Söndagskrönikan: Hellre ökänd än okänd

Förra helgen var UFC på besök i New York igen. Nyrenoverade Nassau Coliseum på Long Island blev skådeplatsen för en rad matcher, där galans höjdpunkt var hemmafavoriten Chris Weidmans ack så viktiga vinst mot Kevin Gastelum. I skymundan av detta vann en annan lokal förmåga sin 20:e raka match och klev upp till plats fyra på bantamviktsrankingen. Efter att ha besegrat den brasilianske talangen Thomas Almeida, riktade Jimmie Rivera en utmaning mot förste titelutmanaren Dominick Cruz. New Jersey-bon Rivera har länge varit van vid bristen på uppmärksamhet, men nu borde det vara dags för honom att verkligen få stiga in i rampljuset.

I fighting brukar man många gånger säga att 90 procent är mentalt. Den viktigaste komponenten av den psykologiska kampen sägs i sin tur ofta vara självförtroende. Inför sin senaste match i helgen visade Jimmie Rivera prov på ett starkt sådant. Det var inte bara vinst, utan ett avslut i sikte när topprankade brasilianaren Thomas Almeida skulle komma på besök till New York. Visst försökte han ända fram till slutet, även om Almeidas tuffhet gjorde att domarna fick avgöra matchen till honom på poäng. Efter den hårda fighten berömde Rivera brasilianarens ihärdighet, men menade ändå på att hans egna tekniska nivå var högre.

Just självförtroendet har varit ett pågående projekt länge nu. Som 8-åring hade Rivera bytt skola, och den nya miljön var ogästvänlig. Han blev retad, och till slut var det hans mamma som föreslog att pojken skulle lära sig självförsvar. Sagt och gjort. Rivera hamnade på Tiger Schulmann’s Martial Arts och det var kärlek vid första mötet med kampsporten.

Tiger Schulmann är en stor och välkänd amerikansk kampsportsfranchise startad av bröderna Danny och Rob Schulmann. Från att ursprungligen endast kretsat kring karate, breddades verksamheten sedan till inkludera fler kampsportsdiscipliner i takt med att den spridits längs med USA:s östkust. Mycket i Tiger Schulmann’s Martial Arts kretsar dels kring att ge barn en miljö att bygga självförtroende och disciplin i, men även att ge vuxna en utmanande motionsform. För den skull har de däremot inte vänt kinden åt medlemmarna med de största tävlingsambitionerna. Utöver Rivera kan obesegrade fjäderviktaren Shane Burgos nämnas, med tre vinster i UFC, såväl som welterviktaren Lyman Good.

Riveras tävlande på hög nivå är som i många andra fall en produkt av en ständig vilja att testa sig själv, tillsammans med en fallenhet för fighting, alltsammans format i en omgivning som kunde leda honom på vägen. Ett mantra som Rivera hela tiden fick upprepat för sig var ”compete and you’ll get better”. Efter att ha följt det rådet i nära två decennier, har han idag slagit sig mycket nära den absoluta toppen inom kampsporten – ett världsmästarbälte i UFC.

Resan som mma-tävlande började på riktigt när Rivera, 18 år gammal vid tidpunkten, gjorde debut i amatörsammanhang. Vid samma tillfälle tillfrågades han om ett smeknamn, vilket inte var uttänkt riktigt än. Jimmies farbror från Puerto Rico föreslog ”El Terror”, vilket fick godkänt. Därefter har Rivera gjort allting för att leva upp till sitt smeknamn, genom att bygga upp ett för motståndare skräckinjagande tävlingsfacit. Det är inte bara den imponerande, numera 20 matcher långa vinstsviten som kan få motståndare att tveka. Paradoxalt nog har uppmärksamheten kring New Jersey-bon varit liten trots alla sportsliga framgångar. Tidigare motståndaren och UFC Hall of Fame-medlemmen Urijah Faber påpekade inför deras match förra året att många andra bantamviktare troligen hade duckat en match mot Rivera. Det fanns för lite att tjäna sportsligt och ekonomiskt för att motivera risken med en såpass svår fight.

Bristen på uppmärksamhet är något som Rivera gärna ändrar på. Efter fighten i lördags uttalade han sig positivt om UFC, men påpekade på samma gång att han framöver gärna ser en marknadsföring av honom värdig hans allt större idrottsliga prestationer. I hans ögon finns nu bara två realistiska matchningar: en fight om interim-bältet mot T.J. Dillashaw, alternativt att Dominick Cruz ”är klar med att sitta vid sidlinjen och försvarar sin plats som förste titelutmanare”. Det är svårt att inte tycka att ett av dessa möten skulle vara ett rimligt steg, och att UFC i och med en sådan matchning ges ett bra tillfälle att bygga upp Riveras varumärke.

Det är ibland märkligt hur UFC:s pr-maskineri fungerar. Fighters med betydligt sämre tävlingsfacit har badat i strålkastarljus vid många tillfällen, medan en topp fem-rankad bantamviktare som Rivera kan flyga ganska obemärkt under radarn för de flesta åskådare. Får han möta ett av de efterfrågade toppnamnen under den planerade galan som är tänkt att äga rum i november i Madison Square Garden kan det nog bli ändring på det. Med en sådan match ges ”El Terror” verkligen möjigheten att gå från okänd till ökänd, och det känns enligt undertecknad mycket rimligt.

Läs mer
0
Dana Sad
Dana Happy

Vitor Belfort utmanar Kelvin Gastelum

Före Kelvin Gastelum blev utstrypt av Chris Weidman på UFC on FOX 25 under lördagen så kom han från en knockout-vinst över veteranen Vitor Belfort.

Dock ändrades vinsten i efterhand till en No Contest då Gastelum testade positivt för marijuana.

Belfort verkar vilja få upprättelse efter sin förlust och utmanar nu Gastelum i ett inlägg på Instagram, samtidigt som han ger en känga till Derek Brunson för att ha undvikit honom.

I was supposed to fight @derekbrunson last year and again on September 9th. Twice UFC offered me this fight and weeks later says that he is not available. I don't know what that means… After that they offered me a beginner as a opponent to fight in Canada… I don't know what is happening, but if @derekbrunson can't fight. @kgastelum let's erase the no contest from our cards. I don't care about your fight result tonight. I'm ready to fight!!! Let's do it again! Eu deveria ter lutado com @derekbrunson ano passado e depois estava marcado para lutar com ele em 9 de Setembro no Canadá. Semanas depois o UFC me diz que ele não está "disponível" outra vez. Não sei muito bem o que isso quer dizer… Depois disso me ofereceram um iniciante para lutar no Canadá… Não sei o que está acontecendo com o @derekbrunson , mas se ele não pode lutar de novo. @kgastelum , vamos apagar o no contest do nosso cartel. Não me importa o resultado da sua luta hj. Eu estou pronto!! Vamos fazer essa luta outra vez!!!

A post shared by Vitor "The Phenom" Belfort (@vitorbelfort) on

Den returmatchen kan dock bli svår att få till eftersom Gastelum redan har gått ut och sagt att han vill återvända till weltervikt.

Belfort vann sin senaste match då han besegrade Nate Marquard på UFC 212 efter att innan dess haft två raka förluster.

Läs mer
0
Dana Sad
Dana Happy

Video
UFC on FOX 25: Officiella invägningsresultat

De officiella invägningarna för morgondagens UFC on FOX 25 ägde rum under fredagsmorgonen, lokaltid, och alla fighters klarade vikten. Nedan kan ni ta del av dels höjdpunkter från invägningarna och dels resultaten.

HUVUDKORT
Chris Weidman (186) vs. Kelvin Gastelum (185.6)
Dennis Bermudez (145.4) vs. Darren Elkins (145.6)
Patrick Cummins (205.4) vs. Gian Villante (205.8)
Thomas Almeida (135.2) vs. Jimmie Rivera (135.8)

UNDERKORT
Lyman Good (170.4) vs. Elizeu Zaleski dos Santos (170.4)
Eryk Anders (185.4) vs. Rafael Natal (185.2)
Ryan LaFlare (170.8) vs. Alex Oliveira (170.6)
Damian Grabowski (261.4) vs. Chase Sherman (250.8)
Kyle Bochniak (145.2) vs. Jeremy Kennedy (144.8)
Brian Kelleher (135) vs. Marlon Vera (135.6)
Junior Albini (264.6) vs. Timothy Johnson (264.2)
Shane Burgos (145.2) vs. Godofredo Pepey (145)
Frankie Perez (155.6) vs. Chris Wade (155.6)

Läs mer
0
Dana Sad
Dana Happy

UFC on FOX 25: Matchkort

UFC on FOX 25 äger rum den 22:a juli på Long Island, New York där huvudmatchen är ett mellanviktsmöte mellan Chris Weidman och Kelvin Gastelum. Nedan kan ni se det rådande matchkortet tillsammans med TV-tider.

HUVUDKORT (Startar kl. 02.00 och sänds på Viaplay):
Mellanvikt: Chris Weidman vs. Kelvin Gastelum
Fjädervikt: Dennis Bermudez vs. Darren Elkins
Lätt tungvikt: Patrick Cummins vs. Gian Villante
Bantamvikt: Jimmie Rivera vs. Thomas Almeida

UNDERKORT (Startar kl. 22.00 och sänds på Fight Pass)
Weltervikt: Lyman Good vs. Elizeu Zaleski dos Santos
Mellanvikt: Rafael Natal vs. Alessio Di Chirico
Weltervikt: Ryan LaFlare vs. Alex Oliveira
Tungvikt: Damian Grabowski vs. Chase Sherman
Fjädervikt: Kyle Bochniak vs. Jeremy Kennedy
Bantamvikt: Brian Kelleher vs. Marlon Vera
Tungvikt: Timothy Johnson vs. Júnior Albini
Fjädervikt: Shane Burgos vs. Godofredo Pepey
Lättvikt: Chris Wade vs. Frankie Perez

Läs mer
0
Dana Sad
Dana Happy

UFC on FOX 25: Dennis Bermudez vs. Darren Elkins

En fjäderviktsmatchning är klar för UFC on FOX 25 i juli, där Dennis Bermudez möter Darren Elkins.

Bermudez fick tidigare ihop en vinstsvit på 7 raka vinster innan mötet med Ricardo Lamas under UFC 180, då han förlorade via submission i första ronden. Efter detta gick han med ytterligare en förlust mot via TKO, men tog igen detta med två vinster mot Tetsuya Kawajiri och Rony Mariano Bezerra via enhälliga domslut. Senast mötte Bermudez ‘The Korean Zombie’ Chan Sung Jung under Fight Night 104, då han förlorade via KO i första ronden och har nu ett record på 16-6.

Elkins har klättrat uppåt de senaste två åren och har nu gått med fyra raka vinster mot bland andra Chas Skelly och Robert Whiteford via domslut. Senast mötte han Mirsad Bektic under UFC 209 då han segrade via KO i tredje ronden och han har nu ett record på 22-5.

UFC on FOX 25 äger rum i Long Island i New York den 22 juli.

Se alla UFC-galor på Viaplay från 199kr/mån.

Läs mer
0
Dana Sad
Dana Happy

UFC on FOX 25: Kelvin Gastelum möter Chris Weidman

Ett mellanviktsmöte mellan Kelvin Gastelum  (13-3 MMA, 8-2 UFC) och den före detta mästaren Chris Weidman (13-3 MMA, 9-3 UFC) blev under nattens UFC-presskonferens i Dallas officiellt klart för UFC on FOX 25. MMAFighting.com rapporterade om matchen tidigare under fredagen.

Gastelum var senast inplanerad för att möta Anderson Silva, på UFC 212 i Rio de Janeiro, Brasilien, men plockades bort från matchen efter att ha testat positivt på cannabis i samband med sin senaste match mot Vitor Belfort. Gastelum stängdes av i 90 dagar för hans snedsteg. Även den imponerande TKO-vinsten mot Belfort ändrades till no contest.

Innan matchen mot Belfort, besegrade Gastelum Tim Kennedy via TKO på UFC 205. Den forne TUF-vinnaren har aldrig förlorat en match som mellanviktare. Åtta av hans nio vinster i mellanviktsklassen har varit via avslut.

Sedan Weidman förlorade sitt bälte mot Luke Rockhold i december 2015 har han förlorat ytterligare två matcher via  TKO/KO. I sin senaste match förlorade Weidman en kontroversiell match mot Gegard Mousasi under UFC 210.

UFC on FOX 25 äger rum den 22:a juli i Uniondale, New York, och nedan kan ni se det rådande matchkortet.

  • Kelvin Gastelum vs. Chris Weidman
  • Patrick Cummins vs. Gian Villante
  • Frankie Perez vs. Chris Wade
  • Thomas Almeida vs. Jimmie Rivera

Se alla UFC-galor på Viaplay från 199kr/mån.

Läs mer
0
Dana Sad
Dana Happy

UFC on FOX 25: Jimmie Rivera vs. Thomas Almeida

En bantamviktsmatchning har blivit klar för UFC on FOX 25, mellan Jimmie Rivera och Thomas Almeida.

Den 27.årige amerikanen Rivera har gått med hela 20 vinster och 1 förlust i sin karriär och har nu en vinstsvit på 19 raka vinster, mot bland andra Marcus Brimage, Iuri Alcantara och forne mästaren Urijah Faber.

25-årige brasilianaren Almeida har även han gått med 20 rak vinster i sin karriär, men gick sedan med förlust mot nuvarande mästaren Cody Garbrandt via KO under UFC Fight Night 88. Han har sedan des tagit igen detta med en seger mot Albert Morales via TKO under UFC Fight Night 100 och har nu ett record på 21-1.

UFC on FOX 25 äger rum i Long Island i New York den 22 juli.

Läs mer
0
Dana Sad
Dana Happy

UFC on FOX 25: Patrick Cummins ryktas möta Gian Villante

En match i lätt tungvikt mellan Gian Villante (15-8 MMA, 5-5 UFC) och Patrick Cummins (9-4 MMA, 5-4 UFC) ska enligt lokaltidningen Newsday.com vara klar för UFC on FOX 25.

Villante och Cummins var bokade för UFC Fight Night 102 i Albany i slutet av förra året, men Cummins skadade sig inför mötet och var tvungen att hoppa av.

Cummins mötte Jan Blachowicz i sin senaste match på UFC 210, en match som Cummins vann via domslut. Dessförinnan hade Cummins två raka förluster TKO-mot Glover Teixeira och Antônio Rogério Nogueira.

Villante har 3-3 på sina sex senaste matcher, där en av förlusterna har varit mot svenska Ilir Latifi. I sin senaste match förlorade Villante mot Maurício Rua via TKO i rond 3.

UFC on FOX 25 äger rum den 22 juli på Long Island, New York.

Se alla UFC-galor på Viaplay från 199kr/mån.

Läs mer
0
Dana Sad
Dana Happy

Thomas Almeida vill möta Jimmie Rivera – Rivera accepterar utmaningen

Efter att ett fan på Twitter skrivit att han hade velat se Jimmie Rivera ta sig an Thomas Almeida på ”UFC on FOX 25” den 22 juli svarade Jimmie Rivera honom med att en sådan fight bör vara en huvudmatch. Det gjorde Almeida intresserad som omgående valde att utmana honom genom att svara på hans tweet.

The fans want that. Lets do this!!!

Rivera gillade idén och svarade genom att acceptera utmaningen.

Sounds good man!

Thomas Almeida var på en fantastisk vinstsvit på 20 matcher innan han överraskande förlorade mot Cody Garbrandt i fjol via knockout i första ronden. ”Thominhas” visade dock att han var tillbaka genom att knocka Albert Morales på ”UFC Fight Night 100.”

Jimmie Rivera besegrade senast Urijah Faber på UFC 203 via domslut och har vunnit samtliga fyra matcher i UFC. ”The Terror” har inte förlorat sedan 2008 och har vunnit 19 matcher i följd.

Läs mer
0
Dana Sad
Dana Happy