Näste titelutmanare i lättvikt

Ingen torde ha missat turbulensen i lättviktsdivisionen på senaste tiden. Det är UFCs mest talangfyllda division och i toppen har vi ett veritabelt getingbo. En rad riktigt vassa fighters har blandat sig i titeldiskussionen. Problemet är att det, på grund av olika omständigheter, inte finns någon enskild tillgänglig fighter som kvalificerar sig som självklar näste titelutmanare. Det finns alltså, vid första anblick, inte någon självskriven titelkandidat. Det finns en rad fighters som ligger bra till och har starka argument för sin sak. De senaste veckorna har vi fått se dessa fighters argumentera för varför just de förtjänar nästa titelchans. Vi har dessutom en helt nybliven mästare som vann bältet genom att besegra nummer #10 på rankingen, vilket påverkar hur man uppfattar mästarens legitimitet. Det kommer alltså troligen krävas ett titelförsvar mot topprankat motstånd – topp 5 – för att de som ifrågasätter Khabibs legitimitet ska bli nöjda.

Vi på Kimura tänkte göra ett försök att bringa lite klarhet. Det finns som vi ser det en handfull namn som förtjänar att vara med i titeldiskussionen. Vi tänkte rangordna dessa för att utröna vem som kan anses ha starkast anspråk på en titelfight. Det handlar alltså om att utse vem som är mest värdig. Vid bedömningen bortser vi från vem som är tillgänglig. Om den mest värdige inte är tillgänglig går titelchansen till näste man på Kimura-rankingen.

Vid vår bedömning värderar vi varje fighter utifrån tre parametrar:

1. Sportsliga meriter (sport)
2. Känslomässiga skäl (känsla)
3. Kommersiella skäl (komm)

Varje fighter ges en poäng mellan 1 och 5 för var och en av dessa tre parametrar – alltså maximalt 15 poäng. Det hela är mycket enkelt. Den som får högst sammanlagd poäng är mest värdig titelchans.

Conor McGregor
”The Notorious” vann bältet på ett spektakulärt sätt genom att fullständigt utklassa Eddie Alvarez. Han var mästare men blev fråntagen bältet pga inaktivitet. Det bör nämnas att han endast hade en vinst när han fick titelfight. Nu står han på två (2) vinster. Att inte försvara bältet, låsa upp divisionen och dessutom ägna sig åt allvarlig misskötsamhet, det drar ned poängen när det kommer till den sportsliga biten.

Conor är trots allt Conor, vilket innebär att det finns starka känslomässig skäl att vilja se honom mot Khabib. Hans fightingstil utgör ett mycket intressant hot mot mästaren. Hans personlighet gör honom självfallet till ett lockande val och få lämnas oberörda av hans personlighet och hans upptåg. Det kommersiella behöver vi inte ens gå in på – han är Mr. Money.

Sport: 2 (mycket svårbedömd)
Känsla: 5
Komm: 5


Tony Ferguson
”El Cucuey” har ett UFC-record på 13-1 med osannolika 10 raka vinster. Han har besegrat en rad rankade fighters och vann dessutom interimbältet. Hans sportsliga meriter är alltså utmärkta. Ingen kan ifrågasätta legitimiteten i hans anspråk på titelchans.

Ferguson erbjuder, genom sin vilda och oortodoxa stil, en mycket intressant utmaning för mästaren. Efter att de har bokats in för fight hela fyra gånger finns det, minst sagt, en uppdämd längtan efter den fighten. Själv grät jag som ett litet barn – där jag satt på tunnelbanan – när jag nåddes av nyheten om Fergusons knäskada. Kommersiellt är det såklart inte lika stort som McGregor, men det är heller inte någon förlustaffär. Ferguson är inte karismatisk på det sätt som McGregor och Lee kan sägas vara. Han har ändå någon sorts märklig, aningen obehaglig, utstrålning som gör honom intressant som fighter.

Sport: 5
Känsla: 5
Komm: 3


Eddie Alvarez
”The Underground King” var inte särskilt underground när han, trots mycket snack om att han skulle vara redo att hoppa in på UFC 223, ändå inte tog chansen. När möjlighet till titelfight väl dök upp skyllde han på vikten och tackade nej. Alvarez har en vinst och en No Contest sedan förlusten (förnedringen) mot Conor McGregor. Att han vägrat en rematch mot Poirier stärker inte direkt hans sportsliga meriter.

Han är en tuff fighter och visst kan hans starka bas inom brottning vara ett intressant inslag i en fight mot Khabib. Någon stark längtan efter att få se honom mot mästaren kan jag dock inte påstå att jag känner. Han är f.d. mästare och det kan UFCs marknadsavdelning säkert bygga en story kring, men det hela känns ganska ljummet om vi ska vara ärliga. Kommersiellt är det alltså, på sin höjd, en okej matchning inte mer.

Sport: 2
Känsla: 3
Komm: 2


Dustin Poirier
”The Diamond” har samlat ihop 3 vinster och en No Contest sedan hans senaste förlust. Han har ställts mot bra motstånd, om än inte i nivå med Fergusons motståndare. En intressant omständighet är att han visar fin utveckling från match till match och han börjar bli en väldigt komplett fighter.

Vi måste ändå vara ärliga och erkänna att vi inte suktar efter att få se honom mot Khabib. Man kan så klart aldrig räkna ut någon på förhand men få ser nog honom som ett reellt hot mot den dagestanske örnen. Marknadsvärdet är inte heller särskilt starkt. Poirier är en duktig och underhållande fighter. Men han väcker inte starka känslor.

Sport: 3
Känsla: 3
Komm: 2


Kevin Lee
”The Motown Phenom” är en ganska underhållande och mycket kaxig ung man. Han visade dessutom, i matchen mot Barboza, att han är en sju helvetes fighter. Han har en mycket imponerande vinst sedan sin senaste förlust. Det var en förlust mot Tony Ferguson vilket har betydelse för hur den bör värderas. Innan dess hade han fem raka vinster mot bra motstånd.

Lees stil gör honom till en intressant utmaning för mästaren. Det vore intressant att se hur hans amerikanska fristilsbrottning skulle stå sig mot Sambo-mästaren. Han har dessutom utmanat Khabib vid otaliga tillfällen de senaste åren vilket skänker extra krydda. Lee är kaxig och har inte dragit sig för att dela med sig av sina åsikter om ’allt’. Han har karisma och är rapp i käften. En ung kaxig amerikan mot en stoisk ryss, det kan nog sälja en del. Jag är övertygad om att UFCs marknadsavdelning kan koka ihop en kommersiellt gångbar anrättning med dessa ingredienser.

Sport: 3
Känsla: 4
Komm: 4

Summering
Sådär, då har vi poängsatt de fem fighters som vi anser bör vara med i diskussionen. När vi räknar samman poängen får vi följande resultat:

1. Tony Ferguson – 13 poäng
2. Conor McGregor – 12 poäng
3. Kevin Lee – 11 poäng
4. Dustin Poirier – 8 poäng
5. Eddie Alvarez – 7 poäng

Den fighter som kan anses ha starkast argument för sin sak är alltså Tony Ferguson. Tätt följd av den irländske vildingen. På en hedrande tredjeplats återfinner vi Kevin Lee, ungtuppen med den stora käften. En bit bakom dessa tre hittar vi Dustin Poirier och Eddie Alvarez. Vem som i slutändan faktiskt får nästa titelchans är en annan femma. Med tanke på knäskador och potentiella avstängningar är det svårt att sia. Men för det fall att någon är förhindrad att gå match om titeln mot Khabib så har vi nu gjort jobbet åt UFC. Det är bara att köra på näste man på listan.

Hur ser er ranking ut, vem anser ni vara mest värd nästa titelchans mot Khabib Nurmagomedov?
________________________

Kimuraredaktionen

Läs mer
+11
Dana Sad
Dana Happy

Eddie Alvarez utmanar Nate Diaz: ‘McGregor blir fängslad – jag är här’

Den forne lättviktsmästaren i UFC, Eddie Alvarez, vill välkomna Nate Diaz tillbaka i buren.

Alvarez gick sin senaste match mot Justin Gaethje under UFC 218. Ett riktigt stående ‘krig’ som slutade med vinst för den forne lättviktsmästaren genom knockout i rond tre genom ett välplacerat knä. Vinsten cementerade Alaverz 29:e i karriären och har nu siktet inställt på sin 30:e. I sin nästa match har han inget emot att ställas mot den frispråkige och karismatiske Nate Diaz.

Enligt Alvarez finns det glöd som pyr eftersom den forne lättviktsmästaren besegrade Diaz lagkamrat, Gilbert Melendez, under UFC 188. En match som Alvarez vann genom delat domslut. Nu vill Alvarez välkomna Nate Diaz tillbaka och menade att ett tredje möte mellan Conor McGregor och Diaz ligger långt bort i tiden på grund av irländarens bravader innan UFC 223. I videon ovan kan ni lyssna på vad Alvarez hade att säga.

Läs mer
-4
Dana Sad
Dana Happy

Eddie Alvarez sågar ”plast”-mästaren Khabib Nurmagomedov

Den tidigare UFC-mästaren i lättvikt, Eddie Alvarez (29-5 MMA), närvarade i helgen vid UFC Fight Night 128 som ägde rum i Atlantic City, New Jersey.

Alvarez inväntar i nuläget sin nästa matchning efter att han vid UFC 218, i december förra året, besegrade den ditintills obesegrade Justin Gaethje genom knockout.

Alvarez nåddes av reportrar efter helgens huvudmatch (mellan Kevin Lee och Edson Barboza) och den tidigare mästaren delade då med sig om åsikten att den nuvarande lättviktsmästare, Khabib Nurmagomedov, är en ”plast-mästare”. MMA Junkie rapporterar hans ord som följande:

What’s funny about this whole thing is, Khabib wasn’t a champion. Now he’s the champion after beating no. 11. Let’s just get that out in the open. He says, ‘paper champion, who’s fake champion, who’s real champion?’

You beat no. 11, and now you’re champion. So think on that. Pray on that during Ramadan. No. 11, and now you’re champion.

Alvarez fortsatte sitt utlägg med följande:

When I fought for the title, I literally fought no. 5, 4, 3, 2, then 1. I fought a champion, a guy who was a champion, who had a belt. That’s a real champion. I’ll continue to fight the best, and I’ll wait my turn. I’ll let the UFC do their job, pick who’s next in line, and I’ll be waiting there for all of them.

Läs mer
+1
Dana Sad
Dana Happy

Dustin Poirier har utmanat Eddie Alvarez fem gånger – fått avslag alla gånger

Dustin Poirier kunde ha ställts mot den forne lättviktsmästaren i UFC, Eddie Alvarez, under UFC 225. Det var den senaste gången han blivit erbjuden matchen, men enligt Poirier har Alvarez tackat nej fem gånger. En av anledningarna till en returmatch är på grund av det otillåtna knät som Alvarez delade ut under UFC 211 som fick matchen att brytas. Alvarez har sedermera agerat respektlöst mot Poirier som hade följande att säga genom ‘The MMA Hour’ om incidenten.

Me and Eddie were offered a rematch on that Brooklyn show that Tony and Khabib were on. And my management told me that pretty much they’re probably trying to book this fight because if they fall out, one of you are going to replace them. I accepted the fight. Eddie turned it down. This was months ago. We could have been on that card, Eddie’s ranked higher than me, he probably would have fought for the belt a couple weekends ago.

It was offered a bunch of times, man. There were a bunch of cards that they offered the fight on. I accepted every time they offered it, Eddie turned it down every time. I think it was five times.

The things that he said after our fight, just the way he acted, I tried to stand up for the man and tell the crowd stop booing him not a dirty fighter, have some respect for the man. … Just way he acted after that. Saying that I was trying to milk the knee, he tweeted me “are you finally off your stool yet’ just all kinds of stuff like that that was very disrespectful. This isn’t a bar fight. You don’t knee somebody in the head and expect the guy to just keep going like it didn’t hurt. He got me pretty good with that knee, and it could have changed the outcome of fight. This is a sport. There has to be some line drawn.

Poirier utmanade lättviktsmästaren, Khabib Nurmagomedov, efter matchen och UFCs VD, Dana White, var inte helt emot den tanken.

Läs mer
+5
Dana Sad
Dana Happy

Eddie Alvarez tippar Khabib Nurmagomedov-Conor McGregor

En av de största matchningarna som skulle kunna ske i MMA idag, vore om den nykrönte, obesegrade lättviktsmästaren Khabib Nurmagomedov skulle ta sig an förre mästaren och superstjärnan Conor McGregor.

Trots att den här matchen är allt annat än bokad, går debatten redan het om hur det skulle gå i den. Och det finns två tydliga läger. I det ena menar man att Khabib skulle hamra Conor in i nästa vecka på mattan. Andra fans menar istället att Conors hårda och precisa slag och sparkar torde räcka gott till att knocka ryssen.

Eddie Alvarez, även han före detta UFC-mästare i viktklassen, förstår båda argumenten och räknar inte bort endera fighter på förhand.

Alvarez blev själv duktigt utmanövrerad av McGregor då den senare erövrade lättviktsbältet. Detta hade Alvarez att säga till ES News om Conors hårda nypor:

Styles make match-ups. I think if Khabib does not correct the mistake of sitting back with his chin back and going to the side, Conor’s going to put his lights out with that left hand pretty bad, pretty quickly. So he needs to correct that mistake and he needs to learn to relax in the pocket and know that he’s safe. Until he does that, he’s always in danger of getting beat by a guy with knockout power like Conor McGregor.

Alvarez menar däremot att irländaren knappt har något alls att hämta om matchen hamnar på mattan:

But Conor McGregor on his back, I don’t feel like he has a strong spirit for fighting on the ground. Some guys have a real strong spirit, they can stand up all day for five, ten rounds as long as they’re standing up but when it goes to the ground their spirit weakens.

Så, om Alvarez vore tvungen att tippa en vinnare, menar han att det ändå är fördel Khabib:

I don’t think Conor has a strong enough spirit to be able to withstand Khabib’s ground attack over and over. So I’d have to give the edge to Khabib because I feel like there will be takedowns and Conor will not get up and I don’t know if he has the spirit to stay in the fight with a ground fight where Khabib is controlling fifteen to twenty minutes of a twenty-five minute fight. I’d have to give the edge to Khabib.

Matchen är som tidigare angivet inte alls bekräftad än men nog kan man känna sig trygg i att säga att det är en match väldigt många MMA-fans ser fram emot. Khabib Nurmagomedov. Conor McGregor. Fem ronder. Lättviktsbältet på spel. Den klassiska striker versus grappler-matchningen, med mer stjärnglans än kanske någonsin förr.

Läs mer
-1
Dana Sad
Dana Happy

Kimura matchmaker – UFC on Fox 29

Dustin Poirier vs. Eddie Alvarez

Dustin Poirier (#5) besegrade den stentuffe Justin Gaethje och cementerade sin plats i toppen av divisionen. I och med segern befinner han sig nära en titelchans. Vi anser dock inte att han är riktigt framme än. Med tanke på den kaotiska situationen i toppen av lättvikten (knäskada och eventuell avstängning) är det inte helt enkelt att peka ut en självklar titelutmanare. Som vi ser det finns det två fighters som befinner sig nära titelchans. Det är Dustin Poirier och Eddie Alvarez (#3). Dessa två herrar har dock oavklarade affärer sinsemellan – den avbrutna matchen måste få en värdig upplösning. Finns alltså bara ett sätt att lösa det på. Poirier vs. Alvares II – och vinnaren får titelchans.


Alex Oliveira vs. Dong Hyun Kim

Alex ”Cowboy” Oliveira besegrade veteranen Carlos Condit via submission i rond 2. Han tog dessutom fighten på två veckors varsel vilket gör det hela än mer imponerande. I och med vinsten tar han troligen över Condits tolfteplats på rankingen. Han har gjort sig förtjänt av en rankad motståndare men i stort sett samtliga rankade motståndare – på plats 7-15 – är uppbokade. Den ende som inte har någon motståndare är Dong Hyun Kim (#15) . Den erfarne koreanen förlorade senast mot Colby Covington, men dessförinnan hade han tre raka vinster. Han kan vara en rimlig utmaning för Oliveira.


Israel Adesanya vs. Uriah Hall

Supertalangen Israel Adesanya gjorde vad som krävdes för att ta sig förbi italienaren Marvin Vettori. Hans nedtagningsförsvar såg okej ut men hans markgame behöver fortfarande utvecklas innan han är redo att ta sig an riktigt duktiga brottare eller grapplers. Vi vill inte heller ställa honom mot en ung talang som Paulo Costa. Vi vill hellre se honom mot en duktig ’stand up’-fighter – gärna ett hyfsat etablerat namn. Uriah Hall (#10) vore enligt vår uppfattning ett intressant test för Adesanya. Det har dessutom potential att bli en underhållande fight.


Michelle Waterson vs. Felice Herrig

Michelle Waterson (#7) lyckades besegra Cortney Casey via ett mycket tight delat domslut. Det var inte tal om något rån, men domslutet hade lika gärna kunnat gå till Casey. En seger är dock en seger och nu ska vi hitta en rimlig motståndare för karatekan. Före segern mot Casey hade Waterson två raka förluster mot högt rankat motstånd. Därför ser vi gärna att hon inte ställs mot en topprankad fighter. Felice Herrig är rankad 8 i viktklassen och hon är en tuff fighter som alltid bjuder upp till dans. Hon förlorade i sin senaste fight mot Karolina Kowalkiewicz men dessförinnan hade hon fyra raka vinster. Herrig vore en bra matchning för Waterson.

Nå, kan dessa matchningar funka eller vill ni hellre se några andra motståndare till helgens vinnare?

_________________________

Kimuraredaktionen

Läs mer
0
Dana Sad
Dana Happy

Video
‘Eddie Alvarez är en pussy’

MMA-kritiker Hessi Mocca riktar skarp kritik åt den forne lättviktsmästaren, Eddie Alvarez. Mocca anser inte att en bör säga att man är ‘redo’ att ta vilken fight som helst, när man sedan backar ur. Mocca hänvisar till förra veckans händelser där Khabib Nurmagomedov blivit av med två motståndare på kort varsel och där Alvarez som tidigare sagt sig vara redo att kliva in, inte alls var redo.

Mocca menade att Alvarez ‘aktier’ sjunkit avsevärt och skall inte öppna sin mun om han inte kan backa upp det han säger.

Håller ni med Hessi?

Visa resultat

Läs mer
+2
Dana Sad
Dana Happy

Eddie Alvarez: ”Jag är den enda som kan besegra Khabib Nurmagomedov”

Khabib Nurmagomedov har endast varit mästare i några dagar, och redan börjar attackerna från utmanarna att komma.

Nurmagomedov erövrade UFC:s lättviktstitel på UFC 223 i lördags, genom att besegra den sena ersättaren Al Iaquinta via enhälligt domslut. Trots att segern var dominant, ”The Eagle” vann alla ronder, var det många som inte var imponerade av hans insats. Den före detta lättviktsmästaren Eddie Alvarez är en av de som tycker sig se brister i Nurmagomedovs game.

Dagen efter Nurmagomedovs titelvinst tog Alvarez till Instagram Live och meddelade att han är den som kommer att ge Nurmagomedov sin första förlust.

I am Khabib’s Kryptonite, you all know it. It’s the elephant in the room. I’m the guy in the lightweight division, the only guy, that can beat Khabib. Everyone knows it. He can run to Georges [St-Pierre] or run to Conor [McGregor] or run to whoever, I’m the guy. I’m the guy to put that ‘1’ in that loss column.

När Tony Ferguson var tvungen att dra sig ur matchen mot Nurmagomedov fick ”The Underground King” frågan om han ville hoppa in som ersättare på kort varsel, men Alvarez vägde för mycket och var tvungen att tacka nej. Fjäderviktsmästaren Max Holloway klev in som ersättare men var även han tvungen att hoppa av när hans bantning ansågs riskera hans hälsa. Slutligen blev det Al Iaquinta som hoppade in och räddade galan.

Även om Alvarez missade chansen denna gång är han säker på att det kommer att komma ett nytt tillfälle.

I will be gunning for the lightweight championship belt. Khabib’s gonna take some time off, I believe, for prayer and reflection. I don’t know where that leaves me but I’m gonna sit down with the UFC and let them know, I’m the guy to dethrone this man, I’m the guy to give him his loss. I beat champions, that’s what I thrive on. I love belts. I love collecting them. I love beating champions.

Efter att Nurmagomedov erövrat bältet har han nämnt George St-Pierre och Conor McGregor som önskemotståndare. Men St-Pierre har sagt att han är ointresserad av matchen och McGregor har juridiska problem han behöver lösa innan han är redo för en comeback. Nurmagomedovs främsta rival, Tony Ferguson, har precis opererat sitt knä och lär vara borta en tid. Så att Alvarez skulle kunna få sin chans tycks inte orimligt.

Khabib is king – temporarily, everything is temporary. . . Let ‘The Underground King’ do it one more time and get that belt back.

 

 

 

Läs mer
-5
Dana Sad
Dana Happy

Conor McGregor rasar: Ni rör inte mitt bälte!

Lättviktsmästaren i UFC, Conor McGregor, är inte alls nöjd med sin arbetsgivare. Han är inte villig att ge upp sitt lättviktsbälte som han erövrade under UFC 205 mot Eddie Alvarez.

Det var också UFC 205 som McGregor gick sin senaste match, den ägde rum 12:e november, 2016. McGregor har dock hållit sig aktiv genom att ta sig an Floyd Mayweather i en boxningsmatch som tog plats den 26:e augusti, 2017, en match han förlorade genom teknisk knockout i rond tio. Dock har hans sociala medier ständigt uppdaterats där irländaren varit väldigt aktiv. Något försvar av bälte eller match under UFC-fanan har dock inte blivit av.

Missa inte supererbjudandet från Unibet där ni får 10x pengarna och en Khabib T-shirt. Erbjudandet gäller endast via denna länk.

Läs mer
-1
Dana Sad
Dana Happy

Video
Alexander Gustafsson vs. Jon Jones med och slåss om bästa fight någonsin

I en av tidernas bästa matcher står en svensk, Alexander Gustafsson vs. Jon Jones. De båda ställdes mot varandra under UFC 165 där Jones till slut vann matchen efter en mycket jämn kamp. Jones säkrade segern genom enhälligt domslut. Nu är den matchen med och fightas om en plats i UFCs egna tävling om vilken fight som är den bästa genom alla tider. Fans har möjlighet att rösta och i semifinalen ställs Gustafsson vs. Jones mot Eddie Alvarez vs. Justin Gaethje. Nedan kan ni se UFCs korta promo.

 

I den andra semifinalen är Conor McGregor vs. Nate Diaz 2 och de ställs mot Robbie Lawler vs. Rory MacDonald 2.

Alexander Gustafsson gick sin senaste match mot Glover Teixeira förra året där han kunde säkra segern genom teknisk knockout i rond fem. Gustafsson har ett fighterfacit på 18-4 där han avslutat sina motståndare på följande sätt, elva genom knockout, tre genom submission samt fyra genom domslut.

Läs mer
0
Dana Sad
Dana Happy