Dokument: Steven Seagal – från skådespelare till marionett

4 augusti i år kungjorde Rysslands utrikesdepartement att skådespelaren och aikido-experten Steven Seagal utnämnts till särskilt sändebud till USA.

Enligt ministeriet kommer Seagals – som förärades ryskt medborgarskap av president Vladimir Putin så sent som 2016 – uppgifter vara ”relationsbyggande mellan Ryssland och USA i humanitära frågor”. Detta bland annat genom ”samarbete inom konst, kultur samt offentliga- och ungdomsutbyten” samt dessutom ”skapande av mer positiv atmosfär i bilaterala frågor”, det vill säga ärenden som rör just rysk-amerikanska relationer.

I ett direkt citat från utrikesdepartementet kunde man läsa följande via Facebook:

Prominent actor, film producer and musician Steven Seagal has been appointed Special Representative for Russia-US Cultural Links, Cultural and Historical Heritage in a voluntary capacity. The special representative will perform his duties without any financial remuneration and for the purpose of strengthening direct contacts, mutual understanding and trust between the Russian and American peoples.

It is expected that in his new role, Steven Seagal will assist in the development and implementation of various projects for bilateral cooperation in the field of culture, arts, science, education, sports, public and youth exchanges, as well as participate in respective events in Russia and abroad, and maintain contacts with partners in the United States. Moreover, the special representative will be involved in the preservation of memorial sites in the US that are somehow connected with Russia, research into and the promotion of the Russian America legacy and other chapters of our common history that are of great interest for both nations.

We appreciate Mr Seagal’s willingness to use his experience and authority for promotion of the Russia-US public, cultural and humanitarian links as well as for building a more positive atmosphere in bilateral affairs. We wish him every success in this capacity.

Actionhjältens nya uppdrag är ett ideellt uppdrag, enligt ryska regeringen. Rollens huvud-, eller egentligen enda, syfte är att via den populäre skådespelaren ”stärka ömsesidig förståelse och tillit” mellan de båda stormakterna. Utrikesministeriet benämner det som ett fall av när ”folkdiplomati möter traditionell diplomati på halva vägen”.

Seagal själv kommenterade utnämningen via Twitter:

I am deeply humbled and honoured to have been appointed as a special representative of the Russian Foreign Ministry in charge of Russian and American Humanitarian ties.

I hope we can strive for peace, harmony and positive results in the world. I take this honour very seriously.

Seagals plötsliga utnämning till light-diplomat för Kremls räkning är någon slags höjdpunkt på den märkliga resa som den forne succéskådisen gjort de senaste åren. Som en åtminstone förr ansedd skådespelare, har amerikanen blivit en nyttig allierad för diktatoriska ledare i forna Sovjetrepubliker, bland andra Tjetjeniens Ramzan Kadyrov och vitryske presidenten Aleksander Lukasjenko. Skådisens vänskap med Putin är väldokumenterad, och har möjligen bidragit till att höja presidenten något i allmänhetens ögon under en popularitetsmässigt sämre period i Putins ledarskap.


Vitrysslands president Aleksander Lukasjenko träffar Steven Seagal

Ramzan Kadyrov har gjort det till något av sin paradgren att frottera sig med internationella kändisar och då särskilt idrottsmän. Bilderna på Egyptens och Liverpools anfallare Mohamed Salah tillsammans med Kadyrov rönte exempelvis mycket uppmärksamhet under den gångna sommarens fotbolls-VM. Den tjetjenske ledaren har därtill fingrarna i många syltburkar i kampsportens utkanter. Exempelvis har vi tidigare skrivit om hans relation med ”Kopparkungen” Igor Altusjkin.


Tjetjenske ledaren Ramzan Kadyrov skakar hand med egyptiske fotbollsstjärnan Mohamed Salah

Som ett resultat av beblandningen med dessa diktatorer och auktoritära ledare, har Seagal på något sätt gjort den märkliga resan från skådisföredetting, till politisk marionett. Förutom det eventuella underhållningsvärdet i objektivt betraktande av skeendet, kan det också fungera som en nyttig varning till andra. Seagal är långt ifrån den ende kändisen eller idrottspersonen som uttalat sig eller använts politiskt. Men mer än kanske någon annan har han varit en så kallad nyttig idiot i att skänka legitimitet åt potentiellt rent farliga regimer. Dessa regimer vill naturligtvis också ha diplomatiska kontakter och sprida sin propaganda men har ibland högre trösklar. Och då är det ju bra om välkända ansikten kan bistå med lite hjälp över de trösklarna.

Vänskapen med Putin

Amerikanen och den ryske presidenten träffades faktiskt för första gången redan 2003, på Moskvas filmfestival, men sågs inte umgås regelbundet förrän omkring tio år senare. Först då började Putin hitta praktiska användningsområden för sin nyfunne vän.

Putin tog med sig Seagal till diverse offentliga framträdanden, i propagandasyfte. Ett bra exempel är när de båda 2013 fotograferades tillsammans på Sambo-70, en välkänd moskvitisk kampsportsakademi med anor. Seagals närvaro drog uppärksamheten till sig och säkrade den mediala närvaro presidenten önskade. Att få mediebevakning på själva besöket var inte Putins huvudsyfte. Tillfället utnyttjades till att återlansera en nationell träningskanon enligt en modell som ursprungligen användes i Sovjetunionen. Under besöket omringades presidenten vid flera tillfällen av stora grupper barn som ville ta selfies med honom. Seagal bröt då igenom folkmassan och drog ut sin vän, vilket naturligtvis kunde ge bilden av att den gamle actionhjälten ingick i presidentens livvaktsstyrka.


Vladimir Putin besöker Sambo-70, i sällskap av bland andra Steven Seagal

Senare samma år, såg Putin Seagals potential i att förbättra de diplomatiska relationerna mellan USA och Ryssland. Den ryske presidenten föreslog för den amerikanska regeringen, då ledd av Barack Obama, att Seagal skulle bli utnämnd till honorärkonsul i flera amerikanska delstater. Förslaget hade givit Seagal officiell status som sändebud och medlare mellan Vita huset och Kreml.

Obama ska enligt uppgift ha ”tappat hakan” över förslaget.

Trots att Putins försök att skohorna in sin vän som bandknytare mellan USA och Ryssland misslyckades under Obamas presidentskap, fanns Seagal ändå kvar i bakgrunden i den amerikansk-ryska dialogen. Sent 2013 medföljde skådespelaren en amerikansk kongressdelegation till Ryssland efter bombningarna vid Boston Marathon. Enligt en av de närvarande kongressledamöterna hade Seagal förmågan att ”öppna vissa dörrar” för gruppen under Rysslandsbesöket.

De omaka vännernas relation fortsätter vara ömsesidigt gynnsam. Medan Putin nyttjar Seagals kändisskap och stjärnglans i politiska syften, har Seagal lyckats upprätthålla bilden av en respektabel och framgångsrik skådespelare i Östeuropa. Trots hans något skamfilade rykte i USA, där flera anklagelser om sexuella trakasserier och till och med våldtäkter nu utreds i Kalifornien, kan skådespelaren nu åtnjuta hög status igen. Detta i varierande roller; allt från hedersgäst vid kampsportsgalor till personliga inbjudningar vid tillställningar ledda av hänsynslösa tyranner.

Filmstjärnan, popstjärnan – och politikern

Det senaste i historien är då den förre skådespelaren bjöds in att bli ordförande och frontfigur för Zhara Fight Show – en arrangör av kampsportsevent som grundades av Emin Agalarov. Låter namnet bekant? Agalarov är en azerisk-rysk popstjärna som sålt hundratusentals album i flera länder och har flera miljoner visningar på sina musikvideor på YouTube. Artisten ska också, enligt New York Times, ha varit ledande i att ordna mötet mellan Donald Trump Jr och den ryske jurist som hade ”komprometterande information om Hillary Clinton” under den amerikanska valkampanjen 2016.

I maj 2018 framträdde Seagal i en lanseringskampanj för Zharas första Fight Show. Platsen var Crocus City Hall (ja) i Moskvaförorten Krasnogorsk. Klädd i svart kimono och matchande byxor, gultonade glasögon och sitt karakteristiska getskägg, dök Seagal upp vid deltagarnas träningspass; de officiella invägningarna och vid fotosessioner tillsammans med Agalarov.


Steven Seagal bevittnar en face off mellan två deltagare vid Zhara Fight Show

Skuggfigur i rampljuset

Agalarov – mest känd i Ryssland endast som Emin – är popstjärnan och affärsmannen som nästan enbart uppträder inom den Ryska Federationen och andra före detta Sovjetstater. Han är son till Aras Agalarov, oligark och ägare av fastighetskoncernen Cactus Group. Koncernen äger kedjor av underhållningskomplex, restauranger, lyxiga gallerior och semesteranläggningar.

Emin är i första hand känd i Östeuropa men blev alltså ökänd i USA efter att ha avslöjats som starkt bidragande till att nuvarande presidenten Donald Trumps son och namne fick till ett möte med den ryska advokaten Natalia Veselnitskaja, där den senare ska ha lämnat över hemlig information om Hillary Clinton, som hjälpte Trump Sr. i presidentvalskampanjen.

Familjen Agalarovs band med USA:s president slutar inte där. Emins far Aras har tidigare haft affärer ihop med Trump. Deras mest noterbara samarbete torde ha varit då den internationella Miss Universum-tävlingen ägde rum i – javisst, du gissade rätt – Crocus City Hall, 2013. Planer fanns också på att bygga ett Trump Tower i Moskva, även om det aldrig blev något av med det. Vidare kan den uppmärksamme också notera det ökända Trump-citatet You’re Fired! i musikvideon till Emins låt In Another Life. De två har också öppet interagerat i sociala medier.

Även om Trumps affärer med familjen Agalarov inträffade flera år innan han valdes till Förenta Staternas president, antyder den ryske popstjärnan att de två fortfarande har någon slags relation. Emin intervjuades av Forbes i mars 2017 och sa där följande (om Trump):

Now that he ran and was elected, he does not forget his friends.

Det bör understrykas att Trump själv inte har någon association till Zhara Fight Show. Däremot ägs och drivs organisationen som sagt av en i ”Rysslandsskandalen” möjligen djupt insyltad popstjärna – och den nyligen utnämnde diplomaten Seagal bara råkar vara ansiktet utåt för samma organisation.


Emin Agalarov och Donald Trump vid Miss Universum 2013

Givet Seagals historik med Putin och hans erfarenhet av arbete med såväl den amerikanska som den ryska politiska makten, är det föga överraskande att Kreml än en gång uppdragit åt skådespelaren att bidra till förbättring av de diplomatiska förbindelserna mellan länderna. Seagals insatser gentemot Obamaregeringen lämnade antagligen mer att önska för Putin, men kanske kan lyckas bättre nu när Trump är den som sitter i Ovala rummet? Det är ingen hemlighet att Seagal stöttar Republikanerna och delar många åsikter med den sittande presidenten.

Steven Seagal har en alltjämt dalande stjärnstatus som skådespelare i USA. Han är anklagad för flera fall av sexuella övergrepp. Han frotterar sig med diktatorer i ryska delrepubliker och andra forna Sovjetstater. Inget av detta verkar dock hindra Kremls tro på att amerikanen är den kändis som har störst potential att värma upp det länge frostiga förhållandet mellan USA och Ryssland.

-1
Dana Sad
Dana Happy
Joanna Jedrzejczyk glad på presskonferens

Joanna Jedrzejczyk planerar att gå titelmatch i stråvikt nästa år

Det stod nyligen klart att den forna stråviktsmästarinnan Joanna Jedrzejczyk kommer att ta sig an Valentina Shevchenko i en titelmatch i flugvikt. Detta efter att UFCs första mästarinna i flugvikt, Nicco Montano, fick sitt bälte fråntaget på grund av att ha missat vikten inför sitt första försvar av titeln. Matchen mellan Jedrzejczyk och Shevchenko har även bokats två gånger då UFC bokade om Shevchenko till ett möte mot Sijara Eubanks efter att först ha bokat matchen mot Jedrzejczyk.

I en intervju med FloCombat berättar nu Jedrzejczyk att hon trivs med flytten upp till flugvikt då hon känner tydliga förbättringar i sin återhämtning, sömn och i sitt humör.

I actually feel great. I feel my body is recovering better, I sleep better, I eat better, I’m in a better mood. So I’m enjoying this process more than I used to. This is what Mikey Brown said so many times: ‘J, you most move up and enjoy your life. Because for the last 15 years, I’ve been in this business and I’ve been fighting and making weight. The last six months I spent in the states preparing for my fights. I’m a pretty busy athlete and six months out of 12, I was on this diet. I’m enjoying this process. It’s new. I believe I’m going to be better in the flyweight division.

Trots att Jedrzejczyk verkar nöjd över att ha gått upp en viktklass så berättar hon att hon inte är klar med stråvikten då hon berättar att han vill ta sig an viktklassens mästarinna redan nästa år.

Yes, I will go back. Definitely I will go back. Somehow yes, I want to face myself, go through the weight cut again, drop to 115. I’m not having problems with the weight. I want to go through this and face the champion again. I hope that Rose Namajunas has been a great champion for the UFC, she’s been the champion for a year now. When I lost the belt, I was like, ‘What’s now?’ It’s been a year already. I’m happy. I have a bunch of great fans. I have a life outside the Octagon. But I want to face the champion in the strawweight division next year.

Matchen mellan Jedrzejczyk och Shevchenko kommer att äga rum på UFC 231 den 9:e december i Toronto, Kanada.

Läs mer
-6
Dana Sad
Dana Happy

Video
UFC Argentina: Invägningsresultaten – Cynthia Calvillo missar vikten

Nu till helgen kommer UFC Argentina att äga rum där Neil Magny och Santiago Ponzinibbio kommer att mötas i huvudmatchen. Under fredagen hölls de officiella invägningarna inför matchen. Alla utom Cynthia Calvillo klarade vikten, som missade med 2 pounds (Ungefär 0.9 kg) över viktgränsen. Viktmissen innebär att 20% av Calvillos lön kommer att gå till hennes motståndare, Poliana Botelho. Nedanför kan ni se samtliga resultaten från invägningen.

Huvudkort
Neil Magny (171) vs. Santiago Ponzinibbio (171)
Ricardo Lamas (145.5) vs. Darren Elkins (145)
Khalil Rountree Jr. (204.5) vs. Johnny Walker (205.5)
Cezar Ferreira (185.5) vs. Ian Heinisch (185)
Guido Cannetti (135.5) vs. Marlon Vera (135.5)
Cynthia Calvillo (118) vs. Poliana Botelho (115.5)

Prelims
Michel Prazeres (170.5) vs. Bartosz Fabinski (170)
Alexandre Pantoja (125.5) vs. Ulka Sasaki (125.5)
Humberto Bandenay (145.5) vs. Austin Arnett (145.5)
Laureano Staropoli (169) vs. Hector Aldana (169.5)

Tidiga Prelims
Devin Powell (155) vs. Jesus Pinedo (156)
Nad Narimani (145.5) Anderson dos Santos (144.5)

Hela invägningen finns tillgänglig via videoklippet högst upp i artikeln.

Läs mer
-2
Dana Sad
Dana Happy

Video
Mike Perry: ”Dramat mellan Mike Winkeljohn och Donald Cerrone påverkade min insats”

Welterviktaren Mike Perry stod som förlorare efter sin senaste match då han besegrades av Donald Cerrone via submission i första ronden. Inför matchen låg en del av uppmärksamheten dock inte på matchningen i sig utan en stor del låg på den konflikt som uppstått mellan Cerrone och en av tränarna på Jackson Wink MMA, Mike Winkeljohn. En del i konflikten ska ha uppstått strax efter att Perry börjat träna på Jackson Wink MMA och strax därefter blivit matchad med Cerrone. När matchningen utannonserades ska Winkeljohn ha valt att träna Perry, vilket inte Cerrone uppskattat.

Efter matchen har Perry ställt upp på en intervju med “Submission Radio” där han bland annat har berättat att konflikten mellan Cerrone och Winkeljohn påverkade honom negativt i matchen mot Cerrone. Detta då han ska ha känt sig inblandad i en konflikt som inte var hans egen.

Listen, I’m gonna tell you something here and it’s gonna sound crazy. I’m not gonna take nothing away from Cowboy. He won fair and square. But I felt like I was staring defeat in the face that night. I felt like, you know, okay, if it had gone the other way, they would’ve been like, oh, Cowboy had all the pressure. But me, I was fighting a fight that wasn’t my fight, it was Jackson/Wink versus Cowboy Cerrone. So, it was my coaching that took my body over. It was something, the way that we trained that I was ending up with takedowns on people. And then their Jiu Jitsu wasn’t the level of Cowboy Cerrone to counter me.

Perry berättar att han kände sig besegrad redan innan matchen började men att han trots detta ändå känner att han lärde sig någonting av matchen.

So, I think I stared defeat in the face that night and I got in the cage anyways. I felt like I was gonna lose before I ever walked in. Maybe that’s just because I lost now, but I just felt like everything was against me. And it was just to make me stronger. I felt like I learned more from that loss than I would’ve ever learned from a win. That’s it. I was looking at the grim reaper and I entered the cage with him. I brought the real Cowboy Cerrone. We were the best two fighters on the planet when we were in that cage. Period.

Matchen mellan Cerrone och Perry ägde rum den 11:e november på UFC Denver i Denver, USA.

Läs mer
-3
Dana Sad
Dana Happy

Video
KimuraSvepet: Hoppas Dillashaws trut täpps till!

I veckans avsnitt går vi som vanligt igenom veckans hetaste nyheter. Idag handlar det bland annat om det osmakliga uttalandet som UFCs bantamviktsmästare stod för!

Vi har som vanligt en härlig clickbait med Vickan och veckans kommentar kommer från ”Guldmamman”.

Läs mer
-2
Dana Sad
Dana Happy

Bellator 209: Här är resultaten efter invägningen

Bellator tuffar på som tåget, det var inte länge sedan Bellator 208 gick och nu är invägningen inför veckans Bellator 209 klara.

I huvudmatchen kommer Patricio Freire (27-4 MMA, 15-4 BMMA) att försvara sin titel mot Emmanuel Sanchez (17-3 MMA, 9-2 BMMA)

Bellator 209 kommer gå nästa torsdag på Menora Mivtachim Arena i Tel Aviv. Nedan finns viktreslutaten efter invägningen. Värt och nämnas är att den forne UFC-fightern Phil Davis går på kortet och att Randy Coutures son Ryan finns med.

Patricio Freire (144.5) vs Emmanuel Sanchez (143)
Ryan Couture (169) vs Haim Gozali (170)
Phil Davis (206) vs Vadim Nemkov (204.5)
Cindy Dandois (145.5) vs Olga Rubin (143.5)
Adam Keresh (238) vs Kirill Sidelnikov (262)

Alla fighters på huvudkortet klarade med andra ord vikten.

Läs mer
-1
Dana Sad
Dana Happy
PED

Fredagsfrågan: Efter USADA – vilken fighter har drabbats hårdast?

Den 1:a juli 2015 blev det officiellt att USADA skulle samarbeta med UFC för att en gång för alla sätta stopp för alla fuskare. Eller åtminstone ett försök till det. Efter intåget har flertalet fighters fastnat i USADA-fällan och i veckans fredagsfråga vill jag ta reda på vem ni anser har drabbats hårdast. Karriärsmässigt eller rent sportsligt, alternativt vilken fighter som ”gått ned sig mest”.

Har jag glömt någon? Kommentera gärna nedan.

Vilken fighter har drabbats hårdast?

Visa resultat

Läs mer
-10
Dana Sad
Dana Happy
floyd mayweather kickboxning

Floyd Mayweather möter Tenshin Nasukawa på nyårsgalan

Det har varit cirkus sedan det annonserades att Floyd Mayweather ska gå match på Rizin under deras nyårsgala mot Tenshin Nasukawa. Det annonserades, för att sedan snabbt tas tillbaka av Mayweather själv vi instagram. Lite senare gick dock den pensionerade boxaren ut igen till allmänheten och berättade att matchen fortfarande kunde bli av.

Nu har även Rizins VD Nobuyuko Sakakibara gått ut med att missförståndet mellan dem och Mayweather är löst och att matchen på nyårsafton mot Tenshin Nasukawa blir av.

Enligt Mayweather själv är det en uppvisningsmatch i boxning utan sparkar.

“It’s gonna be a little boxing exhibition,”

“No kicking. No kicking at all. I’m moving around with the guy for nine minutes”

Tenshin är Japans största kickboxningsfenomen just nu och kommer gå in som ”underdog” mot den Mayweather som dessutom är större. Oavsett utgång kommer det nog höja den 20-åriga japanens aktier rejält i kampsportsvärden.

Läs mer
-2
Dana Sad
Dana Happy
Sean O'Malley fightas

Sean O’Malley uttalar sig om sin avstängning

Batamviktaren Sean O’Malley var som bekant tänkt att möta José Alberto Quiñónez på UFC 229 den 6:e oktober. Dessvärre testade O’Malley positivt på ett dopingtest och USADA (United States Anti-Doping Agency) stängde av honom från tävlande och matchen.

USADA kräver inte längre att resultaten av testerna visas för allmänheten, men O’Malley själv gick ut på twitter efter det positiva testet och förklarade varför han inte längre var på kortet den 6:e oktober.

Tidigare i veckan fick O’Mallet sitt straff på 6 månader av NSAC (Nevada State Athletic Commission), men väntar fortfarande på straffet från USADA, som antagligen kommer bli liknande.

Hursomhelst vill O’Malley nu försäkra sina fans och MMA-fansen att han inte medvetet stoppat i sig preparaten. Att göra det innan sin match på det största kortet i UFCs historia vore minst sagt dumt. Så här sa han via twitter.

Sean O’Malley kommer kunna gå match tidigast 6:e mars.

Läs mer
-1
Dana Sad
Dana Happy

Sijara Eubanks utmanar Mackenzie Dern

Sijara Eubanks fick som bekant en titelchans mot Valentina Schevchenko. En match som UFC någon vecka senare tog från henne. TUF26-finalisten surar inte, blickar istället framåt och utmanar jiu-jitsu-fenomenet Mackenzie Dern.

Eubanks och Dern har tidigare mötts i grappling vilket twitterposten hänvisar till, men nu handlar ju förstås ”re-matchen” om ett möte i oktagonen.

Eubanks (4-2) kommer från seger mot Roxanne Modafferi på UFC 230, en match hon vann på enhälligt domslut. Matchen innan mötte hon Laruen Murphy i sin UFC debut på UFC Fight Night 131, som hon också vann på enhälligt domslut.

Mackenzie Dern (7-0) vann sin senaste match mot Amanda Cooper på submission i första ronden. Debuten i UFC gick mot Ashley Yoder på UFC 222 som hon van på delat domslut.

Eubanks och Dern har en sak gemensamt och det är att de båda haft problem att klara vikten. ”Sarj” missade vikten mot Modafferi och Dern var även hon för tung när hon mötte Amanda Cooper. Eubanks hade även problem under TUF27 finalen och tvingades dras sig ur. Dern har varit ökänd för att ha haft stora problem med vikten under sin karriär innan UFC.

Läs mer
-1
Dana Sad
Dana Happy
popeyes chicken

DC blir sponsrad av snabbmatsjätte – fansen får bestämma nästa motståndare

Den forne titelutmanaren i tungvikt, Derrick Lewis, ansåg att tungviktsmästaren Daniel ”DC” Cormier hade befläckat snabbmatskedjan PopEyes Chicken. PopEyes Chicken valde i sin tur att arbeta tillsammans med Lewis och hade han vunnit titelmatchen, ja då hade alla ätit gratis den följande söndagen efter deras match. Lewis hade dessutom ätit gratis där för resten av sitt liv.

Så blev dock inte fallet eftersom DC vann relativt enkelt genom rear-naked choke i den andra ronden.

Nu har tungviktsmästaren själv gått ihop med en annan snabbmatsjätte, Carl’s Jr. I ett Twitter-inlägg skriver DC att det är fansen som genom hashtags kommer att utse vem DC skall möta härnäst. Lyssna på hur det lät nedan.

Endast förlorat mot Jon Jones

DC gick som sagt sin senaste match mot Lewis. Han gjorde det under UFC 230 och vann genom rear-naked choke i den andra ronden. Han har ett enastående MMA-facit på 22–1 (1) där hans enda förlust är mot Jon Jones. DC har besegrat sina motståndare på följande sätt, tio genom knockout, fem genom submission samt sju vinster genom domslut.

Läs mer
-3
Dana Sad
Dana Happy