Krönika: Cris Cyborg – en polariserande figur

Lördagen den 30 december bjuds vi på årets match inom dam-mma. Den mytomspunna Cris Cyborg tar sig an sitt tuffaste test hittills i Holly Holm. Holm är flerfaldig världsmästare i boxning, f.d. bantamviktsmästarinna i UFC och f.d. titelutmanare i fjädervikt (en match som många ansåg att hon vann). På pappret är hon den tuffaste utmanare Cyborg ställts inför under sin 12 år långa mma-karriär. Det är utan tvekan en stormatch och en mycket spännande sådan.

Om man går in på UFCs hemsida ser man att damernas fjäderviktsdivision inte egentligen kan kallas för en division. Den består nämligen bara av tre namn. Cris Cyborg, Megan Anderson och Tonya Evinger. Anderson är signad av UFC men har ännu inte gått någon match i organisationen. Evinger är en bantamviktare från Invicta som blixtinkallades för att ersätta Anderson när hon fick förhinder. Evinger klev alltså in på kort varsel när Cyborg senast behövde en motståndare. Vore det inte för Evingers oräddhet skulle divisionen bestå av två namn. Nu är det en annan bantamviktare som tar steget upp och utmanar Cyborg om bältet. Frågan är om det, mot bakgrund av att det inte finns någon fjäderviktsdivision att tala om, är korrekt att kalla detta för en titelmatch. Är fjäderviktstiteln verkligen legitim? Hur det än är med den saken är detta en matchning vi välkomnar, men främst pga att Cyborg är en förbannat duktig fighter. En som aldrig på allvar har utmanats i buren. Chansen att få se hur hon agerar under press, hur hon tar sig an motgång i en fight, är tillräckligt intressant för att jag ska bänka mig framför apparaten tidigt på söndag morgon.

UFC (läses; Dana White) var länge mycket negativt inställd till att införa en fjäderviktsdivision i organisationen. De har inte heller skapat någon riktig division. Vad man har gjort är att man har skapat ett nytt bälte. Ett som redan från början var avsett för en specifik fighter – Cris Cyborg. UFC vill ha Cyborg, hennes status och stjärna, i organisationen och eftersom att hon inte klarar viktgränsen för 135 lbs. var man tvungen att hitta en annan lösning. Inledningsvis gick Cyborg ”superfights” (nåja, något åt det hållet) i 140 lbs. men hon hade (trots att UFC bekostade en dietist) så pass svårt att klara vikten att UFC insåg att man var tvungen att ge upp alla förhoppningar om att göra henne till en bantamviktare. Således valde man att skapa ett 145-poundsbälte.

Man kan såklart ha synpunkter på detta förfaringssätt, men det säger något om Cyborg och hennes status som fighter. Hon är inte okontroversiell men hon omgärdas av en sorts legendstatus som få fighters, manliga eller kvinnliga, någonsin kommer i närheten av. Detta är vad UFC vill åt när de satsar på en specialdesignad viktklass åt Cyborg.

cris cyborg belt

Fightern 

Vad är det hos Cyborg som får UFC att ens överväga att skapa en helt ny viktklass för att kunna ha henne på sin lista över anställda?

Förklaringen står främst att finna i vilken sorts fighter hon är. Cyborg var elitidrottskvinna redan före det att hon började med kampsport. Hon spelade handboll på elitnivå när hon upptäcktes av Rudimar Fedrigo, en tränare på det legendariska Chute Boxe Academy. Cyborg själv har berättat att hon under sin uppväxt var en storvuxen flicka – något av en pojkflicka. Fedrigo imponerades av hennes fysik och styrka och övertalade henne att ge kampsport ett försök. Hon var inledningsvis skeptisk men till sist vann nyfikenheten över tveksamheten och hon begav sig till gymet. Till hennes förvåning insåg hon snart att hon gillade kampsport. På Chute Boxe kom hon att träna under Rafael Cordeiro – tillsammans med fighters som Wanderlei Silva och Shogun Rua. Fighters som fostrades på Chute Boxe är kända för sin mycket aggressiva och publikfriande fightingstil. De erhöll snabbt ett rykte om att alltid leverera. Genom att gå framåt till varje pris, och pressa oavbrutet med sin muay thai-baserade stil vann de fans runt om i världen.

Cyborg gick sin första mma-match 2005, långt före det att UFC hade kvinnliga fighters i sina led. Hon förlorade sin första fight men därefter har hon inte förlorat igen. Tvärtom har hon demolerat alla motståndare som placerats framför henne. Det är vad som gjort henne till mästare i Strikeforce, Invicta och nu även i UFC. Det är också anledningen till att det periodvis har varit svårt för henne att få matcher, att hitta motståndare som varit villiga att möta henne. Cyborg är något så ovanligt som en kvinnlig KO-artist. Av 18 vinster har hela 16 stycken kommit via KO. Detta tillsammans med hennes imponerande fysik och aggressiva stil gör henne unik inom kvinnlig mma. Cyborg berättade nyligen i en intervju att hon brukade väga 185 lbs. mellan matcher. Hon är som sagt stor och har tidigare haft problem att klara viktgränsen inför sina matcher, något hon nu säger sig ha lyckats förändra.

cris cyborg 2

Kontroverser

I inledningen av hennes UFC-karriär gick hon alltså specialfighter i 140 lbs. men hon fick kämpa mycket hårt för att komma ner till matchvikt. Hösten 2016 erbjöds hon så äntligen titelfight i 145 lbs. Vid två tillfällen erbjöd UFC henne titelfight – men hon tackade nej med hänvisning till att hon fortfarande inte hade återhämtat sig fysiskt från bantningen inför matchen mot Lina Länsberg i september. Beskedet togs inte emot väl av UFC som kritiserade henne offentligt för beslutet. Man gick istället vidare och erbjöd titelmatchen till Germaine de Randamie och Holly Holm.

Det hela blev inte bättre av att Cyborg någon månad senare flaggades av USADA för potentiell dopingöverträdelse. Efter en två månader lång utredning kom USADA fram till sitt beslut. Man beviljade ett retroaktivt terapeutiskt undantag för användning av den otillåtna substansen och frikände därmed Cyborg från alla anklagelser. Läkemedlet hon hade använt heter Spironolactone och är ett vätskedrivande preparat. Anledningen till att den sortens läkemedel är förbjudna är att de kan användas för att dölja användning av steroider.

Saken vore sannolikt okomplicerad om det inte vore för Cyborgs historia. Efter en match i december 2011 fastnade hon i en dopingkontroll och stängdes av i ett år för användning av ämnet Stanozolol. Ämnet är en anabol steroid som bl.a ökar muskeltillväxt och bendensitet. Den är relativt vanligt förekommande som dopingpreparat och en känd biverkning är ”masculinization” (ett exempel på maskulinisering hos kvinnor är fördjupat röstläge).

Faktum är att hon redan före dopingavstängningen omgärdades av rykten om användning av otillåtna preparat. Hennes bakgrund på Chute Boxe är en anledning som förts fram. Ett antal fighters därifrån har – inte utan grund – omgärdats av rykten om dopinganvändning. Inte minst de som fightades i Pride. Hennes fysik är en annan anledning. Vissa har även hävdat att hennes djupa röstläge och mycket muskulösa (vissa skulle säga; manliga) fysik skulle kunna vara ett resultat av doping. Huruvida det ligger någon sanning i dessa påståenden är upp till var och en att avgöra men hon får nog finna sig i att leva med misstankarna. Har man en gång åkt fast för fusk – och dessutom aldrig fullt ut tagit ansvar för det – får man acceptera att människors tillit inte kommer gratis.

Det är talande att Germaine de Randamie, UFCs första fjäderviktsmästarinna, vägrade möta Cyborg med hänvisning till hennes historik – avstängningen samt de ständiga ryktena om dopinganvändning. Följden av detta blev att UFC fråntog de Randamie bältet och lät Cyborg möta Tonys Evinger om den vakanta titeln. Det slutade som väntat och Cyborg fick slutligen sitt efterlängtade bälte. Ett bälte som instiftades enbart med henne i åtanke. Eller rättare sagt, enbart som ett sätt för UFC att kapitalisera på hennes status och rykte som fighter.

Cris-Cyborg 3

Den brasilianska KO-maskinen är en polariserande person. Hon är å ena sidan en fantastisk fighter, å andra sidan en person som dras med ständigt närvarande misstankar om fusk. Det är nog dessvärre något hon kan komma att få dras med för lång tid framöver. Åtminstone bland hardcore-fans. Nytillkomna fans som inte känner till historien tenderar att vara mer förlåtande, eller kanske helt enkelt inte bry sig.

I dessa dagar är det svårare att komma undan med användning otillåtna preparat. USADA är flitiga och påföljderna har dessutom skärpts vilket har en viss avskräckande effekt. Kanske kan hon över tid ändå tvätta bort lite av sitt skamfilade rykte. Då krävs det att hon börjar med att besegra Holly Holm på lördag. Något som de flesta experter och oddssättare är övertygade om att hon kommer göra. Vad som därefter sker får framtiden utvisa.

_____________________________

Text: Kimuraredaktionen

0
Dana Sad
Dana Happy

Michael Chandler: ”Inte orimligt att vi får se Khabib Nurmagomedov i Bellator”

För några månader sedan påstod förre lättviktsmästaren i Bellator MMA, Michael Chandler, att han själv är den som kommer att spräcka UFC-mästaren Khabib Nurmagomedovs förlustnolla. Många tvivlade, eller till och med fnös åt påståendet, särskilt som Chandler uttalade sig efter att precis ha kritat på ett nytt flerfightskontrakt med Bellator.

Men visst – Chandlers kontrakt med Scott Cokers organisation är inte på livstid, och det är inte heller Khabibs med UFC. Ryssen har dessutom öppet besvarat flörten från Bellator-delägaren 50 Cent efter att den förre surnat till på UFC och dess VD Dana White, i efterspelet till kaoset vid UFC 229.

Såhär uttalade sig Chandler i en intervju med amerikanska MMAjunkie:

Let’s keep this in perspective. Yes, I did sign with Bellator, but it was not a lifetime deal. It wasn’t a 10-fight deal. It wasn’t even an eight-fight deal. It will not carry me to the end of my career. There will be more contracts being signed.

I am still a young fighter. I’m 32, but I feel like I’m 22. So therefore, I can’t imagine declining in skill to where there’s not going to be great opportunities for some ridiculously good matchups. Not to mention, Khabib is getting offered $2 million by 50 Cent, not to mention the fact that Bellator’s roster is ever-evolving.

Den förre Bellatormästaren ser det inte som något ”bortom rimlighetens gräns” att UFC:s regerande mästare i viktklassen kommer över till Bellator inom sisådär ett och ett halvt år:

To think it’s out of the realm of possibility that Khabib is going to be a Bellator fighter in the next year-and-a-half to two years at only 30 years old, you’re a little bit ignorant to think there can’t be some switching of these rosters in the very near future.

Nästa gång de i sina respektive organisationer topprankade lättviktarna tar sig an tufft motstånd, är det för Chandler ett returmöte med Brent Primus vid Bellator 212 i december – och för Khabib troligen ett förhör med Nevada State Athletic Commission, Nevadas idrottsliga råd, innan ryssen kan återuppta sin fightingkarriär.

Läs mer
-1
Dana Sad
Dana Happy

Rykte: Alistair Overeem möter Sergej Pavlovitj i Kina

Kanske är den förre Strikeforce-, Dream- and K1-mästaren Alistair Overeem tillbaka snabbare än vi anar.

Enligt MMA-journalisten Farah Hannoun så är en match mellan den nederländska tungviktslegendaren och den obesegrade ryssen Sergej Pavlovitj på gång till ”UFC Beijing” den 24 november:

Alistair Overeem (43-17, 1 NC MMA) reser i så fall till Kina för sin sextioandra (!) professionella MMA-match, och det med två raka förluster i bagaget, knockad av såväl Curtis ”Razor” Blaydes som Francis Ngannou. De senare två möter kuriöst nog också varandra i huvudmatchen på samma gala.

Sergej Pavlovitj (12-0 MMA) gör, om ryktet stämmer, sin UFC-debut. Han har tidigare enbart gått matcher i Ryssland, framför allt under Fight Nights Globals arrangemang. Av ryssens tolv segrar i buren är nio på KO/TKO och tre via domslut.

Galans huvudmatch, Blaydes vs. Ngannou är ett returmöte. De båda möttes redan 2016 i en batalj som fransk-kameruniern vann via läkarbeordrat stopp.

Fight Night 141, eller ”UFC Beijing” är bara en dryg månad bort. Ändå är matchkortet långt ifrån klart. Detta är det rådande, åtminstone:
Curtis Blaydes vs. Francis Ngannou
Alistair Overeem vs. Sergej Pavlovitj (TBA)
Lauren Mueller vs. Wu Yanan
Rashad Coulter vs. Hu Yaozong
Jessica Aguilar vs. Weili Zhang
Syuri Kondo vs. Yan Xiaonan
Frankie Saenz vs. Song Yadong (TBA)

Läs mer
+3
Dana Sad
Dana Happy

Svenske ring-announcern: ”Jag är UFC Europas nya röst”

Komikern, tillika den svenska MMA-organisationen Superior Challenges ring announcer Janne Westerlund medverkade i veckan i Simon Gärdefors, också han komiker, intervjupodcast Arkiv Samtal. Intervjun skulle egentligen handla om en komedifestival. Men redan i inledningen börjar Westerlund prata om något helt annat. Något som verkar intressera Gärdenfors måttligt, men en del svenska MMA-fans antagligen desto mer.

Westerlund:

Jag har precis… jag vet inte ens om jag får berätta det här… jag kommer precis från ett möte där vi har diskuterat ”the new voice of UFC Europe”.

Komikern motiverar UFC:s påstådda intresse kort och gott med:

Jag har ju en väldigt bra röst.

Gärdenfors, som öppet deklarerar att han vet föga om UFC eller MMA frågar ”i vilka sammanhang” Westerlund ska vara ”rösten”?

Svaret:

Ja, vad fan tror du? Har du inte gjort din jävla research för det här programmet? Det handlar om the King of Ring Announcing!

Enligt den finlandssvenske komikern rör det sig alltså inte bara om UFC-galor i Sverige, utan i hela Europa:

För Bruce Buffer som är deras announcer, han är så otroligt gammal, mycket äldre än jag [Buffer är 61 och Westerlund 47, Kimuras anm].

Efter detta, och konstaterandet att Westerlund varit på möte med den europeiska UFC-organisationen, frågar intervjuaren rakt ut: ”Och du har fått jobbet?” varpå svaret blir:

Eeeh… (skratt), okej, vi har inte skrivit på papperen än. Men vilken dag som helst!

Westerlund försöker avrunda segmentet med att beskriva hur han ”lämnar allt”, inklusive familjen, och hur framtiden ser ut i och med det nya jobbet:

Jag kommer flytta till London. Jag kommer ha min bas i London och sedan kommer jag bara jobba som ”The Voice”.

Gärdenfors påpekar att UFC möjligen kan tycka att det är oproffsigt att gå ut med allt detta innan papperen är påskrivna, och att han kanske riskerar uppdraget därigenom. Westerlund skrattar bort det med att ”det där gäller ju bara fighters”.

Janne Westerlund har varit announcer för Superior Challenge sedan starten men om det han säger stämmer får vi alltså snart se honom på en större arena, både bildligen och bokstavligen.

Läs mer
+2
Dana Sad
Dana Happy
official poster

Superior Challenge 18: Simon Sköld möter Jerry Kvarnström

Ett nordiskt derby är än en gång officiellt. Det är en returmatch som idag blev officiell. Sveriges Simon Sköld (8-6) kommer att ta sig an Finlands Jerry Kvarnström (14-10). Även denna gång kommer matchen att äga rum i catchvikt (67 kilo), detta meddelade organisationen genom ett pressmeddelande.

Babak Ashti, grundare av Superior Group International säger följande om returmötet..

Det här är en riktigt spännande returmatch och en klassisk matchning mellan striker vs grappler. Båda atleter visade på ett riktigt krigarhjärta och sann sportmannaskap, både under och efter matchen när de möttes i våras. Vi i Superior Challenge uppskattar det otroligt mycket och det är just det som vi vill promota.

Jerry är en otroligt tuff fighter som inte ger upp. Han kommer vilja korta ner Simons distans och dra till sig honom nära för att ta matchen till stående-clinch eller marken. Han kommer vilja vara fysisk och grötig och trötta ut svensken. Simon har i flertalet matcher visat att även han är en hårding. Han är en rörlig och pricksäker striker som har kapacitet att avsluta med en träff. Han kommer nog vilja röra på sig konstant och hålla sin distans och nöta ner finländaren genom att pricka honom med slag och sparkar.

Jag vill se en hungrig Simon inför den här returmatchen som jag tror blir kvällens match.

Sköld hade en vinstsvit på sex matcher där alla har var via avslut. I sin senaste match besegrade blev det dock förlust mot Kvarnström som ströp ut Simon genom en giljotin i den tredje ronden. Simon säger genom sin egen Instagram att han är väldigt taggad på att ta igen sin senaste förlust och ser framemot returmötet.

Den 38-årige finnen har vunnit 13 av sina 14 vinster via submission och gick som tidigare nämnt sin senaste match mot Simon. Kvarnström började sin MMA-karriär 2005 och hade vid ett lag en vinstföljd på sju raka matcher. Efter 2010 har det gått sämre för Kvarnström som då haft ett MMA-facit på 7-10.

Superior Challenge äger rum den 1:a december på Victoriahallen i Stockholm under fitnessfestivalen. Nedan kan ni ta del av vilka matcher som blivit officiella samt vilka matchningar som blivit bekräftade.

Elin Öberg vs. Anna Astvik
Simon Sköld vs. Jerry Kvarnström
Nico Musoke vs. Daniel Acacio
Karl Albrektsson vs. TBA
Michel Ersoy vs. TBA
Guram Kutateladze vs. Glaucio Eliziario
Rostem Akman vs. TBA
Serdar Altas vs. Bilal Musa
Bartosz Wojcikiewicz vs. TBA
Irman Smajic vs. TBA
Adam Westlund vs. Christopher Jeanpier Basauri

Läs mer
+2
Dana Sad
Dana Happy
official poster

UFC 232: Tom Duquesnoy möter Nathaniel Wood

UFC 232 den 29:e december har fått sin sjätte match bekräftad. Det är en bantamviktsmatch mellan Tom Duquesnoy (MMA 16–2 (1) UFC 2-1)och Nathaniel Wood (14-3 MMA 1-0 UFC). Detta bekräftar UFC genom sitt eget Twitter-konto.

Engelsmannen Wood har endast gått en match i UFC och gjorde det under UFC Fight Night 131 i somras. Där ställdes han mot Johnny Eduardo och vann sin UFC-debut genom i den första ronden genom en så kallad brabo-strypning. Wood har som tidigare nämnt ett MMA-facit på 14-3 och har besegrat sina motståndare på följande sätt, nio genom knockout, tre genom submission samt två vinster genom domslut.

Fransmannen Duquesnoy har gått tre matcher i organisationen med blandat resultat, två vinster och en förlust. I sin senaste match under ‘UFC Fight Night: Werdum vs. Volkov’ ställdes han mot Terrion Ware. En match han vann genom enhälligt domslut. 25-åringen har ett MMA-facit på 16–2 (1) och har besegrat sina motståndare på följande sätt, 13 genom knockout, 1 genom submission samt 4 genom domslut.

UFC 232 äger rum den 29:e december på T-Mobile Arena i Las Vegas, USA. I huvudmatchen ser vi svenska Alexander Gustafsson ta sig an den forne lätta-tungviktsmästaren Jon Jones för bältet i viktklassen. Nedan kan ni ta del av det rådande matchkortet.

Lätt-tungvikt – Jon Jones vs. Alexander Gustafsson
Fjädervikt – Cris Cyborg (c) vs. Amanda Nunes
Lätt-tungvikt – Ilir Latifi vs. Corey Anderson
Weltervikt – Carlos Condit vs. Michael Chiesa
Fjädervikt – Cat Zingano vs. Megan Anderson
Bantamvikt – Tom Duquesnoy vs. Nathaniel Wood
Lättvikt – BJ Penn vs. Ryan Hall

Läs mer
+1
Dana Sad
Dana Happy
Aleksei Oleinik

Video
Stipe Miocic utmanad av BJJ-specialisten Aleksei Oleinik

Aleksei Oleinik (56-11-1 MMA, 5-2 UFC) gick sin senaste match mot Mark Hunt (13-12-1 MMA, 8-6-1 UFC). Efter några avvaktande minuter går Oleinik på en nedtagning och får ned Hunt. Olienik tar snabbt Hunts rygg och går på en rear-naked-choke som Hunt blir tvungen att klappa ur på.

Nu väljer BJJ-specialisten med 45 submission-vinster att utmana den forne tungviktsmästaren i UFC, Stipe Miocic.

Miocic gick sin senaste match Daniel Cormier under UFC 226 och förlorade genom knockout i rond ett. Miocic hade upp till sin förlust varit den enda tungviktsmästaren som försvarat bältet tre gånger på raken. Miocic har sedermera kampanjat för en returmatch mot Cormier, men fått avslag. Nu skall Cormier möta Derrick Lewis på UFC 230. Lewis har själv sagt att Miocic förtjänar en returmatch mot DC.

Läs mer
-1
Dana Sad
Dana Happy

Video
Michael Bisping om Jon Jones: ”Han behöver vara kontroversiell för att lyckas”

Den forne mellanviktsmästaren i UFC, Michael Bisping, diskuterar titelmatchen mellan Alexander Gustafsson vs Jon Jones.

Bisping hävdar i sin podcast ‘belive you me’ att Jones är en typ av fighter som måste, på ett eller annat sätt, vara kontroversiell för att lyckas. Vidare diskuterar Bisping en situation mellan Jones och USADA, där Jones skall ha gömt sig för anti-doping organisationen.

The story that goes around the campfire is that USADA showed up to his gym to test him and he hid under the apron of the boxing ring and USADA waited while he hid under the apron for three hours, then USADA got pissed and left. Nate Diaz said it best, they’re all on steroids man.

Bisping gick sin senaste och sista match i karriären mot Kelvin Gastelum under ‘UFC Fight Night: Bisping vs. Gastelum’. Han förlorade matchen genom knockout i rond ett. Bisping gick 39 matcher i sin MMA-karriär och slutade på ett MMA-facit på 30–9. Han besegrade sina motståndare på följande sätt, 16 genom knockout, 4 genom submission samt 10 genom domslut.

Läs mer
+1
Dana Sad
Dana Happy

Video
Chael Sonnen om varför Daniel Cormier får tävla trots skadad hand

Den 9:e oktober blev det klart att UFCs lätta-tungvikt- och tungviktsmästare Daniel Cormier skulle ställas mot Derrick Lewis på UFC 230 som galans huvudmatch.

UFC 230 har haft extremt svårt att hitta en passande huvudmatch och många turer fram och tillbaka har diskuterats. Alexander Gustafsson ryktades att både ställas mot Yoel Romero och Jon Jones som huvudmatch på UFC 230, båda en match om det lätta-tungviktsbältet. Valentina Shevchenko ryktades möta Sijara Eubanks om flugviktsbältet. Nate Diaz och Dustin Poirier ryktades gå match om ett bälte i en ny division, 165-pounds.

Nu blir det istället DC vs Lewis och den forne mellan- och lättatungviktsutmanaren i UFC, Chael Sonnen, förklarar varför DC får gå match trots sin skadade hand.

Läs mer
0
Dana Sad
Dana Happy

Video
KO of the Week: Michael Johnson vs Danny Castillo

Efter post-fight-dramat mellan lättviktsmästaren Khabib Nurmagomedov och den forne fjäder- och lättviktsmästaren Conor McGregors lagkamrater, ställdes matchen mellan Artem Lobov (13–14–1 (1)) och Zubaira Tukhugov inTukhugov var en av männen som attackerade McGregor inne i buren.

Lobov har själv uttryckt en önskan att möta Zubaira Tukhugov ändå, men nu är det officiellt, UFC sätter Lobov mot den forne lättviktaren Michael Johnson.

Se Johnsons fina knockout-vinst mot Danny Castillo

Läs mer
0
Dana Sad
Dana Happy