Robert Whittaker ifrågasätter Yoel Romeros motivation

UFC:s mellanviktsmästare Robert Whittaker (19-4 MMA; 10-2 UFC) har redan gått fem stenhårda ronder med Yoel Romero (13-2 MMA; 9-1 UFC) – på UFC 213 – och Whittaker är inte helt säker på att Romero är sugen på fem till.

Frön av tvivel såddes när Romero för knappt två veckor sedan gästade UFC-kommentatorn Joe Rogans podcast och nämnde att han ser slutet på sin karriär. Kubanen besegrade ex-mästaren Luke Rockhold på UFC 221 och spikades därefter som näste utmanare om mellanviktsbältet. Det första mötet, då om interimbältet, slutade med seger på enhälligt domslut för australiensaren. Returmötet är inbokat 9 juni på UFC 225 i Las Vegas men mästaren kan inte låta bli att undra hur tankarna går hos utmanaren. Såhär sa Whittaker i en intervju med Submission Radio:

Just sounds to me that he’s quit. I don’t think you can go into a fight with the thoughts of retirement beforehand. I think, when the time comes for me to retire personally — and this is just a personal opinion, he’s neither right nor wrong — but in my opinion, when I feel, as soon as I feel that I’ve reached the end of my road and I’ve had enough of fighting, that’s it, I’m done. I’m calling UFC next day and telling my coaches I’m done. Because you can’t go into a fight knowing you’re going to hang up the boots so to speak after it.

Helt överraskande kan det ändå inte vara att Romero funderar över karriärens slut. Även om ”Soldier of God” faktiskt ”bara” tävlat i MMA sedan 2009 och i UFC sedan 2013, så fyller han 41 i vår. Innan MMA-karriären var Romero en synnerligen framgångsrik brottare, med en silvermedalj från OS i Sydney 2000 som största merit. Under kubanens snart fem år i UFC:s mellanviktsdivision har han samlat på sig hela nio vinster, varav sju på KO/TKO. Åtta av segrarna i rad, innan just förlusten mot Whittaker; den enda gången Romero besegrats i UFC.

Romero hittade tillbaka till vinstkolumnen i och med avslutet mot Rockhold nu i februari, även om den segern är lite fläckad av att 40-åringen inte klarade vikten vid invägningen. Enligt Whittaker borde Rockhold inte ens ha accepterat att låta matchen bli av när han såg att motståndaren inte höll sig inom den tillåtna viktgränsen. På frågan om Whittaker själv hade tagit fighten ändå – i och med att det är upp till felande fighters motståndare vid överträdelse – svarade mästaren såhär:

Nah, no way. Like, why would you? I don’t understand anyone who takes fights when their opponent doesn’t make weight. It’s like, if you rock up at 87 kilos, which is what Romero did — It was like 86 kilos or something like that — then why don’t I rock up at 95? What’s the difference?

Whittaker menar att en professionell fighter som väger in för tungt, helt enkelt inte sköter sitt jobb:

We’re both not making weight, we’re both not professional enough to do it, you know? And the weight cut is directly influential to the fight itself. I think not making weight is the most unprofessional thing you can do. It’s as bad as just not showing up for the fight itself. So, if you don’t make weight, I’m not fighting you. I’ll give the shot to someone else who can make the weight, who can do their freaking job.

Till Romeros ”försvar” ska sägas att det inte handlade om 87 kg utan ”bara” dryga 85 (187,7 lbs) – men det förändrar inte det faktum att viktklassens övre gräns är omkring 84 kg (185 lbs). I de flesta fighter tillåts kämparna dessutom väga in 1 lbs (knappt 0,5 kg) ”för mycket” men detta gäller inte titelmatcher. Rockhold lät fighten bli av ändå men utan chans för Romero att vid seger knipa det interimbälte som matchen skulle ha gällt. Däremot får kubanen efter segern alltså ändå chansen att ta hem det faktiska bältet. Whittaker själv var interimmästare efter deras första möte men fick sitt bälte ”uppgraderat” då Georges St-Pierre först besegrade den faktiske mästaren Michael Bisping vid UFC 217 men nästan omedelbart avsade sig titeln och lämnade mellanviktsdivisionen av hälsoskäl.

Bara en månad innan förra mötet gjordes ett ingrepp i Whittakers menisk. Som en konsekvens av det var australiensaren i allt annat än perfekt form men vann ändå övertygande. Whittaker är därmed säker på att han vinner även returmötet. Att de redan mötts en gång är en extra fördel för honom själv, menar mästaren:

I think it will be the exact same fight. Yoel can’t fight me any other way. The only thing that will be different is that I’ll be better. Doing my MCL four weeks before the fight obviously affected me, affected my training and affected my cardio. So yeah, I’m gonna be fitter and I’m not gonna have a bum knee. I’m gonna have, like you said, I felt him out, so I’m gonna work on certain things that I know is going to stump him.

Men om Whittaker kan ändra saker i sin strategi för Romero, då borde väl det omvända också kunna gälla? Nej, det tror inte mästaren:

I don’t think he’s at a point where he can make drastic changes. I don’t think he can change anything that will really make an impact for this next fight. But that’s all my speculation, so who knows?

0
Dana Sad
Dana Happy

Video
MMA-Panelen Awards – här är årets SUBMISSION!

I säsongens sista MMA-Panel fick vi finbesök! MMA-kritiker Hessi Mocca var på plats och Kimuras MMA-expert, Nadim Carlman. Vi diskuterade Jack Hermanssonsfantastiska seger över Gerald Meerschaert och Al Iaquintas vinst mot Kevin Lee.

Vi gick även igenom UFC 232 – Alexander Gustafsson vs Jon Jones 2, Cris Cyborgvs Amanda Nunes och även Ilir Latifi vs Corey Anderson.

Och eftersom det är det sista programmet igår rankar vi även årets bästa/sämsta med följande lista.

– Årets Sub
– Årets Comeback
– Årets match
– Årets gala
– Årets sämsta händelse
– Årets svenska fighter
– Årets fighter
– Det bästa med året

Vem vann årets submission?

Läs mer
+1
Dana Sad
Dana Happy

Video
UFC Connected med Israel Adesanya – Nathaniel Wood & JDS

Israel Adesanya har gått som tåget i UFCs mellanviktsdivision med fyra raka segrar. Den 10:e februari på UFC 234 ställs han mot den forne mellanviktsmästaren Anderson Silva. Samma gala där mellanviktsmästaren Robert Whittaker möter Kelvin Gastelum.

Kolla in det senaste avsnittet av UFC Connected där Adesanya berättar om sin nästa utmaning, kolla även in den nya MMA-talangen Nathaniel Wood och även den forne tungviktsmästaren Junior Dos Santos. Se avsnittet ovan.

Läs mer
+1
Dana Sad
Dana Happy
usada

UFC-fighter Stefan Sekulic testar positivt och blir avstängd i 2 år

Mannen till höger på bilden, Stefan Sekulic, har fastnat i en dopingkontroll. Serben Stefan Sekulic har testat postivit för drostanolone och metandienone.

Retroaktiv avstängning

26-åringen har endast gått en match för UFC och det gjorde han mot Ramazan Emeev under ’UFC Fight Night 136 – Hunt vs. Oleynik’ i september. Där blev det förlust för serben genom domslut. Han har ett MMA-facit på 12-3 och har besegrat sina motståndare på följande sätt, tre genom knockout, sex genom submission samt tre vinster genom domslut. Hans avstängning är retroaktiv vilket innebär att han kommer kunna kliva in i buren igen den 31:a oktober, 2020, då 28 år gammal.

Det uppdagades så sent som igår att UFC-fightern Bharat Vijay Kandare också testat positivt och blivit avstängd i två år. Det kan ni läsa mer om här.

Läs mer
-2
Dana Sad
Dana Happy

Video
UFC 232: Alexander Gustafsson highlights – and new!

Kolla in denna hemmasnickrade highlight-video av ’Hr576 MRX Fight Edits’ till Alexander Gustafsson. Nu är det bara 1,5 vecka kvar till han återigen går upp mot Jon Jones. Fem år senare är det äntligen dags för returmötet och vad passar inte bättre än en fantastiskt video om Alexs bästa höjdpunkter. Se hans avslut i videon ovan.

Läs mer
+8
Dana Sad
Dana Happy

Alexander Gustafsson och Ilir Latifi redo – på plats på UFC Performance Institute

Nästa vecka den 29:e december är det äntligen dags för Alexander Gustafsson och Ilir Latifi att inta T-Mobile Arena i Las Vegas.

Gustafsson går returmatch mot den forne lätta-tungviktsmästaren Jon Jones och Ilir Latifi ställs mot TUF-vinnaren Corey Anderson på huvudkortet. Vi kommer även få se en titelmatch i fjädervikt mellan Cris Cyborg och Amanda Nunes.

 

Visa det här inlägget på Instagram

 

WE ARE READY!

Ett inlägg delat av Alex The Mauler Gustafsson (@alexthemauler)

Matchkortet

Nedan kan ni se det rådande matchkortet för galan:

Huvudkort

Titelmatch i lätt-ungvikt: Jon Jones vs. Alexander Gustafsson
Titelmatch i fjädervikt: Cris Cyborg (c) vs. Amanda Nunes
Weltervikt Carlos Condit vs. Michael Chiesa
Lätt-tungvikt: Ilir Latifi vs. Corey Anderson
Fjädervikt: Chad Mendes vs. Alex Volkanovski

Underkort

Tungvikt: Walt Harris vs. Andrei Arlovski
Fjädervikt: Cat Zingano vs. Megan Anderson
Bantamvikt: Douglas Silva de Andrade vs. Petr Yan
Lättvikt: BJ Penn vs. Ryan Hall

Early prelims

Bantamvikt: Brian Kelleher vs. Montel Jackson
Bantamvikt: Andre Ewell vs. Nathaniel Wood
Mellanvikt: Uriah Hall vs. Bevon Lewis
Weltervikt: Curtis Millender vs. Siyar Bahadurzada

Läs mer
+6
Dana Sad
Dana Happy
UFC 235 Zabit Magomedsharipov vs Jeremy Stephens

UFC 235: Zabit Magomedsharipov mot Jeremy Stephens officiell

Ett fjäderviktsmöte mellan UFC-veteranen Jeremy Stephens (28-15 MMA, 15-14 UFC) och ryske talangen Zabit Magomedsharipov (16-1 MMA, 4-0 UFC) officiellt bekräftat av UFC under tisdagen. ESPN rapporterade om matchningen under helgen men UFC gick ut med matchen via deras Twitterkonto idag.

Magomedsharipov har haft en imponerande vinstsvit bakom sig med 12 vinster där hela 10 har varit via avslut. I sin senaste match besegrade den 27-årige ryssen, den sent inhoppande Brandon Davis via submission i 2:a ronden. Zabit har fyra vinster i UFC, varav tre är via submissions. Totalt har Zabit vunnit 13 av sina 16 vinster via avslut, sju via submission och sex via knockout.

Stephens förlorade mot den forne fjäderviktskungen Jose Aldo i sin senaste match. Den 32-årige amerikanen förlorade via TKO i den första ronden. Innan förlusten mot Aldo hade Stephens en vinsvit på tre matcher där två var via TKO/KO. Totalt har Stephens hela 19 vinster via TKO/KO och 2 via submission.

UFC 235

UFC 235 kommer att äga rum den 2:a mars i Las Vegas, USA och nedan kan ni se galans rådande matchkort.

Weltervikt: Ben Askren vs. Robbie Lawler
Fjädervikt: Zabit Magomedsharipov vs. Jeremy Stephens
Weltervikt: Diego Sanchez vs. Mickey Gall
Stråvikt: Tecia Torres vs. Weili Zhang

Läs mer
+3
Dana Sad
Dana Happy

Video
Ray Longo vill se Al Iaquinta möta Conor McGregor härnäst

Under den gångna helgens UFC on FOX 31 lyckades lättviktaren Al Iaquinta besegra Kevin Lee via ett enhälligt domslut i galans huvudmatch. Efter matchen gjorde Iaquinta det tydligt att han som sin nästa motståndare helst ser den forne interimmästaren Tony Ferguson. Någon som har andra planer för Iaquintas nästa match är hans tränare, Ray Longo.

Longo medverkade under måndagens avsnitt av “The MMA Hour” där han nämnde att han ser den forne mästaren Conor McGregor som en perfekt motståndare till Iaquinta härnäst.

I’d really like to see him fight Conor next. I don’t think Conor deserves the Khabib rematch at all. It looks like they’re going to give Ferguson Khabib, which is 100 percent fair. That makes fair sense, not everything is fair sense, it’s money sense. But I’d like to see Al get a big money fight against a great guy who can bring a lot of eyeballs to pay-per-view. I think that would be great. I think Al deserves it and I think that’s a great matchup. I’d love to see it and I’d love to be a part of it.

Anledningen till att Longo inte vill se en match mellan Ferguson och Iaquinta är att han misstänker att Ferguson kommer att få en match mot den nuvarande mästaren Khabib Nurmagomedov härnäst.

Ferguson is unbelievable, so that’s a great challenge for Al, but I think Ferguson does deserve the fight with Khabib. I’m just going based on that. Al’s going to take any fight, I think he deserves a big fight for sure either way it goes. I think Ferguson, the Khabib fight is the way to go because Ferguson, what else can that guy do in the division? I think it’s only fair to give him the title fight. But if it has to be Al for some reason then that’s fine, that’s great.

UFC on FOX ägde rum den 15:e december på Bradley Center i Milwaukee, USA.

Läs mer
-2
Dana Sad
Dana Happy
fight

Dana White: ”Oscar De La Hoya är som Elon Musk i jämförelse med Tito Ortiz”

Nyligen anordnade den forne världsmästaren i boxning, Oscar De La Hoya, en MMA-gala där UFC veteranerna Chuck Liddell och Tito Ortiz. Sedan galan utannonserades har De La Hoya fått utstå stark kritik av UFCs VD, Dana White. Sedan dess har White och De La Hoya utbytt kommentarer där White nyligen utmanades till en boxningsmatch.

White har dock inte bara varit kritisk till De La Hoya utan har även kritiserat Ortiz för dennes kommentarer om att han inte betalades tillräckligt väl av UFC. Nyligen medverkade White i podcasten “Barstool sports” där han kallade Ortiz för en av de dummaste varelser som någonsin levt. Han nämnde även att De La Hoya är som Elon Musk i jämförelse med Tito Ortiz.

Oscar De La Hoya is Elon Musk compared to Tito Ortiz. Tito Ortiz is one of the dumbest creatures walking the face of the Earth right now. If you take all living things and put them in a barrel, Tito is the dumbest out of everything.

White nämnde även att han antar att Ortiz är De La Hoyas främsta källa när det kommer till MMA, vilket han inte anser är någonting bra.

This is the guy who’s giving him most of the information, I would have to assume, unless Oscar De La Hoya is just crazier than I thought and I think he’s a complete fucking nut.

Matchen mellan Liddell och Ortiz ägde rum den 24:e november i Inglewood, USA.

Läs mer
+1
Dana Sad
Dana Happy

Jorge Masvidal utmanar Neil Magny

Nyligen ryktades det om att welterviktaren Jorge Masvidal skulle ta sig an veteranen Nick Diaz under den kommande galan UFC 235. Ryktet bekräftades även strax därefter av UFCs VD, Dana White. Nu verkar det dock inte som att matchen mot Diaz blir av då Masvidal gått ut via twitter och utmanat Neil Magny.

Det är inte första gången Masvidal utmanar Magny då han även har erbjudit sig att hoppa in som motståndare åt honom en gång tidigare.

Masvidal gick sin senaste match i november förra året och förlorade då mot Stephen Thompson via enhälligt domslut. UFC 235 kommer att äga rum den 2:a mars på T-Mobile Arena i Las Vegas, USA.

Läs mer
+1
Dana Sad
Dana Happy