Paige VanZant

Paige VanZant berättar om mobbning och våldtäkt i tonåren

Profilbild

UFC-stråviktaren Paige VanZant (7-4 MMA; 4-3 UFC) var i tonåren med om ett brutalt övergrepp. Ett som hon höll inom sig länge och som inte blev verkligt på riktigt, förrän hon berättade för sina föräldrar. Nu väljer hon att berätta för hela världen.

MMA-fightern släpper en bok (Rise: Surviving the Fight of My Life), framträder i TV samt kommer föreläsa om att vara mobbad, bli utsatt för sexuellt våld och att därefter upptäcka kampsport.

Den 24-åriga VanZant är framförallt kampsportare med sju matcher i UFC på meritlistan. Hennes allmänna kändisskap är dock bredare än de flesta i UFC då hon också kommit tvåa i Dancing with the Stars samt vunnit ett kändisavsnitt av matlagningsdokusåpan Chopped.

Som tonåring i Dayton, Oregon, var livet dock allt annat än glittrigt och glamoröst som en danstävling i TV. ”PVZ” uppger att hon var så kraftigt mobbad att hon helst åt sin skollunch ensam på toaletten för att slippa sina plågoandar åtminstone en stund. Mobbningen gjorde henne osäker och fick henne att desperat söka bekräftelse hos killar och män.

En kväll när den då 14-åriga VanZant kom till en fest tillsammans med en sådan kille, kände hon direkt att något var fel. Hon berättar såhär i Good Morning America:

I felt like I was a smart girl. My parents raised me well. They raised me to know better and to have some intuition, and it all went out the window just because I was so lonely, and I was in so much pain. All I could think about is like, ‘Wow, I have somebody that wants to be my friend.’

When I walked in the door of their house, I was like, ‘This probably isn’t a good idea.’

Det som skedde sedan formulerar VanZant i boken som ”total avsaknad av kontroll”. Senare den natten blev hon gruppvåldtagen i huset. Med dessa ord beskriver hon den avskyvärda situationen i boken:

They move me around. They change my position. I fail each time I try to resist, my limbs like wet cement on my body, my brain a heavy fog. I am awake and conscious, but my body feels dead.

I know what is happening but can do nothing to stop it. I have no voice or choice but to submit and pray that it ends soon.

När hennes klasskompisar i skolan fick reda på vad som hänt, mådde VanZant om möjligt ännu värre. Hon blev självmordsbenägen:

I didn’t see any other way out. When you’re in that position, when in you’re feeling that much pain, it’s not that you want to die. You just don’t want to be in pain any more.

Det som räddade ”PVZ” var fightingen. Familjen flyttade till Reno, Nevada – inte långt från UFC:s ”hemstad” Las Vegas – och Paige följde sin far till ett MMA-träningspass på det berömda Lion’s Den, grundat av MMA-legendaren Ken Shamrock.

VanZant förälskade sig omedelbart i sporten. Hon proffsdebuterade på en lokal MMA-gala knappt tre månader efter sin 18-årsdag och vann matchen via delat domslut. Det verkliga genombrottet kom då hon plockades upp av UFC för medverkan i The Ultimate Fighter 20, säsongen som la grundplåten till stråviktsdivisionen. Hon hade då samlat ihop 3-1 i record. Den Oregonfödda amerikanskan ströks från programmet innan inspelningarna började då hon ännu inte fyllt 21. UFC erbjöd henne ändå ett kontrakt.

VanZants senaste framträdande i oktagonen var vid Fight Night 124 i januari då hon förlorade mot Jessica-Rose Clark (9-5 MMA; 2-0 UFC) via domslut. Trots att hon bröt armen i andra ronden så gick matchen alltså tiden ut. Följaktligen har ”PVZ” ingen ny match bokad för tillfället.

+14
Dana Sad
Dana Happy
neil magny ufc liverpool
UFC Vegas 57: Resultat och höjdpunkter från nattens gala
kimura
Hett
Arman Tsarukyan Mateusz Gamrot 2
UFC Vegas 57: Mateusz Gamrot och Arman Tsarukyan bjöd på en underhållande fight
kimura
Hett
Alexander-Gustafsson-UFC
Tränaren berättar varför Alexander Gustafsson återvänder till lätt-tungvikt
kimura
Hett
Weili Zhang Mackenzie Dern
Mackenzie Dern vill fightas mot Weili Zhang om interimtiteln
kimura
Hett
Jared Cannonier Israel Adesanya
38-årige Jared Cannonier inte orolig för åldern inför Israel Adesanya-mötet
kimura
Hett