Krönika: Tack för allt, Alexander Gustafsson!

Tim Tebras

Alexander Gustafsson lämnar handskarna i oktagonen och karriären är över. Kimura ser tillbaka på vad som ändå måste betraktas som ett tioårigt blågult framgångståg.

För mig började allt på laptopens 15-tumsskärm en söndagsförmiddag på hösten 2009. Egentligen skulle jag göra ett julhandelsschema för personalen i den butik jag vid tillfället drev. Men så var det ju det där med den unge, talangfulle, svenske knockoutmaskinen som hade gjort UFC-debut under gårdagen. Jag hade redan råkat läsa resultatet, men jag ville se det med egna ögon. Tack vare onlinetjänster i en juridisk gråzon så kunde jag kort senare titta på hela UFC 105 om jag hade velat. Och jodå, senare såg jag hela galan – men just där och då fanns det bara ögon för en match. Alexander Gustafsson mot Jared Hamman. Hur det slutade vet de flesta redan: den 22-årige svensken sänker amerikanen med en högerkrok och följer därefter upp med en blixtsnabb, totalt respektlös, hagelskur av slag mot den liggande amerikanen. 27-åringen försvarar sig efter bästa förmåga men Alex forcerar försvaret med relativ lätthet och till slut måste domaren kliva in. TKO i första ronden. I debuten. Wow! Och sättet han gör det på! Det är vackert fotarbete, det är aggressiv striking – och samtidigt ser det så avslappnat ut. Här har vi en kille att följa!

Själva storyn kan vi ju sen. Submission-torsken mot Phil Davis leder till träning och vänskap med densamme, vilket svensken omedelbart visar ger resultat genom att ta hem kommande två matcher, själv via submission. Mitt eget nästa wow-ögonblick som Alex-fan är definitivt matchen mot James Te Huna. Gustafsson stryper ut nyzeeländaren framför 18000 vilda australiensare i Acer Arena i Sydney och det blir knäpptyst i arenan. Det var riktigt häftigt.

Även om segrarna mot Matt Hamill och Vladimir Matyushenko absolut också är minnesvärda, är nästa stora milstolpe såklart den första UFC-galan på hemmaplan. Inte bara kommer MMA-jätten till Sverige, utan det är också vår rising star som ska headlina kortet. Dessutom möta den farlige Thiago Silva, han som nästan patenterat den där skära-halsen-av-motståndaren-gesten. Det är en snöig aprildag och rätt så nervöst. Väl inne i Globen ändras dock det mesta. Det här är, på gott och ont, ljusår från svensk folkhemsidrott. Proffsigt till max och med stenhårt fokus på underhållningsbiten runtom själva sporten. Jag hade förvisso redan sett både hockey och baseboll i Nordamerika, men det här var ett snäpp till. Alex vinner matchen mot Silva på ett otvetydigt enhälligt domslut och fortsätter klättra på stegen.

Nästa pinnhål är legendaren och forne mästaren Mauricio ”Shogun” Rua. Ett väldigt speciellt möte för mig. ”Shogun” är tillsammans med B.J. Penn min första stora favorit bland fighters. Och nu ska brassen alltså möta min nye favorit – den blonda, nästan två meter långa, 25-åringen från Arboga. Det är en extremt nervös decembernatt framför TV:n hemma hos en kompis. Jag är helt säker på att Alex kommer torska och framgångståget sinkas lite. Men nej då, seger även här – och nu är det nästan så att vi börjar fundera på om inte Alex borde få en titelfight. Segerrusiga (och kanske lite ölrusiga också) bestämmer vi på stående fot att det är klart vi ”åker till Vegas” om Alex får möta Jon Jones.

Istället bokas ”The Mauler” för ännu ett Globenframträdande men blir skadad kort innan galan. Tur, med facit i hand, då det innebar att vi fick in Ilir Latifi på den stora scenen också. Men just då kändes det surt. Men så kommer beskedet senare under våren: Alex får en chans på bältet! Han ska möta suveräne Jon Jones. Den yngste mästaren någonsin i UFC. Han som knappt ens varit nära att förlora, förutom en diskvalificeringsförlust. Det här var såklart innan Jones avslöjats som festprisse eller dopad, och såväl jag som resten av MMA-världen såg något slags oövervinnerlighets-skimmer runt amerikanen.

UFC 165 i september alltså. Här kommer vi, Las Ve… Toronto? All right, det blir nog skoj det också. Jag är så nervös när jag ska boka biljetter till gänget att man kan tro att matchen börjar snart. Men allt går bra och vi får suveräna platser i Air Canada Center, ”rakt på” oktagonen. Och jag minns det så väl, ögonblicket då transaktionen gått igenom och stora svarta bokstäver lyser på skärmen:

TIM, YOU’RE GOING TO UFC 165!

Hur själva matchen gick vet precis varenda MMA-fan idag. Det här handlar om vilka minnen och vilken upplevelse Sveriges ojämförligt största kampsportsstjärna givit oss fans. I introklippet till matchen pratar Alex om just Jones oövervinnerlighets-aura och försöker tona ner den. Ordvalet, givet vad som hände, har etsat sig fast i minnet:

Everybody bleeds.

Redan i första (eller är det i andra?) ronden så spricker mästarens ögonbryn och blodet rinner. En i mitt rese-/läktarsällskap vrålar som jag aldrig hört honom vare sig förr eller senare; EVERYBODY BLEEEEEEDS! och gåshuden är total.

ufc 187 Jon Jones i oktagonen
Everybody bleeds…

När domslutet läses upp efter de fem stenhårda ronderna är besvikelsen avgrundsdjup. Har vi lagt alla de här pengarna, åkt runt halva planeten, till och med varit borta en dag extra för att hinna se Niagarafallen, pressat tillbaka jetlag och allt sånt, för att få uppleva Alex plocka ronder och nertagningar mot ”den oslagbare” Jones; komma tillbaka från den i 99 fall av 100 matchavslutande armbågen i fjärde ronden och så vidare – bara för att se poängdomarna skänka segern till mästaren på silverfat? Arg. Besviken. Och helt tom. Jag har absolut noll röst kvar och kan inte ens svara alla de icke-svenska åskådarna som skänker sina sympatier när vi är på väg ut ur arenan.

Nästa match är i London ett knappt halvår senare. Samma gäng är på plats då också, och ser Alex mer planenligt göra processen kort med Jimi Manuwa, samt efteråt försöka sig på MMA-historiens sämsta kullerbytta. En häftig upplevelse och ett skönt slut på kvällen, men givetvis inte lika stort som UFC 165.

Som tillägg, för att understryka upplevelsen: jag har på läktarplats sett mitt favoritlag vinna SM-guld i fotboll. Stockholmsderby i samma sport. Premier League. La Liga. Landslaget i EM. Nordamerikansk hockey, baseball, basket och teatersporten Pro Wrestling. Och en hel del till. Men ingen annan åskådarupplevelse har varit större än UFC 165.

Därutöver har vi givetvis varit på plats även på övriga Globengalor och den hemska morgonen på Tele2 Arena i januari 2015. Vi bokade och flyg och hotell till Berlin två dagar innan Alex blev skadad och inte kunde midsommarfajtas mot Glover Teixeira. I slutet av samma år kom sedan nästa stora chans: titelmatch igen. Men nu mot Daniel Cormier. UFC 192 i Houston, Texas.

Houston är en trevlig stad och galan var om möjligt än proffsigare arrangerad än UFC 165, men det var aldrig riktigt samma edge som i Toronto. Förutom kanske då när Alex sänkte Cormier i tredje ronden. Då jäklar var vi på tårna på våra läktarplatser. Men även denna gång slutade kvällen i ett domslut till motståndarens fördel och en besviken vandring ut i nordamerikansk sommarvärme (jodå, det var en bra bit över 20 grader ute även om det var oktober och sen kväll).

När ”The Mauler” nästan ett år senare mötte Jan Błachowich så gav det nästan fler frågetecken än svar. Varför ville inte Alex gå huvudmatch? Varför var det viktigt att få tre ronder och inte fem? Vad sjutton hade hänt med hans fotarbete? Kunde eller ville han inte avsluta polacken?

Ytterligare ett halvår senare var den gamle Alexander Gustafsson tillbaka, eller kanske till och med en ny och bättre än någonsin. Glover Teixeira fick smaka jabbar och dominans i fyra och en halv rond innan en spektakulär uppercutserie antagligen skickade ut den farlige strikern från den absoluta toppen för gott. Och Gustafsson själv bjöd Globen på ännu mer känslor efter matchen, när han friade till sin Moa i oktagonen.

Därefter följde ännu ett långt uppehåll för Gustafsson och i slutet av 2018 blev så äntligen 2014:s hetaste match av. Jones vs. Gustafsson 2. Tredje gången gillt för den svenske stjärnan. För egen del ingen ny Nordamerikaresa utan istället nattsittning på hemmaplan. Och med tanke på dels utgången i matchen och dels sistaminutenflytten från Las Vegas till kaliforniska Inglewood, är jag rätt glad för egen del. Men fortfarande besviken för Alexanders del, att han var så bra och nära men aldrig fick bli mästare.

Att följa Alexander Gustafsson så specifikt och inte bara MMA generellt, har inte bara tagit mig till städer, platser och arenor jag troligen aldrig hade besökt annars. Det har också givit mig vänner och minnen för livet. Och inte minst har vi fått se ett gäng riktigt vassa MMA-prestationer.

Och nu, när svensken efter förlusten mot Smith igår kväll, aviserat att vi inte får nöjet att se honom fajtas mer, är det väl likt förrförra stycket man får summera hela hans karriär:
Så bra.
Så nära.
Men aldrig mästare.

Tack Alexander, för att vi fått följa dig på nära håll. Tack för ditt oersättliga bidrag till att höja MMA:s status och intressenivå i Sverige och världen. Tack för showen. Tack för allt.

+15
Dana Sad
Dana Happy

Daniel Cormier svarar på Tito Ortiz kommentarer om Jon Jones

Karl Johansson

Häromdagen berättade den före detta lätt-tungviktsmästaren Tito Ortiz att han tror på sin chanser i en match mot den nuvarande mästaren Jon Jones.

Jones är i stort sett obesegrad i sin karriär, med ett record på 25-1.

Ortiz menar även att han skulle göra bättre ifrån sig mot Jones än vad den före detta lätt-tungviktsmästaren och nuvarande tungviktsmästaren Daniel Cormier klarat av.

I think I would do a lot better against Jon Jones than Daniel Cormier, because Cormier is just a shorter guy (with) bigger legs, bigger torso. He’s just a big, big guy.

Cormier har mött Jones vid två tillfällen, första gången under UFC 182 där han förlorade via domslut och senast under UFC 214, där han förlorade via knockout.

Jones testade dock positivt efter detta mötet och det ändrades då till no-contest.

Nu har Cormier kort och gott svarat på Ortiz kommentarer:

Just nu är Cormier aktuell med en returmatch mot den förre tungviktsmästaren Stipe Miocic, som äger rum under UFC 241 i Anaheim, Kalifornien den 17 augusti.

Läs mer
0
Dana Sad
Dana Happy

Jason ’Mayhem’ Miller får fängelsestraff

Karl Johansson

Strikeforce och UFC-veteranen Jason ’Mayhem’ Miller har fått ett års fängelse, efter att han erkänt sig skyldig till vandalism.

Den 38-årige fightern greps i oktober förra året i Orange County efter att han förstört ett stort marmorbord hemma hos sin flickvän.

Han slog utöver detta hål i flertalet väggar, dörrar och en garagedörr. Han har varit anhållen sedan händelsen.

Miller har som fler säkert känner till varit i trubbel tidigare.

Under 2018 greps han när hans övervakare hittade en skyddsväst och ett flertal vapen såsom nun chucks, en katana (samurajsvärd), en machete och flertalet vapenreplikor hos honom.

Under 2014 pratades det mycket om Miller, när han barrikaderade sig i sitt hem och skrev på Twitter live när polisen omringade hans hus.

Senast Miller gick match var i maj 2016, då han mötte och förlorade mot Mattia Schiavolin, efter att han missat vikten inför en match i Venator FC.

Under sin tid som fighter har Miller mött namn såsom CB Dollaway och Michael Bisping, Kazushi Sakuraba, Jake Shields, Ronaldo “Jacare” Souza, Tim Kennedy, Frank Trigg, Robbie Lawler, Georges St-Pierre, Dennis Kang och Chael Sonnen.

Han har haft en bra karriär med ett record på 28-10-1, men detta har dessvärre överskuggats av hans problem i privatlivet.

Läs mer
-2
Dana Sad
Dana Happy
Aaron Pico

Scott Coker förklarar varför Aaron Pico inte fightas i fjäderviktsturneringen

Ralph Nordahl

Bellators VD Scott Coker verkar vilja ta det lugnt med hur organisationen matchar Aaron Pico.

Pico som tidigare hyllats som en av de största talangerna inom MMA har fått stora utmaningar i början av sin karriär och har hittills 4-3 i record där han avslutats i alla sina förluster och i sina två senaste matcher har 22-åringen har han knockats brutalt av Henry Corrales och Adam Borics.

Bellators VD meddelade nyligen vilka fighters som kommer att tävla i organisationens fjäderviktsturnering och Picos namn fanns inte bland dem.

Vid en nylig mediaträff berättade Coker varför Pico inte inkluderats i tävlingen. MMA Junkie citerade honom som följande:

With Aaron, we’re going to meet with his manager either this weekend or next week. I always felt like after his last fight in New York, let’s take a beat back. He’s a great kid. We have a lot of respect for him.

We think he’s going to still come back and be great, but I think it’s time to take a beat. Let him train and let him get through this process. He would be fighting as early as Sept. 7 in eight weeks coming off that fight in New York. I think he’ll be back, it’s just a matter of time.

Det finns dock fortfarande en liten chans att Pico ändå kan få delat då Coker nyligen berättade för Ariel Helwani att talangen kan få hoppa in om någon skadar sig.

 

Läs mer
0
Dana Sad
Dana Happy
Donald Cerrone Alexander Hernandez

Alexander Hernandez berättar hur han underskattade Donald Cerrone

Ralph Nordahl

Denna helg kommer den unge Alexander Hernandez (10-2) att försöka komma tillbaka från den tunga förlusten mot Donald ’Cowboy’ Cerrone i januari via TKO när han möter Francisco Trinaldo i San Antonio, USA.

Inför helgens match tittade Hernandez tillbaka på mötet med Cerrone och berättade för MMA Junkie att han ändå tycker han är den bättre fightern med att han underskattade sin motståndares erfarenhet och psyke:

If I was going to lose any way it was from experience. I’m the stronger, faster and I honestly believe the more technical fighter all around, but it was a lack of composure that was my detriment, my downfall. If there’s anything that guy’s garnered over the last few years it’s tremendous mental composure.

He presented a true test and I underestimated the most prevalent thing I should’ve been looking out for it. It was an experience point for me and a huge landmark in my fighting career.

Även om förlusten bromsade Hernandez klättring mot toppen som försäkrar han att han inte förlorat något självförtroende alls:

The goal is still to have the belt in 2021. I win this fight, I get two ranked opponents and I’m looking at a title shot. Especially with the way I fight and carry myself. I don’t see why we can’t stay on track.

Läs mer
0
Dana Sad
Dana Happy
Jorge Masvidal och Leon Edwards fight

Leon Edwards: Jorge Masvidal borde inte få utmana om titeln

Ralph Nordahl

Även om inget är klart är det många som tror att Jorge Masvidal kommer få utmana welterviktsmästaren Kamaru Usman härnäst (om hans möjliga möte Conor McGregor inte sätter stopp) senare i år.

Masvidal som just nu har två imponerande knockoutsegrar i ryggen mot Darren Till och senaste Ben Askren som han avslutade efter endast 5 sekunder. Welterviktaren är just nu en av de mest omtalade fighters i UFC.

Den topp-15 rankade konkurrenten till Masvidal Leon Edwards, som hamnade i slagsmål med denne efter deras fighter vid UFC London, är dock inte lika imponerad so fansen och förstår inte sig på hypen. Edwards hade följande att säga till MMA Fighting:

It’s madness, really. I don’t know where all of this title talk is coming from. Just two fights ago he was on a two-fight losing streak, he was probably gonna get cut from the UFC. I think the title talk is nonsense. It’s madness, but f*ck it, it is what it is.

Edwards som kommer att ta sig an tidigare lättviktsmästaren Rafael dos Anjos denna helg valde i intervjun även att utmana Masvidal till en fight i parken:

I’d be happy with a straightener [fist fight] in the park. Bring him over to Texas and we can get it straight after the fight. We need to fight.

Läs mer
-1
Dana Sad
Dana Happy

UFC on ESPN 4: De tidiga invägningarna (Startar kl. 16:00)

Ralph Nordahl

Denna helg är UFC tillbaka igen då UFC on ESPN 4 hålls i San Antonio, Texas. I huvudmatchen kommer vi få se den tidigare lättviktsmästaren Rafael dos Anjos (29-11) möta den lovande welterviktaren Leon Edwards (17-3). Klockan 16:00 idag är det tänkt att alla fighters som medverkar  denna helg ska väga in sig officiellt. Ni kommer kunna se detta live i videon ovan.

Ni kommer kunna se resultaten från invägningarna nedan:

HUVUDKORT

  • Rafael dos Anjos (171) vs. Leon Edwards (171)
  • Walt Harris (256) vs. Aleksei Oleinik (236)
  • Juan Adams (266) vs. Greg Hardy (266)
  • Dan Hooker (155) vs. James Vick (156)
  • Alexander Hernandez (155) vs. Francisco Trinaldo (156)
  • Andrei Arlovski (246) vs. Ben Rothwell (265)

UNDERKORT

  • Alex Caceres (146) vs. Steven Peterson (145)
  • Irene Aldana (135) vs. Raquel Pennington (136)
  • Klidson Abreu (205) vs. Sam Alvey (205)
  • Jennifer Maia (129) vs. Roxanne Modafferi (125)
  • Ray Borg (136) vs. Gabriel Silva (134)
  • Mario Bautista (136) vs. Jin Soo Son (136)
  • Felipe Colares (136) vs. Domingo Pilarte (136)
Läs mer
0
Dana Sad
Dana Happy
Robert Whittaker grå hoddie på presskoferens

Robert Whittaker: ”I’m not nice just because I’m not a dickhead”

Jonathan Damm

Nyligen stod det klart att mellanviktsmästaren Robert Whittaker härnäst kommer att ta sig an interimmästaren Israel Adesanya. Inför matchen har Adesanya bland annat kritiserat Whittaker för att vara inaktiv som mästare och kallat honom “meth head”. Detta är någonting som Whittaker inte besvarat med liknande ord då han mest ser det som ett sätt för Adesanya att sälja matchen och att få en titelchans. Samtidigt säger han att det inte innebär att det gör de till vänner utanför oktagonen. Detta berättade han för “Submission radio”.

Yeah, he’s just gotten mouthy. I guess he had to get the title shot, which he got due to his performances in the Octagon and the way he sells his fights, which is, all props to him. I think that’s great the way he did it. And that’s kind of how he sells fights and how he does stuff. But that’s him though. I’m not playing like that. We’re not cool. Like, you can sell the fight, and I’m happy for you to sell the fight. Actually, I encourage it. But I’m not a part of that little game. Like, we’re not cool. We’re not cool like, I’ll be civil. Like, what am I, an animal? Like, I’ll be civil with him, but I don’t want to talk to him. I don’t want to talk to him, and yeah, we’re not like, we’re not friends.

Till skillnad från Adesanya har Whittaker gjort sig känd för att inte använda sig av “trash talk” inför sina matcher och snarare byggt upp ett rykte av att vara en relativt trevlig fighter. Detta är inte någonting som han själv strävat efter dock berättar han.

I am doing everything in my power to break you, because we are going to go fight in an Octagon. And I don’t play this. This isn’t a game to me. I treat this as if this would be my last fight ever, and I always have. And I don’t need to smack talk to get in that mind frame, I’m already there. Like, we’re gonna go fight to the death in so many months time and I’m gonna give everything I have, I just don’t smack talk though. But don’t misinterpret that for me not taking the fight seriously. I don’t know why everyone calls me a nice guy, to be honest. Like, I’m not nice just because I’m not a dickhead, you know what I mean? I’m just normal, I’m just straight. I feel like, my whole thing wasn’t this thing that I want to be portrayed as this nice guy, I wanna go out there and become a saint, or I want to go out there and just do charity work in my off time. I just don’t want to be a shit person – which is funny enough a lot harder in today’s day and age than it seems.

Whittaker och Adesanya kommer att mötas i huvudmatchen på UFC 243 som äger rum den 6:e oktober på Docklands Stadium i Sydney, Australien.

Läs mer
+3
Dana Sad
Dana Happy

Thiago Santos genomgår operation efter UFC 239

Jonathan Damm

Det gick inte hela vägen för Thiago Santos under UFC 239. Trots att han överraskade många så lyckades han inte göra tillräckligt för att domarna skulle anse att han tog hem en vinst över lätt-tungviktsmästaren Jon Jones. En stor anledning till att Santos inte kunde prestera så bra som han önskade ska ha varit att hans knän inte var helt friska redan innan match. Efter galan stod det klart att Santos var i behov av operationer i båda knäna samt att han blir borta resten av året till följd av sina knäskador.

Nu har Santos dock genomgått de operationer han var i behov av och är på väg att återhämta sig. Detta meddelade han via ett inlägg på instagram.

After four hours of surgery, the doctors say everything is fixed. Now my focus is on a full recovery so I can get back in there better and stronger!

Exakt när Santos siktar på att komma tillbaka till oktagonen är i nuläget osäkert och även vem han kan tänkas möta då är osäkert.

Matchen mot Jones ägde rum den 7:e juli på T-Mobile Arena i Las Vegas, USA och galans huvudmatch stod mellan Jones och Santos.

Läs mer
+1
Dana Sad
Dana Happy

Ilir Latifi vs. Volkan Oezdemir flyttad till UFC Uruguay

Jonathan Damm

Nyligen stod det klart att den svenska lätt-tungviktaren Ilir Latifi fått sin match mot Volkan Oezdemir inbokad igen efter att den ursprungligen skulle ha ägt rum i Sverige i juni. Nu har matchen återigen bokats om då den flyttats från UFC Newmark, som äger rum den 3:e augusti, till UFC Uruguay som äger rum veckan efter. Anledningen till att matchen flyttas ska vara problem med visum, vilket även drabbat Oezdemir vid tidigare tillfällen. Nyheten har i nuläget inte officiellt utannonserats av UFC själva.

Latifi gick senast match mot Corey Anderson under UFC 232, där han förlorade via ett enhälligt domslut. Innan detta hade han 2 raka segrar mot Tyson Pedro och Ovince Saint-Preux via submission och enhälligt domslut.

Latifi har nu ett record på 14-6-1. Av de 14 vinsterna har 6 tillkommit via knockout, 4 via submission och 4 via domslut.

Oezdemir mötte senast Dominick Reyes under UFC London, där han förlorade via ett kontroversiellt domslut. Innan detta hade han en förlust mot Daniel Cormier via TKO och Anthony Smith via submission. Innan detta hade han vinster mot Jimi Manuwa och Misha Cirkunov via knockout.

Oezdemir har nu ett record på 15-4. Av de 15 vinsterna har 11 tillkommit via knockout, 3 via domslut och 1 via submission.

UFC Uruguay äger rum den 10:e augusti på Antel Arena i Montevideo, Uruguay. Nedan kan ni se galans rådande matchkort.

  • Kvinnors flugvikt: Valentina Shevchenko (C) vs. Liz Carmouche
  • Weltervikt: Vicente Luque vs. Mike Perry
  • Fjädervikt: Luiz Garagorri vs. Humberto Bandenay
  • Lätt-tungvikt: Ilir Latifi vs. Volkan Oezdemir
  • Mellanvikt: Rodolfo Vieira vs. Oskar Piechota
  • Tungvikt: Ciryl Gane vs. Raphael Pessoa Nunes
  • Fjädervikt: Enrique Barzola vs. Bobby Moffet
  • Kvinnors stråvikt: Tecia Torres vs. Marina Rodriguez
  • Flugvikt: Rogerio Bontorin vs. Raulian Paiva
  • Kvinnors flugvikt: Taila Santos vs. Ariane Carnelossi
  • Lättvikt: Rafael Fiziev vs. Alex da Silva
  • Weltervikt: Laureano Staropoli vs. Alexey Kunchenko
  • Kvinnors flugvikt: Veronica Macedo vs. Rachael Ostovich
  • Bantamvikt: Geraldo de Freitas vs. Chris Gutierrez
  • Läs mer
    0
    Dana Sad
    Dana Happy
    UFC 241 matchkort

    UFC 241: Allt ni behöver veta om galan

    Ralph Nordahl

    Den 17 augusti kommer UFC att anordna ännu en supergala, denna gång i Anaheim, Kalifornien. Huvudmatchen för UFC 241 kommer att vara titelmatchen mellan tungviktsmästaren Daniel Cormier och Stipe Miocic.

    Cormier vs Miocic 2

    Cormier (22-1) blev tungviktsmästare när han besegrade Miocic i deras förra möte. Den dåvarande lätta-tungviktsmästaren Cormier som var stor underdog inför matchen men lyckades pricka Miocic med en armbåge i första ronden som sänkte den dåvarande tungviktsmästaren. Han blev på sätt den  blott andre fightern att bli dubbelmästare i UFC.

    DC

    Cormier valde att inte ge Mioci en omedelbar returmatch utan försvarade istället titeln mot Derrick Lewis. Den tidigare OS-medaljören i brottning besegrade Lewis på ett överlägset sätt och submittade denne genom rear-naked-choke.  Sedan dess har det ryktats om ett möte med den tidigare tungviktsmästaren och numera WWE-stjärnan Brock Lesnar. Lesnar drog sig dock ur förhandlingarna av olika anledningar och Miocic fick till slut sin treturmatch.

    Cormier har tidigare sagt att han tänkt pensionera sig vid 40-års ålder och detta kan mycket väl vara hans sista match. Det har dock ryktats om att han kommer gå sin sista match mot hans långvarige rival, den nuvarande lätta tungviktsmästaren Jon Jones. Jones är den enda fightern som besegrat Cormier, genom enhälligt domslut vid UFC 182. De båda herrarna möttes igen vid UFC 214 där Jones dock var dopad.

    Miocic

    Miocic (18-3) har inte gått en match sedan deras förra möte i juli förra året  utan har tålmodigt väntat på titelchansen. Han har kunnat motivera detta med sitt imponerande facit fram till  matchen där han försvarade sitt bälte tre gånger på ett dominant sätt med förstaronders segrar över Alistair Overeem (KO), Junior dos Santos (TKO) och den minnesvärda utskåpningen av Francis Ngannou (enhälligt domslut).

    Miocic blev tungviktsmästare år 2016 när han knockade Fabricio Werdum i första ronden.

    Nate Diaz gör comeback mot Anthony Pettis

    Denna gala kommer vi även få se publikfavoriten Nate Diaz göra comeback i buren efter mer än tre års frånvaro och det mot den forne mästaren i lättvikt Anthony Pettis.

    Nate

    Nates senaste matcher var UFC:s då största matcher någonsin rent kommersiellt. År 2016 gick han två matcher mot  Conor McGregor. Den första matchen, som haussats upp av båda fighters genom en dispyt i media, vann Diaz genom submission (rear-naked-choke) i andra ronden. Båda fighters tog efter detta sin mediadispyt till nästa nivå och  en andra match med ännu högre PPV-siffor ägde rum i augusti 2016. McGregor kunde dock vinna denna genom enhälligt domslut.

    Nate Diaz, som vann The Ultimate Fighter 5, gick sin enda titelmatch i UFC år 2012 när han mötte Benson Henderson i lättvikt där det dock blev förlust genom enhälligt domslut. Efter detta har han förlorat mot namn som Josh Thomson (knockout) och Rafael dos Anjos (enhälligt domslut)  och vunnit över Gray Maynard (TKO) och Michael Johnson (enhälligt domslut) innan han mötte McGregor.

    Pettis

    Den forne lättviktsmästaren Anthony Pettis (22-8) har efter en svacka i sin karriär nu fått sig ett uppsving. Efter att han förra året besegrade Michael Chiesa genom submission (triangle armbar) och sedan gick en jämn och väldigt underhållande match mot Tony Ferguson, där det dock blev förlust efter att Pettis brutit handen, valde han vid sin senaste match att gå upp till weltervikt. I sin welterviktsdebut mötte han den rutinerade Stephen Thompson och var stor underdog. Pettis lyckades dock knocka den tidigare titelutmanaren i den andra ronden genom en superman punch. I och med detta har han blivit topprankad inom weltervikt och Diaz får nu gå ett prestigemöte i sin comeback.

    Romero mot obesegrade Costa

    Denna gala kommer även bjuda på en häftig match i mellanvikt mellan Yoel Romero och Paulo Costa. Båda herrarna har anklagat varandra för doping och efter vissa tveksamheter kring Costa har nu matchen till slut blivit klar.

    Romero

    Den tidigare titelutmanaren Yoel Romero (13-3) har just nu 1-2 i facit efter att ha gått sina tuffaste matcher i karriären. Först mötte han Robert Whittaker om interim-titeln vid UFC 213 i juli 2017. Han fick då se sig besegrad genom enhälligt domslut och Whittaker blev efter detta befordrad till divisionsmästare. Romero mötte efter detta Luke Rockhold, i en match som skulle gällt interim-titeln där dock Romero missade vikten, där kubanen besegrade Rockhold via knockout.

    Romero skulle till slut få gå en riktig titelmatch mot Whittaker men missade återigen vikten. Hans senaste match blev ändå av där Whittaker denna gång vann genom delat domslut.

    Costa

    Den obesegrade Paulo Costa (12-0) har gått som tåget och har vunnit sina fyra UFC-matcher genom TKO i antingen rond ett eller tidigt i rond två. Han har i successiv ordning knockat Garreth McLellan, Oluwale Bamgbose, Johny Hendricks och senast Uriah Hall. Brassen ställs nu inför sin tuffaste uppgift någonsin och vi får hoppas att det inte bli något strul med vikten denna gång.

    Övriga matchkortet

    UFC 241 kommer även bjud på intressanta matcher mellan bantamviktarna Raphael Assuncao (27-6) och Cory Sandhagen (11-1) och mellanviktarna Derek Brunson (19-7) och Ian Heinisch (13-1).

    Matchkort

    Nedan kan ni se det rådande matchkortet för galan:

    Nedan kan ni se intressant statistik för galans största matcher:

    Daniel Cormier vs Stipe Miocic UFC 241

    Nate Diaz vs Anthony Pettis UFC 241

    Yoel Romero VS Paulo Costa UFC 241

    Läs mer
    +2
    Dana Sad
    Dana Happy