Khabib Nurmagomedov: ”Vinnaren av Dustin Poirier vs Eddie Alvarez förtjänar nästa titelchans om inte Conor McGregor får den”

UFCs lättviktsmästare Khabib Nurmagomedov lyckades bli mästare då han besegrade Al Iaquinta under UFC 223. Sedan dess har inte Nurmagomedov officiellt varit klar för någon ny match men det har ryktats om att han kommer att möta Conor McGregor under UFC 229. Det har även ryktats om att en match mellan Nurmagomedov och den tidigare welterviktsmästaren Georges St-Pierre.

I en intervju med Anatomy of a Fighter berättar nu Nurmagomedov att om inte McGregor eller St-Pierre accepterar matchen så anser han själv att vinnarna av matchen mellan Eddie Alvarez och Dustin Poirier förtjänar nästa titelmatch. Själv vill Nurmagomedov dock helst möta Tony Ferguson som han varit inplanerade att möta 4 gånger innan. Matchen har dock aldrig blivit av då båda parter dragit sig ur av olika anledningar.

If not Conor, if not GSP, I think winner Alvarez Poirier deserve a title shot. Because Tony Ferguson I don’t know, he just had surgery. If he can, why not? Tony Ferguson is biggest matchup for me. This match is what I want, what people want, you know? What fan want. I don’t know if he is healthy, if you’re ready let’s go. Why not? I’m ready for september, I’m ready for october.

I samma intervju så nämner Nurmagomedov att om UFC vill tjäna pengar så är matchen mot McGregor den som är mest relevant. Han tror även att detta kan bli den största matchen i UFCs historia men att det slutgiltligen är upp till McGregor att acceptera matchen om det ska bli av.

If they want to make money then let’s go, Khabib vs Conor. Country vs. country, fans vs fans. It’s going to be one of the biggest, I think the biggest, matchups in UFC history. Without the bus, without other things, he just have to fight, you know? But I don’t think UFC can make decision about this fight. I think only Conor can make decision. If you want to lose and make money then you have to say yes and then sign the contract and then come back.

Nurmagomedov besegrade Iaquinta via enhälligt domslut under UFC 223 som ägde rum den 8:e april.

Läs mer
+5
Dana Sad
Dana Happy

Video
Dustin Poirier: Eddie Alvarez är som farligast just nu

Efter 1 år av ordkrig och anklagelser så har Dustin Poirier och Eddie Alvarez till slut skrivit på för att mötas i Calgary den 28:e juli. Matchen kommer vara en av de mest efterlängtade rematcherna i UFC-hIstorien då den första fighten slutade i antiklimax med no contest.

Poirier medverkade i dagarna i The MMA Hour där han gav sina tankar (vilket ni kan se längst ovan) om sin motståndare där han menade att det är en fighter som är som farligast när han är pressad:

He’s a dangerous guy when the odds are against him. When you hurt Eddie, that’s when he’s most dangerous.

Det kanske låter som en plattityd men Alvarez har ett långt facit av att segra i pressade situationer som mot Michael Chandler i Bellator, Donald Cerrone i UFC-debuten och Rafael dos Anjos.

Poirer förväntar sig att Alvarez blir extra farlig i nästa match då han fightas för ett nytt UFC-kontrakt med bra betalning:

Now we have a guy cornered.

We’ve been chasing him, the UFC has been chasing him for this rematch. We’ve got him cornered. I believe he’s fighting out his contract, he didn’t come to an agreement with the UFC. He didn’t want this fight, so we’ve got a man doing two things he doesn’t want to do. I’m sure he wanted some security, he wanted a new contract, he wanted the numbers he was asking for.

So now he’s betting on himself and he’s fighting his contract out, and he’s fighting someone he doesn’t really want to fight.

So he has a point to prove. This might be the most dangerous Eddie Alvarez we’ve ever seen. And I know that, and expect that, and I’m excited about it.

Läs mer
0
Dana Sad
Dana Happy

Conor McGregor 4:e bäst betalda atleten i världen

Enligt Forbes Magazine är Conor McGregor idag den fjärde mest betalda idrottsmannen i världen. Tidningen placerade MMA-stjärnan före idrottsmän som NBA-stjärnorna LeBron James och Stephen Curry, fotbollsspelaren Neymar samt tennisspelaren Roger Federer.

1. Floyd Mayweather – $285 Million
2. Lionel Messi – $111 Million
3. Cristiano Ronaldo – $108 Million
4. Conor McGregor – $99 Million
5. Neymar – $90 Million
6. LeBron James – $85.5 Million
7. Roger Federer – $77.2 Million
8. Stephen Curry – $76.9 Million
9. Matt Ryan – $67.3 Million
10.Matthew Stafford – $59.5 Million

Forbes beräknar att Conor McGregors boxningsmatch mot Floyd Mayweather ska ha genererat över 540 $ miljoner i vinst. Utöver irländarens del av den kakan har han även haft stora inkomster från samarbeten med Burger King, Beats by Dre, Monster Energy, David August, BSN, Anheuser-Bush, HiSmile and Betsafe.

Utöver samarbetena listade ovan har McGregor även drivit egna projekt som MacMoji, MacTalk App och The Mac Life.

Intressant att notera är att ”Notorious” inte gick en enda UFC-match under perioden. McGregors senaste match var mot Eddie Alvarez på UFC 205 i november 2016. Irländaren blev då historisk när han besegrade lättviktsmästaren Alvarez i Madison Square Garden och blev den första i UFC att inneha titlar i två olika viktklasser samtidigt.

Läs mer
-4
Dana Sad
Dana Happy

UFC Calgary: Poster och matchkort

Den 28:e juli UFC återvänder till Calgary, Kanada med ett fullspäckat matchkort som toppas av en re-match mellan de två lättviktarna Eddie Alvarez och Dustin Poirier. På galans co-main event ser vi ett fjäderviktsmöte mellan José Aldo och Jeremy Stephens. Under torsdagen släppte UFC den officiella postern för galan som ni kan se nedan, under den finner ni det rådande matchkortet.

Lättvikt: Eddie Alvarez vs. Dustin Poirier
Fjädervikt: José Aldo vs. Jeremy Stephens
Flugvikt: Alexis Davis vs. Katlyn Chookagian
Stråvikt: Randa Markos vs. Nina Ansaroff
Flugvikt: Matheus Nicolau vs. Dustin Ortiz
Lätt tungvikt: Gadzhimurad Antigulov vs. Ion Cuțelaba
Fjädervikt: Hakeem Dawodu vs. Austin Arnett
Weltervikt Jordan Mein vs. Alex Morono
Lättvikt: John Makdessi vs. Ross Pearson
Lättvikt: Kajan Johnson vs. Islam Makhachev
Stråvikt: Joanna Jędrzejczyk vs. Tecia Torres
Lättvikt: Alexander Hernandez vs. Olivier Aubin-Mercier

Läs mer
+2
Dana Sad
Dana Happy

Al Iaquinta ryktas möta Justin Gaethje

Den forne TUF-deltagaren Al Iaquinta är intresserad av att möta Justin Gaethje.

Genom Iaquintas egen podcast, ‘Call Me Al´, är det en match som UFC ryktas planera. De vill att de båda publikfavoriterna skall möta varandra i augusti, men mäklaren från New York, Al Iaquinta, tror att det är en dålig idé.

We’re hoping for sometime in August, August or September. I think [the UFC] wanted it to be sooner, but like, [Gaethje] needs a rest. I was looking out for his health with that one. He needs a break for a minute. If it goes down the way it’s supposed to, it’ll be a good fight, a tough fight.

Al Iaquinta gick sin senaste match mot Khabib Nurmagomedov under UFC 223, en match Iaquinta accepterade på bara en dags varsel. Han skulle ställts mot Paul Felder, men efter att både den forne interimmästaren Tony Ferguson och fjäderviktsmästaren Max Holloway inte kunnat ställa upp mot dagistaniern, fick Iaquinta chansen.

Han förlorade dock matchen genom enhälligt domslut.

Gaethje har förlorat sina två senaste matcher. I sin senaste match ställdes han mot Dustin Poirier, en match han förlorade genom teknisk knockout i rond fyra under ‘UFC on Fox: Poirier vs. Gaethje’. Matchen innan ställdes han mot den forne lättviktsmästaren i UFC, Eddie Alvarez. Han förlorade genom knockout i den tredje ronden under UFC 218. Innan hans två förluster hade Gaethje ett imponerande vinstfacit på 18-0, där han besegrat 15 av sina motståndare genom knockout(!).

Läs mer
0
Dana Sad
Dana Happy

UFC Calgary: Eddie Alvarez möter Dustin Poirier

Det här heta returmötet är äntligen officiellt. Efter många turer – och tweets fram och tillbaka – Alvarez-Poirier 2 är huvudmatch under ”UFC Calgary”. Att UFC har ryktats vilja ha returmötet just på denna gala har vi också rapporterat om tidigare.

Första mötet kämparna emellan var på UFC 205. Det var en riktig holmgång som dock fick ett abrupt slut då Alvarez träffat Poirier med otillåtna knän i huvudet, två gånger. Matchen bröts och dömdes som en no contest.

28 juli ser vi alltså returmötet och då som toppmatch på UFC on Fox 30 i Calgary, Alberta, Kanada. Nedan kan ni ta del av det rådande matchkortet.

José Aldo vs. Jeremy Stephens
Alexis Davis vs. Katlyn Chookagian
Randa Markos vs. Nina Ansaroff
Matheus Nicolau vs. Dustin Ortiz
Gadzhimurad Antigulov vs. Ion Cuțelaba
Hakeem Dawodu vs. Austin Arnett
Jordan Mein vs. Alex Morono
John Makdessi vs. Ross Pearson
Kajan Johnson vs. Islam Makhachev
Joanna Jędrzejczyk vs. Tecia Torres
Dustin Poirer vs. Eddie Alvarez

Läs mer
+8
Dana Sad
Dana Happy

UFC Calgary: Dustin Poirier ryktas möta Eddie Alvarez

En re-match mellan de två topprankade lättviktarna Eddie Alvarez och Dustin Poirier ryktas vara i planeringsstadiet för UFC Fight Night Calgary. Det är ESPN-journalisten Brett Okamoto som gått ut med nyheten.

Poirier och Alvarez möttes under UFC 211 förra året där matchen slutade i en no-contest efter att Alvarez råkade få in ett otillåtet knä.

Efter matchen mot Poirier medverkade Alvarez i förra säsongens upplaga av The Ultimate Fighter tillsammans med Justin Gaethje. De två möttes i december på UFC 218 där Alvarez vann matchen via knockout i den tredje ronden. Den forne Bellator-mästaren vann även UFC:s lättviktsbälte i juli 2016 när han besegrade Rafael dos Anjos via TKO under ”UFC: Fight Night 90″. Han förlorade dock bältet mot Conor McGregor via TKO under UFC 205 i november samma år.

Poirier har gått två matcher sedan mötet med Alvarez, där han vunnit båda via TKO. Först besegrade Poirier den forne lättviktsmästaren Anthony Pettis via TKO i november förra året och senast besegrade han Justin Gaethje via TKO på ”UFC on Fox: Poirier vs. Gaethje” den 14:e april i år.

UFC Fight Night Calgary äger rum den 28:e juli i Calgary, Kanada.

Läs mer
+3
Dana Sad
Dana Happy

Video
Justin Gaethje om varför han inte brottas: ”I honestly don’t know”

Justin Gaethje har inte kommit till där han är nu genom att vara en ”tråkig” fighter. Efter en lång svit av adrenalinstinna intensiva fighter inom World Series of Fighting, där han blev mästare, så gick han till UFC där han hitintills fightats  3 gånger – varav alla varit kandidater till årets fight.

Problemet är dock att han endast vunnit 1 av dessa fighter och i sina senaste 2 förlorat genom knockout mot Eddie Alvarez och senast mot Dustin Poirier.

Även om hans underhållande fightingstil gett honom många supporters så har det inte räckt för att besegra topp-fighters. Det som dock är speciellt med Gaethje är att han inte skulle behöva att förlita sig på sin striking om han så ville.

Den tidigare NCAA Div 1 All-American-brottaren  och tvåfaldige brottningsmästaren inom Colorado har en av de mest imponerande brottningsmeriterna inom lättviktsdivisionen. Men när Gaethje således blev tillfrågad i ett nyligt avsnitt av The MMA Hour med Ariel Helwani, om varför han inte använder särskilt mycket av sin brottning så var hans svar ärligt om än något förvirrande:

I’ve been wrestling my whole life. I should’ve and could’ve took him down a couple of times, especially when I had him rocked just to steal a round or two. For some reason, my mind will not let me do it.

I think I sold myself so hard on the fact that this is not wrestling. I don’t know, I honestly don’t know the answer to that question.

It gets you tired. If I’m going to get tired, I’d rather it be from fighting and not from wrestling. That’s the reason why I never wanted to wrestle. But I did so much cardio this camp that it would not have been a problem for me to turn it into a wrestling match, but I just can’t do it, it would not be fun for me.

När ämnet dök upp igen senare i intervjun menade dock Gaethje att även om brottning kan vara mer en mer effektiv taktik annars så hade det gått emot hans game plan i matchen mot Poirier:

I took a hard shot, it knocked me out. I definitely have to keep people guessing whether I’m going to take them down. My main game plan on Saturday night was to go in their and break his legs, and right off the bat I had a lot of success in doing that.

I know why I didn’t take him down, it would have defeated the entire purpose of my game plan. If I took him down I wouldn’t be able to kick his leg, that’s what my mindset was.

Ni kan se hela intervjun med Gaethje i videon högst upp.

Läs mer
-3
Dana Sad
Dana Happy

Näste titelutmanare i lättvikt

Ingen torde ha missat turbulensen i lättviktsdivisionen på senaste tiden. Det är UFCs mest talangfyllda division och i toppen har vi ett veritabelt getingbo. En rad riktigt vassa fighters har blandat sig i titeldiskussionen. Problemet är att det, på grund av olika omständigheter, inte finns någon enskild tillgänglig fighter som kvalificerar sig som självklar näste titelutmanare. Det finns alltså, vid första anblick, inte någon självskriven titelkandidat. Det finns en rad fighters som ligger bra till och har starka argument för sin sak. De senaste veckorna har vi fått se dessa fighters argumentera för varför just de förtjänar nästa titelchans. Vi har dessutom en helt nybliven mästare som vann bältet genom att besegra nummer #10 på rankingen, vilket påverkar hur man uppfattar mästarens legitimitet. Det kommer alltså troligen krävas ett titelförsvar mot topprankat motstånd – topp 5 – för att de som ifrågasätter Khabibs legitimitet ska bli nöjda.

Vi på Kimura tänkte göra ett försök att bringa lite klarhet. Det finns som vi ser det en handfull namn som förtjänar att vara med i titeldiskussionen. Vi tänkte rangordna dessa för att utröna vem som kan anses ha starkast anspråk på en titelfight. Det handlar alltså om att utse vem som är mest värdig. Vid bedömningen bortser vi från vem som är tillgänglig. Om den mest värdige inte är tillgänglig går titelchansen till näste man på Kimura-rankingen.

Vid vår bedömning värderar vi varje fighter utifrån tre parametrar:

1. Sportsliga meriter (sport)
2. Känslomässiga skäl (känsla)
3. Kommersiella skäl (komm)

Varje fighter ges en poäng mellan 1 och 5 för var och en av dessa tre parametrar – alltså maximalt 15 poäng. Det hela är mycket enkelt. Den som får högst sammanlagd poäng är mest värdig titelchans.

Conor McGregor
”The Notorious” vann bältet på ett spektakulärt sätt genom att fullständigt utklassa Eddie Alvarez. Han var mästare men blev fråntagen bältet pga inaktivitet. Det bör nämnas att han endast hade en vinst när han fick titelfight. Nu står han på två (2) vinster. Att inte försvara bältet, låsa upp divisionen och dessutom ägna sig åt allvarlig misskötsamhet, det drar ned poängen när det kommer till den sportsliga biten.

Conor är trots allt Conor, vilket innebär att det finns starka känslomässig skäl att vilja se honom mot Khabib. Hans fightingstil utgör ett mycket intressant hot mot mästaren. Hans personlighet gör honom självfallet till ett lockande val och få lämnas oberörda av hans personlighet och hans upptåg. Det kommersiella behöver vi inte ens gå in på – han är Mr. Money.

Sport: 2 (mycket svårbedömd)
Känsla: 5
Komm: 5


Tony Ferguson
”El Cucuey” har ett UFC-record på 13-1 med osannolika 10 raka vinster. Han har besegrat en rad rankade fighters och vann dessutom interimbältet. Hans sportsliga meriter är alltså utmärkta. Ingen kan ifrågasätta legitimiteten i hans anspråk på titelchans.

Ferguson erbjuder, genom sin vilda och oortodoxa stil, en mycket intressant utmaning för mästaren. Efter att de har bokats in för fight hela fyra gånger finns det, minst sagt, en uppdämd längtan efter den fighten. Själv grät jag som ett litet barn – där jag satt på tunnelbanan – när jag nåddes av nyheten om Fergusons knäskada. Kommersiellt är det såklart inte lika stort som McGregor, men det är heller inte någon förlustaffär. Ferguson är inte karismatisk på det sätt som McGregor och Lee kan sägas vara. Han har ändå någon sorts märklig, aningen obehaglig, utstrålning som gör honom intressant som fighter.

Sport: 5
Känsla: 5
Komm: 3


Eddie Alvarez
”The Underground King” var inte särskilt underground när han, trots mycket snack om att han skulle vara redo att hoppa in på UFC 223, ändå inte tog chansen. När möjlighet till titelfight väl dök upp skyllde han på vikten och tackade nej. Alvarez har en vinst och en No Contest sedan förlusten (förnedringen) mot Conor McGregor. Att han vägrat en rematch mot Poirier stärker inte direkt hans sportsliga meriter.

Han är en tuff fighter och visst kan hans starka bas inom brottning vara ett intressant inslag i en fight mot Khabib. Någon stark längtan efter att få se honom mot mästaren kan jag dock inte påstå att jag känner. Han är f.d. mästare och det kan UFCs marknadsavdelning säkert bygga en story kring, men det hela känns ganska ljummet om vi ska vara ärliga. Kommersiellt är det alltså, på sin höjd, en okej matchning inte mer.

Sport: 2
Känsla: 3
Komm: 2


Dustin Poirier
”The Diamond” har samlat ihop 3 vinster och en No Contest sedan hans senaste förlust. Han har ställts mot bra motstånd, om än inte i nivå med Fergusons motståndare. En intressant omständighet är att han visar fin utveckling från match till match och han börjar bli en väldigt komplett fighter.

Vi måste ändå vara ärliga och erkänna att vi inte suktar efter att få se honom mot Khabib. Man kan så klart aldrig räkna ut någon på förhand men få ser nog honom som ett reellt hot mot den dagestanske örnen. Marknadsvärdet är inte heller särskilt starkt. Poirier är en duktig och underhållande fighter. Men han väcker inte starka känslor.

Sport: 3
Känsla: 3
Komm: 2


Kevin Lee
”The Motown Phenom” är en ganska underhållande och mycket kaxig ung man. Han visade dessutom, i matchen mot Barboza, att han är en sju helvetes fighter. Han har en mycket imponerande vinst sedan sin senaste förlust. Det var en förlust mot Tony Ferguson vilket har betydelse för hur den bör värderas. Innan dess hade han fem raka vinster mot bra motstånd.

Lees stil gör honom till en intressant utmaning för mästaren. Det vore intressant att se hur hans amerikanska fristilsbrottning skulle stå sig mot Sambo-mästaren. Han har dessutom utmanat Khabib vid otaliga tillfällen de senaste åren vilket skänker extra krydda. Lee är kaxig och har inte dragit sig för att dela med sig av sina åsikter om ’allt’. Han har karisma och är rapp i käften. En ung kaxig amerikan mot en stoisk ryss, det kan nog sälja en del. Jag är övertygad om att UFCs marknadsavdelning kan koka ihop en kommersiellt gångbar anrättning med dessa ingredienser.

Sport: 3
Känsla: 4
Komm: 4

Summering
Sådär, då har vi poängsatt de fem fighters som vi anser bör vara med i diskussionen. När vi räknar samman poängen får vi följande resultat:

1. Tony Ferguson – 13 poäng
2. Conor McGregor – 12 poäng
3. Kevin Lee – 11 poäng
4. Dustin Poirier – 8 poäng
5. Eddie Alvarez – 7 poäng

Den fighter som kan anses ha starkast argument för sin sak är alltså Tony Ferguson. Tätt följd av den irländske vildingen. På en hedrande tredjeplats återfinner vi Kevin Lee, ungtuppen med den stora käften. En bit bakom dessa tre hittar vi Dustin Poirier och Eddie Alvarez. Vem som i slutändan faktiskt får nästa titelchans är en annan femma. Med tanke på knäskador och potentiella avstängningar är det svårt att sia. Men för det fall att någon är förhindrad att gå match om titeln mot Khabib så har vi nu gjort jobbet åt UFC. Det är bara att köra på näste man på listan.

Hur ser er ranking ut, vem anser ni vara mest värd nästa titelchans mot Khabib Nurmagomedov?
________________________

Kimuraredaktionen

Läs mer
+11
Dana Sad
Dana Happy

Eddie Alvarez utmanar Nate Diaz: ‘McGregor blir fängslad – jag är här’

Den forne lättviktsmästaren i UFC, Eddie Alvarez, vill välkomna Nate Diaz tillbaka i buren.

Alvarez gick sin senaste match mot Justin Gaethje under UFC 218. Ett riktigt stående ‘krig’ som slutade med vinst för den forne lättviktsmästaren genom knockout i rond tre genom ett välplacerat knä. Vinsten cementerade Alaverz 29:e i karriären och har nu siktet inställt på sin 30:e. I sin nästa match har han inget emot att ställas mot den frispråkige och karismatiske Nate Diaz.

Enligt Alvarez finns det glöd som pyr eftersom den forne lättviktsmästaren besegrade Diaz lagkamrat, Gilbert Melendez, under UFC 188. En match som Alvarez vann genom delat domslut. Nu vill Alvarez välkomna Nate Diaz tillbaka och menade att ett tredje möte mellan Conor McGregor och Diaz ligger långt bort i tiden på grund av irländarens bravader innan UFC 223. I videon ovan kan ni lyssna på vad Alvarez hade att säga.

Läs mer
-4
Dana Sad
Dana Happy