka med många viktiga affärsmän och politiker som samlats i regionen.

Allt talar för att det fortsätter på det spåret: Boxnings- och MMA-galor kommer användas för att locka till sig storspelare inom industri, finans och politik och sedan göra affärer med dem.

Metallmagnatens ambitioner är knappast unika inom rysk idrott. Däremot finns det några variabler som bör studeras närmare gällande just RCC och just den här oligarken.

I maj 2016 skulle förre UFC-tungviktaren Jeff Monson (61-26-1 MMA; 4-2 UFC) gå match mot Ivan ”Ural Hulk” Sjtirkov, obesegrad omslagspojke för RCC:s MMA-gren. Före matchen skadade Monson sin högra bicep och ville dra sig ur matchen. Den galaansvarige RCC-medgrundaren Alexej Titov övertygade dock Monson att hellre komma till Jekaterinburg. Där kunde de istället förhandla fram nya villkor; villkor för något annat än en ren MMA-match. Monson gick med på det och flög till den ryska industristaden för att omförhandla.


Jeff Monson

Under de kommande dagarna ska Titov ha övertalat Monson att ställa upp för en ”låtsasmatch” mot Sjtirkov. Uppvisningen ska då fungera som reklam för den riktiga fighten, som ska omplaneras till några månader senare. Monson gick med på att endast behöva ställa upp på det, vid det här tillfället. Han upplevde dock Titovs beteende som ”minst sagt misstänkt”.

Monson intervjuades om situationen 2016. Såhär sa han själv, då:

He wouldn’t let me see his guy. He kept making excuses. During the weigh-in, we met with my opponent for a few minutes and that was when he said that he wasn’t really in agreement with doing this. I told him that I don’t have any experience doing an entertainment thing but we would just show some positions and stuff for the crowd. He said he was not comfortable doing this. So we talked to the organizer, who continued to put it off.

När det gick upp för Monson att han kanske höll på att bli blåst, började amerikanen tala om att packa ihop och åka därifrån. Altusjkin stoppade honom.

Monson:

He said what was going to happen and that we would go out for a couple of rounds and show some stuff.

Det gick Monson, än en gång, med på.

Men så var det då dags för fight. Galans huvudmatch satte igång och Sjtirkov skickade Monson i backen, siktade in sig på dennes skadade arm och tvingade helt enkelt veteranen att klappa ut. Ett våldsamt och nästan skoningslöst avslut:

I held on five seconds longer than I would have in a real fight. I was just expecting him to let go. He didn’t.

Fighten – som sagt en uppvisningsmatch enligt Monson – hamnade direkt som en officiell förlust på Monsons CV. Noterbart är också att RCC Boxing aldrig ställt upp för en kommentar till det hela då Monson intervjuats om det.

Trots detta debacle har alltså ytterligare två UFC-meriterade fighters gått match under RCC-flagg efter Monson. I båda fallen har stjärnorna förlorat mot – Sjtirkov.

Ytterligare en sak att ta i beaktande när man tecknar porträttet av ”Kopparkungen” är relationen med den tjetjenske diktatorn Ramzan Kadyrov, som Altusjkin ska vara nära vän med.


Ramzan Kadyrov

De två hade sin första kontakt 2011 då Altusjkin bekostade bygget av en rysk-ortodox kyrka i Naurskaja, en by i utbrytarrepubliken. Kyrkan, byggd på samma plats där en symboliskt viktig träkyrka länge stod. Den revs 1936 tillsammans med mycket annat i området, då det formella grundandet av delrepubliken Tjetjenien-Ingusien var nära förestående (utropat 5 december samma år) och Sovjetunionen med alla medel ville säkra sin fortsatta överhöghet över området.

Kyrkan var en del i ett större projekt. I norra Kaukasus är islam den dominerande religionen och projektet syftade till att öka tillgängligheten för alternativa heliga platser.

Kadyrov, i en intervju 2011:

The construction is to begin this week in symbolic commemoration of the 75th anniversary of the Naura District. The construction will be funded by the Russian Copper Company owner Igor Altushkin.

Det var ett ambitiöst projekt som pågick i närmare fem år innan kyrkan slog upp sina portar. Altusjkin importerade byggmaterialet från Jekaterinburg och andra ryska regioner. Detta medför att kyrkan har flera arkitektoniska detaljer som är atypiska för den geografiska regionen. Kyrkan har slipat granitgolv delvis täckt med bladguld. Ikonerna, som förekommer i mängder i varje rysk-ortodox kyrka med självaktning, är målade av nunnor från ett jekaterinburgskt kloster.

Altusjkin och Kadyrovs vägar upphörde inte att korsas där. Senast de, åtminstone offentligt, stötte på varandra igen var nu i maj 2018. Den här gången handlade det inte om någon kyrka, utan om just den MMA-gala som det här dokumentet tar sitt avstamp i.

Galan arrangerades alltså av Altusjkins organisation samtidigt som ett av galans toppnamn – Alexander Emelianenko – är sponsrad av Kadyrov och hans Akhmat MMA. Symbiotiskt mellan de två av de finansiella tungviktarna i rysk MMA.

Medan Kadyrov redan har positionerat sig som en viktig figur på Rysslands MMA-scen efter grundandet av Akhmat MMA Fight Club och arrangörsföretaget World Fight Championships of Akhmat (WFCA) för tre år sedan, försöker Altusjkin hitta sin egen plats som ”nästa svinrika kampsportsmagnat”. Förutom att arrangera galor via RCC, har Altusjkin mer och mer börjat associera sig offentligt med kända fighters, som exempelvis Khabib Nurmagomedov.


Khabib Nurmagomedov

Kopparkungen bjöd in Khabib och dennes far/tränare Abdulmanap till dels RCC 2-galan och dels till en visning av det nya RMK Combat Academy. Det är Altusjkins senaste skrytprojekt: ett stort sportkomplex med fina träningsförutsättningar för tolv olika kampsporter. Lättviktsmästaren sågs efteråt signera handskar samt ta bilder tillsammans med olika atleter från akademin.

Även om Khabibs närvaro vid RCC 2 framförallt bidrar till att bekräfta galans magnitud och seriositet, kan stjärnans närvaro såklart även tänkas vara en del i en större plan; en plan för att föra Altusjkin närmare ett samarbete med UFC.

Då Magomedov för tillfället ser ut att åka på en längre fängelsedom till följd av förskingringen han står åtalad för, har Khabib tappat en betydande del av sitt ekonomiska stöd. Magomedov är grundare av Fight Nights Global samt Eagles MMA Fight Team. Han är också den som betalade inte bara lejonparten av Khabibs rese- och medicinska omkostnader – utan dessutom lön till stjärnan för dennes uppdrag som ordförande i Eagles MMA.

Efter Magomedovs fall finns därför en tydlig öppning för en annan oligark att kliva in och backa upp UFC-mästaren. Detta skulle i sin tur också, med största sannolikhet, förbättra Altusjkins rykte i och omkring Dagestan – och naturligtvis skapa ännu fler affärstillfällen för metallmagnaten.

Givet att idrott kan användas som ett medel för att nå vissa egentligen oassocierade mål i Putin-Ryssland, är det ändå inte så överraskande att ännu en stenrik oligark valt att satsa sina pengar i den snabbt växande, organiserade kampsporten. Det fungerar helt enkelt utmärkt som verktyg för att öka den egna populariteten och det egna inflytandet.

Vad som ännu återstår att se är om Altusjkin med sina ”kopparmynt” kommer att lyckas, eller om han snarare ska förvänta sig ett öde liknande den senaste oligarken som bestämde sig för att investera i MMA.

Källor: BloodyElbow, RCCboxing.com, Sherdog, U.S. Treasury Department, Wikipedia

+7
Dana Sad
Dana Happy

UFC Ottowa: Donald Cerrone mot Al Iaquinta ryktas vara klar

Ett lättviktsmöte mellan Donald Cerrone och Al Iaquinta ryktas vara klar för UFC Fight Night 150. Det är MMA-journalisten Ariel Helwani som gått ut med uppgifterna under tisdagen

UFC is currently discussing a potential Al Iaquinta vs. Donald Cerrone main event fight for the May 4 card in Ottawa, Ontario, Canada, sources say. The fight isn’t finalized or signed, but it is definitely being seriously discussed at the moment

Cowboy

Cerrone (35-11, 1 NC) har under de senaste veckorna ryktats gå match mot den forne UFC-mästaren Conor McGregor, och senare även mot Nate Diaz, men enligt Helwani är de matcherna borttagna.

Den 35-årige Cerrone besegrade talangen Alexander Hernandez i sin senaste match, som även var hans återkomst till löttvikten. Cerrone har vinstsvit på två matcher och vunnit tre av sina fyra matcher.

Raging Al

Iaquinta (14-4-1) besegrade i sin senaste match den topprankade Kevin Lee via domslut. Det var Iaquintas andra vinst mot Lee, där även det första mötet slutade med en domslutsseger. Dessförinnan fick den 31-årige Iaquinta chansen att gå titelmatch mot den nuvarande mästaren Khabib Nurmagomedov på 223, en match han fick ta på endags varsel. Raging Al förlorade matchen via domslut.

Matchkort

UFC Fight Night 150 äger rum den 4:e maj i Ottawa, Kanada, och nedan kan ni ta del av det rådande matchkortet.

Lättvikt: Al Iaquinta vs. Donald Cerrone
Mellanvikt: Derek Brunson vs. Elias Theodorou
Tungvikt: Arjan Bhullar vs. Juan Adams
Bantamvikt: Sarah Moras vs. Leah Letson
Bantamvikt: Brad Katona vs. Merab Dvalishvili
Mellanvikt: Marc-Andre Barriault vs. Andrew Sanchez
Bantamvikt: Mitch Gagnon vs. Brian Kelleher
Bantamvikt: Aiemann Zahabi vs. Vince Morales

Läs mer
-2
Dana Sad
Dana Happy

Derrick Lewis genomgår operation – siktar på retur i slutet av året

För några veckor sedan ställdes Derrick Lewis mot Junior Dos Santos på galan UFC Wichita, matchen slutade dock med förlust för Lewis via knockout i 2:a ronden. Sedan dess har det kommit ut via Lewis coach, Bob Perez, att Lewis gick matchen skadad, detta trots Perez invändningar. Matchen skulle innebära att skadorna förvärrades och nu har “The Black Beast” till slut tvingats genomgå en operation. Knäskadorna som Lewis nu ska opereras för har funnits sedan han förlorade mot Ruan Potts via kneebar under UFC 184 som ägde rum under 2015.

Lewis har uttalat sig om operationen och berättar att han för några år sedan planerade att gå i pension för att slippa genomgå någon operation för skadorna, trots detta valde han att fortsätta sin karriär och nu tvingas han operera knäna då han inte längre klarar att stoppa nedtagningar. Han berättar även att han siktar på att gå sin nästa match i slutet av året men har inget specifikt datum inplanerat i nuläget.

I was going to retire a few years ago because I didn’t want to have surgery. I’m fixing it now because it’s too weak to stop a takedown. I want to fight by the end of the year.

Lewis, som innan matchen mot Dos Santos skrev på ett nytt kontrakt med UFC, hade inte kunnat gå match inom 6 månader ändå till följd av de medicinska avstängningarna från galan. Lewis har även meddelat att han planerar att genomföra sin rehabilitering efter operationen i sitt hem i Houston, USA.

Innan förlusten mot Dos Santos ställdes Lewis mot tungviktsmästaren Daniel Cormier under 230 och förlorade då via submission i 2:a ronden.

Lewis förlorade via knockout i 2:a ronden mot Dos Santos i huvudmatchen på UFC Wichita som ägde rum på Intrust Bank Arena i Wichita, USA.

Läs mer
+2
Dana Sad
Dana Happy

John McCarthy förklarar verbal tapout

Nu i helgen ägde UFC London rum där en av galans matcher slutade i att matchen stoppades efter en så kallad “verbal tapout”. Detta är när en fighter istället för att klappa vid en submission istället verbalt meddelar att de ger upp. Detta var någonting som ledde till förvirring hos både fighters och publik. Det var den svenske domaren Kevin Sataki som i den 3:e ronden i matchen mellan Danny Roberts och Claudio Henrique da Silva bröt matchen efter att han hört Roberts skrika.

Efter att galan fick Sataki ta emot kritik från flera håll, bland annat av UFCs VD, Dana White. Enligt SMMAF (Svenska MMA Förbundet) gjorde dock Sataki helt rätt beslut i matchen och de tar även starkt avstånd från de hat och hot Sataki fått ta emot. Nu har även Sataki fått stöd från annat håll, nämligen den amerikanska domaren John McCarthy. Via twitter har McCarthy gått ut och förklarat hur han ser på reglerna kring en verbal tapout. Enligt McCarthy räknas det till en verbal tapout när en fighter skriker i smärta, samtidigt så berättar han att han själv tolererar att en fighter stönar eller grymtar men om de skriker så kommer han att bryta matchen.

Matchen mellan Silva och Roberts bröts i 3:e ronden och Silva tilldömdes segern. Matchen ägde rum på huvudkortet på UFC London som ägde rum den 16:e mars i London, England. I galans huvudmatch ställdes hemmasonen Darren Till mot Jorge Masvidal, matchen slutade med Masvidal som segrare via knockout i 2:a ronden.

Läs mer
+1
Dana Sad
Dana Happy
Mark hunt besviken

Mark Hunts hedrar offren i terrorattacken i Christchurch (uppdaterad)

Tidigare den här månaden, under fredagen den 15:e, ägde en av de värsta terrorattackerna i Nya Zeelands historia rum då 50 personer sköts ihjäl i en moské i staden Christchurch. Under dagen kunde den Nya Zeeländske tungviktsveteranen Mark Hunt meddela att han förlorade släkt i terrorattacken. Det var i ett inlägg på Facebook där Hunt skriver att att han är tacksam för allt stöd som getts efter attacken samt att han själv förlorade sin “uncle” i attacken, det är osäkert huruvida Hunt menar sin morbror eller farbror. I samma inlägg lade Hunt även upp ett videoklipp av en person han träffade som läser upp en dikt.

The support here in New Zealand has been so great, we.’we lost for words. I live in Auckland but went down to Christchurch after hearing about the shooting. Sadly I lost my uncle in the shooting. We were standing on the side of the road in Christchurch and this brother drives past and shows a heart symbol with his hands… then 5 minutes later he comes back and did this…

Attacken genomfördes av en australiensisk medborgare som ska ha planerat dådet i över 2 år. Mannen har framträtt framför domstol och dömdes då för ett av morden men kommer att framträda framför domstol igen den 5:e april.

Hunt gick senast sin sista match på sitt kontrakt med UFC och förlorade då mot Justin Willis under UFC Fight Night 142 som ägde rum på Adelaide Entertainment Centre i Adelaide, Australien. Innan han lämnade UFC var Hunt tydlig med sitt missnöje och försökte även stämma organisationen.

Uppdatering

Senare under tisdagskvällen meddelade Hunt att det inte var hans farbror som omkom i terrordådet utan att det hela handlade om en re-post.

Läs mer
-6
Dana Sad
Dana Happy

UFC signar obesegrad rysk lätt-tungviktare

UFC har fått ett tillskott i lätt tungvikt.

Man har nu skrivit på kontrakt med den ryske fightern Ivan ’Ural Hulk’ Shtyrkov som har ett record på 15-0, varav 6 vinster via KO/TKO, 5 via submission och 4 via domslut.

Via Twitter:

30-årige Shtyrkov mötte senast Thiago Silva under Russian Cagefighting Championship 5 i december förra året där han segrade via submission i första ronden.

När han kommer att göra sin UFC-debut eller mot vem återstår att se.

Läs mer
+4
Dana Sad
Dana Happy

Video
Kamaru Usman: Jag kommer förgöra Colby Covington

Den nyblivne welterviktsmästaren Kamaru Usman ser ut att gå sitt första försvar mot Colby Covington, och de två är minst sagt inga större fans av varandra.

Usman lovar att han kommer att göra allt han kan för att förgöra Covington i ett kommande möte.

Via Joe Rogan Experience:

Part of what this next fight symbolizes to me, is the attitude that a lot of people have towards immigrants. A lot of people forget that Americans are immigrants. People are forgetting that, to where people have this attitude, ‘We’re Americans, go back to your country. Go back. This is a free country.’ I always heard that growing up. I always heard that. The more I research it’s like, ‘What? What are you talking about’ This whole attitude.

When you walk into a nail shop to get your hands and feet and nails done – who are the majority of the people who run those nail shops? Asians. I’m not saying all of them in the country, but a majority of them are Asians. But there’s a whole bunch of people who look down on them like, ‘I’m not washing your feet. I’m not going to do your nails.’ Those people do that because they take pride in that, it helps them. They do that. That’s not a job people want to do it. When you go to hotels, who are the maids who work at most of those hotels? A lot of them are immigrants. We take pride in that because we’re in a better place and want to provide for our families. Those are jobs a lot of people, the so-called ‘Americans,’ the whole Colby Covington persona are like, ‘I’m above that.

Usman fortsätter:

That’s the persona. But at the same time people want to cry, ‘They’re talking our jobs, let’s build a wall, let’s keep them out, they’re taking our jobs.’ No, they’re providing, they’re helping this country get to its height. The fact you can come here and have someone do your nails, have someone clean your house, someone wash your car, someone do all this for you, is part of what makes America so great. One of the greatest nations in the world. The fact they want to build a wall, they want to keep these people out, ‘you can’t come here, you can’t bring your culture.’ It saddens me and it upsets me. Its part of when this fight happens, this fight represents for me, because I feel like this is the attitude this young man has. He’s entitled to, ‘I should be UFC champ, you’re a soy boy, you can’t handle me boy.’ That’s his attitude, ‘You can’t do this boy.’ First of all, who’s your boy? I’m a grown ass man. Don’t (expletive) talk to me like that. That’s the attitude he has.

He’s entitled to this: ‘I should be the champion, I’m American.’ Bro, we’re all American here. This fight is greater than just a guy who is talking (expletive). This fight means a lot to me. So when I get the chance to put my hands on this guy, just know that it’s the wrath of every immigrant in this country that I’m going to put on him.

För Usman är detta mötet mer än bara en vanlig match och han menar att han kommer att kunna lägga mer tryck i sina slag.

I haven’t been in a fight yet where it was malicious, where I was maliciously trying to hurt someone. I haven’t been in that fight. My mind is strong. I don’t compete, ‘Oh, I want to kill this guy.’ Then you swing five punches and miss and you’re dead tired. I don’t compete like that. This one, I’m still going to compete like myself, but there’s a little extra, ‘Oomph’ behind those elbows now. I’m going to filet your face. This win is going to be one I really enjoy.

Usman blev den ny welterviktsmästare  när han segrade mot Tyron Woodley via ett enhälligt domslut under UFC 235.

Hur tror ni att ett möte mellan Usman och Covington kommer att utspela sig?

Läs mer
+4
Dana Sad
Dana Happy

Corey Anderson berättar varför han tackade nej till match mot Luke Rockhold

Lätt-tungviktaren Corey Anderson såg tidigare ut att kunna få en match mot Alexander Gustafssonmen det blev sedan Anthony Smith som tog den platsen.

Anderson blev då erbjuden att möta den forne mellanviktsmästaren Luke Rockhold under UFC 238 i juni, men avböjde.

Anderson berättar här varför han valde att göra detta, via Ariel Helwanis MMA Show:

I was talking to Ali, and I guess they wanted the fight to go or whatever, saying ‘If Corey beat Gus he’s the No. 1 contender.’ And all of a sudden they gave him the other guy that just fought for a title. So now it’s like, what’s going on? I don’t think the winner of that fight will get the title shot because they just fought and both lost. But I wouldn’t put it past them.

So then they called me a couple of days later to fight Luke Rockhold in Chicago. Okay, so I just dominated three top 10 guys, proven what I need to get to the title fight but they’re calling me to fight Luke Rockhold? A 185’er who just got knocked out? He’s not getting a title fight anytime soon, so why do they want me to fight him? They think I’m just a number, think I’m just going to be here to fill in fights. That’s not where I’m at anymore. I have a family now and I’m not here to just fight to fight. I’m not fighting for myself, or for fun. I got to support my family and my goals. My goals are to get the belt.

Anderson hade tidigare 2 förluster i 3 matcher, men har sedan tagit igen detta med 3 raka segrar mot Patrick Cummings, Glover Teixeira och senast Ilir Latifi. Han har nu ett record på 12 vinster och 4 förluster.

Anderson har nu siktet inställt på Dominick Reyes, som segrade mot Volkan Oezdemir under den gångna helgens UFC London.

I don’t plan on fighting forever, so if I keep taking these dumb fights or just any fights, I’m just going to be here fighting, and fighting and fighting. I will have fought 30 more times and gotten no closer to a title fight because I’m just taking whatever fight they throw to me.

Vem tycker ni Anderson ska möta härnäst?

Läs mer
0
Dana Sad
Dana Happy
Nurmagomedov McGregor dubbelbild

Video
Conor McGregor inställd på returmatch mot Khabib Nurmagomedov: ’We had a dispute’

Det pratas just nu mycket om den forne dubbelmästaren Conor McGregor och vem hans näste motståndare kommer att bli.
Tidigare såg en match mot Donald Cerrone ut att bli av, men McGregor ville inte gå match i co-main.

Det pratas även om att McGregor har blivit erbjuden ett möte mot boxaren Paulie Malignaggi i Bareknuckle.

McGregor uttrycker dock fortfarande stort intresse för att gå en returmatch mot Khabib Nurmagomedovför att ta igen förlusten under UFC 229.
Det här hade McGregor att säga:

If you do it time after time and year after year, that’s when the motivation kind of dips, that’s when the dedication kind of lacks, and that’s when people creep up. That’s what I feel has happened here, I didn’t give him his respect, I marched forward, I didn’t give a sh*t, I got caught with that overhand. If I switched on, I would not get caught with that overhand in any form of combat. I’m very confident, very eager, very in shape, let’s keep it going.

Imagine almost dropping someone cause he almost got me, but he didn’t drop me. I got to my feet, threw shots, threw a knee, and he shot for a takedown. Imagine almost dropping someone with a picture-perfect shot, a picture-perfect punch, and then shooting for the legs. You almost got the fight done and you shoot for the legs, stand up and fight.

McGregor nämner dispyten mellan de två, som till slut urartade i ett stort bråk mellan de två teamen efter deras möte.

Han menar att detta är en stor anledning till att de måste mötas igen.

When there’s dispute, there must be a rematch. There was dispute in my last one, I slapped his brother and his cousin on top of the cage, he [Nurmagomedov] tried to jump out and run. This is not over, so there’s dispute, there has to be a rematch.

McGregor förlorade via submission i den fjärde ronden när de två möttes i oktober förra året.

Vad tycker ni om det McGregor säger? Vill ni se ett returmöte mellan de två?

Läs mer
-2
Dana Sad
Dana Happy

Video
Conor McGregor kan gå match i co-main – om han får sin del av UFC

Tidigare hade det ryktats om att den före detta dubbelmästaren Conor McGregor var på väg tillbaka för ett möte mot Donald Cerrone. Alla tecken tydde på att mötet skulle bli av.

Sedan meddelades det att mötet inte kommer att bli av. Anledningen skulle först ha varit att McGregor vill komma tillbaka under hösten, men sedan även att det skulle handla om att matchen inte kunde hållas under co-main.

Vill ha ’sin del’ av UFC

I en ny video får vi se den irländske fightern diskutera om att gå match i just co-main, om han får det han förtjänar. Nämligen att bli delägare i UFC.

I’m ready to fight, I’ve said that. No problem. If the UFC wants me to slide into that co-main event slot and help, what that is, if I slide into the co-main event it’s boosting their brand over fighter rhetoric that they have. There’s no problem with that. If they want me to push that and I have no problem pushing that, give me my rightful shares in the UFC company. That’s all I ask. You can put me on the first fight of ESPN+ but just give me my shares. So, we’ll see what happens.

Tidigare idag meddelades det även att McGregor ska ha fått ett stort erbjudande för att gå match mot boxaren Paulie Malignaggi i Bare Knuckle FC.

McGregor gick senast match mot lättviktsmästaren Khabib Nurmagomedov under UFC 229 i oktober, där han förlorade via submission i fjärde ronden.

Han planerar nu att återvända för en match i juli.

Vad tycker ni om McGregors uttalande om att få sin beskärda del av UFC?

Läs mer
-4
Dana Sad
Dana Happy
Dana-White presskonferens

UFC utökar sitt samarbete med ESPN

Ingen har nog missat att UFC gick in i en helt ny deal med ESPN förra året och numera har lämnat FOX bakom sig. Dana White går ”all in” med samarbetet och satsar helhjärtat på en framtid där UFC och ESPN är synonymt med varandra.

Från och med UFC 236 kommer det enda sättet att köpa pay-pew-view i USA vara genom ESPN+. UFC bekräftade också att de har förlängt avtalet med ESPN som från början skulle vara i 5 år till hela 7 år.

Hur detta kommer att påverka rent ekonomiskt vet vi inte i detalj ännu, men enligt rykten var den första 5 åriga dealen värd 1.5 miljarder dollar.

Dana White hade följande att säga om det fördjupade samarbetet

“Today’s announcement further establishes the strength of the partnership between UFC and ESPN,” “Now our fans will be able to watch all UFC events exclusively on ESPN platforms, including ESPN+, which is an innovative way to deliver fights to our young fan base. I couldn’t be more excited to work with ESPN for the next seven years. Together we’re going to do amazing things to help grow this sport.”

ESPN ska visa 20 stycken UFC ”Fight Night” per år på sin plattform för prenumeranter, ytterligare 12 pay-per-view events tillkommer. Numera enbart genom ESPN+ i USA.

Stark beröm och framtidstro

Detta hade Kevin Mayer från international operations att säga om det fördjupade samarbetet:

“With the addition of UFC PPV events, we are making ESPN+ an absolute must-have for any fan of the UFC and mixed martial arts,” In less than a year, ESPN+ has established itself as the leader in direct-to-consumer sports and this new programming agreement adds a significant business to our platform while reinforcing the value and strength of our product and our content lineup.”

Enligt Jimmy Pitaro som är president så fick ESPN över en halv miljon nya prenumeranter under deras första UFC gala.

“The extremely successful launch of the UFC on ESPN+ emphatically demonstrated the collective power and scale of ESPN and DTCI, and we couldn’t be more excited to continue to drive passionate fans to these new pay per view experiences,”

Läs mer
+4
Dana Sad
Dana Happy