ESPN blir UFC:s nya partner – Dana White bekräftar

Efter sju år med FOX har UFC hittat en ny samarbetspartner för sändningarna av deras galor i form av ESPN. Nyheten om samarbetet kom ut tidigare under onsdagen, men UFC:S VD Dana White bekräftade deras nya samarbetspartner via sociala medier under kvällen (svensk tid) samt i en kort intervju med ESPN-journalisten Brett Okamoto.

The fans are happy with the way our show is presented, and the networks are too, which is why we get these deals done. Our production is incredible. We do an amazing job, and we’ll continue to.
Every year for the last 18 years, we have taken this sport and brand to another level. We find innovative ways to promote our athletes and build stars. Today is another monumental day for UFC, our athletes, and our fans. We are now part of the ESPN family, recognized around the world as the pinnacle in sports broadcasting. I am very excited for this next chapter for UFC.

Även ESPN:s VD, Jimmy Pitaro, bekräftade samarbetet.

ESPN’s unparalleled multimedia platform is the perfect home for the UFC and will deliver tremendous value to both parties. UFC fans are passionate and loyal, and we plan to bring the full power of ESPN’s live coverage, powerful storytelling and unmatched distribution to serve them in an unprecedented fashion. We can’t wait to get started.

Det nya avtalet med ESPN ska sträcka sig i fem år och kosta runt 300 miljoner dollar (ca: 2.6 miljarder kronor) per år. Detta är en rejäl höjning jämfört med de 100 miljoner dollar som FOX betalade årligen till UFC.

ESPN kommer i gengäld att få sända 15 galor på deras stora kanaler, ESPN och ESPN 2. Utöver detta kommer de även att sända 15 st mindre galor på ESPN:s streamingtjänst ESPN+, där de även kommer sända program som ”Dana White’s Contender Series ” (med start juni 2019), UFC Countdown, presskonferenser, invägningar samt nya program.

Läs mer
-4
Dana Sad
Dana Happy

Video
Chael Sonnen om sparkade Yair Rodriguez: ‘Dana White var tvungen att sparka honom’

Den forne UFC- men numera Bellator-fightern Chael Sonnen, har en hel del att säga om den nyligen sparkade Yair Rodriguez. Rodriguez blev avskedad efter att han tackat nej till två matcher. Enligt Sonnen har UFC en policy där du endast får tacka nej till en match, men måste acceptera det andra matchbudet. Rodriguez första match var tilltänkt att var mot Ricardo Lamas, men tackade nej på grund av att Lamas förlorat sin senaste match, han fick sedan matchkontrakt att möta Zabit Magomedsharipov, men tackade även nej till den matchen.

Dana White gick senare ut och sade att Yair Rodriguez hade blivit sparkad med rubriken ‘Real News’, som svar till Rodriguezs ‘#FakeNews’. Den forne titelutmanaren i UFC, Sonnen, diskuterar händelsen och hävdar att UFCs VD, Dana White, inte hade något annat val än att sparka den talangfulle mexikanen.

MMA-Panelen tog även upp händelsen där MMA-kritiker Hessi Mocca är inne på samma spår som Sonnen.

Läs mer
+6
Dana Sad
Dana Happy

Tony Ferguson till UFC: ”Sparka inte på mig när jag redan ligger ned”

Den före detta interimmästaren i lättvikt, Tony Ferguson, skadade sig tidigare i år inför sin match mot den oslagne Khabib Nurmagomedov. Skadan uppkom då Ferguson ska ha snubblat över kablar under en mediadag inför matchen. Nurmagomedov fick istället möta Al Iaquinta. Efter att ha besegrat Iaquinta via ett dominant domslut blev Nurmagomedov UFCs nya lättviktsmästare, efter matchen bekräftade även Dana White att Ferguson inte längre var UFCs interimmästare i lättvikt. I en intervju med ESPN berättar Ferguson att han inte anser att UFC har gjort rätt beslut genom att ta bort hans interimtitel.

The UFC has indicated my title is gone and Khabib is the only champion at 155 pounds, but the UFC hasn’t mentioned anything official to my management. As far as I’m concerned, I’m still the true 155-pound champion. I never lost my belt. I thought Al Iaquinta did a great job at UFC 223, but Khabib is going to say he won the Super Bowl after he faced the third string? No way, dude. So many people hold him up on a high horse, but I see his flaws. I wasn’t impressed with anything he did. I think the UFC is going to do what they want to do, like any other time. But it’s disrespectful to me to strip my title. I should still be the interim champion. In fact, I should be the champion and Khabib should be the interim champion.

Den nuvarande mästaren, Nurmagomedov, har tidigare sagt att han räknar med att göra sitt försvar av bältet senare i år. Det är i nuläget inte helt klart vem Nurmagomedov kommer att försvara bältet mot men det har framförallt spekulerats om att det kan bli antingen Ferguson eller den före detta mästaren Conor McGregor. I intervjun berättade Ferguson även vad han anser om den potentiella matchen mellan Nurmagomedov och McGregor.

That’s a big middle finger to ‘T-Ferg’ right there — that’s a kick to the groin if they do that. At the end of the day, does the UFC really like it’s fighters? I’m one of their toughest fighters. Don’t kick me when I’m down. I missed out on pay-per-view points, my purse, a big payday; a lot of things behind the scenes. They have to either give me my title back or make sure I’m fighting under that same contract. I’ve earned that.

Fergusons agent, Audie Attar, gav även sin syn på saken och berättade att han håller med Ferguson om att han aldrig borde ha blivit av med sin titel.

Tony was set to make a significant purse for that fight — the highest on the card — as well as a share of pay-per-view revenues. As Tony has stated himself, he missed out on millions of dollars due to this injury, which was devastating for him and his family. To the best of our knowledge, there has never been a scenario where the UFC stripped a champion of his title due to a short-term injury. Ever. Let alone one sustained the week before he was scheduled to defend his belt, during a work appearance. UFC’s own employees were there to witness and hear the ‘pop’ when Tony’s knee gave out. Our position is Tony is still the champion and therefore required to defend that belt. And further, is contractually entitled to be compensated as the champion for his next fight and all fights thereafter until someone defeats him. We trust this situation will be handled professionally.

Fergusons senaste match var under UFC 216 då han besegrade Kevin Lee via submission i tredje ronden.

Läs mer
+2
Dana Sad
Dana Happy

Ariel Helwani ryktas ansluta sig till ESPN

Ariel Helwani är den populära MMA-reportern som bland annat gjort sig ett namn genom sin egen MMA-show, ‘The MMA Hour’. Han har även lyckats gå flertalet inflytelserika indvider inom MMA på nerverna, där bland andra den forne lätta-tungviktsmästaren i UFC, Rampage Jackson, Nick Diaz och UFCs VD, Dana White. White och Helwani har haft sina duster där UFCs VD fick nog av honom när han rapporterade att Brock Lesnar skulle komma tillbaka till organisationen under UFC 200.

Under UFC 199 blev Helwani med kollegor eskorterade ut ur arenan strax innan Michael Bisping skulle erövra mellanviktsbältet av Luke Rockhold. Han fick då sitt presspass indraget och Tweetade om händelsen.

ESPN har tillsammans med UFC en exklusiv deal som sträcker sig över en fem års period och är värd 150 miljoner dollar där de får exklusivitet på 15 UFC-galor. Detta i samband med att de lanserar en ny app kallad ‘ESPN+ app’. Och nu verkar det som att Helwani kommer bli en del av deras team.

Helwani kunde så sent som igår rapportera om att ‘Hall of Famer’ Chuck Liddell officiellt plockat ned handskarna från hyllan och att en match mot Tito Ortiz en tredje gång inte är helt osannolik.

Läs mer
0
Dana Sad
Dana Happy

Nate Diaz: ”Jag vill fightas – men ingen är intressant nog”

Nate Diaz vill sätta en boll i rullning. Oklart vilken, dock.

UFC-stjärnan tillbringade sin lördagseftermiddag med autografskrivning på World of Sports Memorabilia i San Jose, Kalifornien. Kön ringlade långt utanför dörren till den fullproppade butiken och efteråt var Diaz på bra humör.

När det offentliga framträdandet var överstökat, hängde Diaz kvar på lagret, skämtade med sina kompisar och signerade ytterligare några saker åt butiksägaren. Fan-favoriten drack en öl och skötte musiken. Han skrattade gott åt en kak-avbild av honom själv, komplett med en joint – en riktig – i munnen.

Diaz pratade också MMA, vilket han fortfarande vill hålla på med. Alltså, Diaz ger diametralt motsatt besked jämfört med UFC-VD:n Dana White. Den senare har vid upprepade tillfällen sagt att han inte tror att någon av Diazbröderna har intresset kvar.

Den amerikanska sajten MMAjunkie var på plats vid signeringen och ställde några följdfrågor till Stocktonfightern på detta. Såhär svarade Nate:

I’ve been trying to get in there and get going. I’ve been wanting to get in there and get going this year. I just got this lawsuit out of the way [Diaz stämdes av sin förre manager men ärendet blev nedlagt, Kimuras anm] that I’ve been going through for the last two years, so I wasn’t even able to fight. So that’s all done and over, and I’m ready to get back to fighting if I’m going to be fighting anymore. I’m training until there’s something good to do here.

Till ”something good” hör uppenbarligen inte förre dubble UFC-mästaren Georges St-Pierre:

No, I’m not fighting that fight.

Dana White meddelade förra veckan att ett möte mellan de två planerades till UFC 227, som går av stapeln i Los Angeles i augusti. Diaz var inte sen att lika offentligt avfärda idén via Facebook.

Like I said [i Facebook-inlägget], he cheated when he fought my brother [Nick Diaz vid UFC 158, 2013], so I just had to bring up old shit because they’re trying to brush it off like it’s nothing. I got other shit to do, and it was just weird because we never even really talked about it.

Så, var står Nate Diaz och UFC nu?

Såhär säger Nate själv, utan att vilja avslöja vem han helst vill möta:

There was a fight I asked them for, and now that that fell through, we’re back to square one.

33-åringen är i ett klurigt läge i karriären. Han har inte gått match på nästan två år, efter förlusten via majoritetsdomslut mot en viss Conor McGregor i augusti 2016. Den fighten var ett returmöte som följde deras första möte vid UFC 196, då kaliforniern vann via submission. I och med matchen, och segern, gick Diaz från uppskattad fighter till superstjärna. För returmötet kunde han också inkassera ett sjusiffrigt lönebelopp i dollar, något han tidigare inte varit i närheten av för en enskild match.

Sedan dess sägs det ofta, framförallt i podcasts, sociala medier och diverse MMA-fora, att det enda Nate är ute efter är en så kallad money fight och särskilt då ett tredje möte med McGregor. Diaz har ett svar till de som tror så:

What people don’t understand is that any fight I fight is going to be a money fight. I’m not waiting for anybody. I’m just waiting for a motherfucker to do something. Let’s get a real fight going. I’m not going to be involved in no weak shit.

Ser man så på saken, borde det inte heller råda någon brist på potentiella motståndare, även om Diaz menar motsatsen. Det ryktades om ett möte med welterviktsmästaren Tyron Woodley under andra halvan av 2017, men 33-åringen menar att UFC ”redan lagt ner de planerna”.

Sedan har vi såklart Eddie Alvarez och Kevin Lee. Båda är högt rankade i Diaz ordinarie viktklass – lättvikt – och båda har själva velat få ett möte med Diaz till stånd. Huvudpersonen är dock ”inte intresserad” av någon av dem heller:

Nobody interests me right now, but I’m interested in doing something. I don’t think the UFC wants any of those fights to happen because we haven’t been talking about none of them. So time will tell.

Klart är att frånvaron från oktagonen må påverka Nate Diaz bankkonto, men inte popularitet. Stocktons stolthet har fortfarande många fans och får ännu rubriker i princip så fort han uttalar sig om någonting (vilket påfallande ofta också brukar vara raljanta kommentarer om andra, populära fighters).

Mer än halva 2018 återstår. Kanske får vi trots allt se Nate Diaz i oktagonen innan året är slut.

Läs mer
-2
Dana Sad
Dana Happy

UFC sparkar Yair Rodriguez: ”Vi har ingen användning av honom”

Yair Rodriguez har gjort sitt i UFC, detta rapporterar LA-Times. Enligt reporter Lance Pugmire skulle ett fjäderviktsmöte Yair Rodriguez (10-2 MMA, 6-1 UFC) och Zabit Magomedsharipov (15-1 MMA, 3-0 UFC) ägt rum under UFC 227.

Rodriguez skall senare ha Tweetat ut att matchen var så kallade #FakeNews, något UFCs VD, Dana White, bestämt säger att det inte är. Genom LATimes sade White följande.

The guy’s off a year, rejects a fight with Lamas and then doesn’t want to fight a guy below him in the rankings? He can go somewhere else. We have no use for him. He calls that fight fake news. This is real news.

Efter hans Tweet har nu UFC valt att släppa Rodriguez.

UFC 227 är galan där vår svenske Alexander Gustafsson kommer att ta sig an Luke Rockhold.

Yair Rodriguez äntrade UFC-buren för första gången 2014 under UFC 180 där han ställdes mot Leonardo Morales. Han kunde på ett övertygade sätt besegrade sin motståndare och vinna genom enhälligt domslut. Han ansågs av många ha potential till att bli något riktigt stort. Han gick sedermera sex stycken matcher för organisationen men fick se sig besegrad i sin senaste match mot Frankie Edgar. En match han förlorade genom teknisk knockout i rond två. Hans vinst mot Andre Fili och BJ Penn (flygande knä och frontspark) var spektakulära vinster, men UFCs VD Dana White har fått nog av fighters som tackar nej till matcher.

Efter att Rodriguez tackat nej till att möta en annan potentiell superstjärna i UFC, Zabit Magomedsharipov, väljer nu White att sparka den 25-åriga mexikanen.

Rätt av UFC att sparka Yair Rodriguez?

Visa resultat

Läs mer
-2
Dana Sad
Dana Happy

UFC-anställda under pistolhot i Brasilien

UFC 224 äger rum nu i helgen där huvudmatchen utspelar sig mellan Amanda Nunes vs. Raquel Pennington.

Men enligt MMA-reporter Brett Okamoto skall anställda under UFC-fanan blivit hotade med pistol nära fighter-hotellet i Rio de Janeiro, Brasilien. UFCs VD, Dana White, skall blivit notifierad och ingen skall ha skadat sig. Den brasilianska polisen är på plats.

Under UFC 224 tävlar bland annat vår svenske fighter Jack Hermansson. Han ställs mot den forne titelutmanaren i mellanvikt, Thales Leites, på underkortet.

Läs mer
0
Dana Sad
Dana Happy

Enligt Dana White kan Frankie Edgar få nästa titelchans i fjädervikt

Frankie Edgar lyckades i sin senaste match återhämta sig från förlusten mot Brian Ortega, vilket var karriärens första förlust via avslut, genom att besegra Cub Swanson via domslut. Matchen mot Ortega, som ursprungligen skulle varit en match mellan Edgar och fjäderviktsmästaren Max Holloway, innebar även att Edgar gick miste om att utmana Holloway i sin nästa match. Trots detta kan vinsten mot Swanson visa sig vara tillräcklig för att ge Edgar nästa titelchans efter Ortega.

Edgar har tidigare uttryckt att han anser sig förtjänt av nästa titelchans och nu får han även medhåll av UFCs VD Dana White. Under ett avsnitt av podcasten ”UFC Unfiltered” så sa White att han ser väldigt positivt på Edgar och han lämnade även dörren öppen för att Edgar kan få nästa titelchans.

If you look at Frankie Edgar right now, the guy’s ranked number three in the world. He’s still right in there, and you know how sh-t happens in this business, man. It ain’t like the old days, man. Back when Matt Serra and those guys were fighting. It’s a different world now, and a lot of these guys just want to fucking sit out and wait because they have the money to do it. And I respect the guys that step up like Frankie Edgar, and that’s why people love Frankie Edgar. He stepped up and took a fight when he didn’t have to and he did, and that’s why people love him. He’s a fucking stud, that’s what you do. When you’re a professional fighter and you believe you’re one of the best in the world, you fight anybody. And that’s what he did, he took the fight with Ortega.

Nästa titelmatch i fjädervikt kommer att stå mellan Max Holloway och Brian Ortega och äger rum under UFC 226 den 7:e juli i Las Vegas.

Läs mer
+1
Dana Sad
Dana Happy

Video
Bruce Buffer spelbar i EA Sports UFC 3

EA Sports UFC 3 är det enda MMA-spelet på marknaden just nu och simulerar sporten på ett riktigt bra sätt. Här kan ni se Kaveh och Vickan hårdtesta spelet för Kimuras räkning.

EA har haft en tradition och lägga till nya fighters för att kunna hålla sig uppdaterad med UFCs roster under året. Ibland släpper de dock lite mer humoristiska tillägg. Sen några dagar tillbaka går det nämligen nu att spela som UFCs röst i oktagonen, nämligen Bruce Buffer. Bruce har tränat sig i form och har även bästa psykningen i oktagonen, den slår till och med Diaz-bröderna.

Bruce ”It is time!!” Buffer är den tredje icke-fightern som EA lägger till i spelet. För de som är sugna finns redan Dana White och Joe Rogan att spela eller puckla på inne i spelet

Läs mer
-3
Dana Sad
Dana Happy

Dana White avslöjar den första Zuffa-boxaren

Ända sedan förra sommarens stora boxningshajp, mötet mellan Floyd Mayweather och Conor McGregor, har UFC:s VD Dana White varit tydlig med att han och Zuffa siktar på att ge sig in i proffsboxningsvärlden.

Under varumärket Zuffa Boxing, för att inte blanda ihop det med UFC eller någon av de befintliga större boxningsorganisationerna, har White lovat att ”revolutionera sporten”. Tittar man på utvecklingen för UFC, är det svårt att inte tro honom.

Ryktena om vem den förste att skriva kontrakt med Zuffa Boxing skulle bli, har varit många. White är exempelvis öppet ett stort fan av tungviktsmästaren Anthony Joshua, som också ska ha erbjudits ett monsterkontrakt.

Nu verkar det dock stå klart vem den förste Zuffa-boxaren blir.

Detta skrev Yahoo! Sports-reportern Kevin Iole på Twitter tidigare ikväll:

Det verkar alltså som att det blir den obesegrade (38-0) lättviktsmästaren Mikey Garcia. Garcia har vunnit 30 av sina 38 matcher via knockout, och är allmänt ansedd som den bäste lättviktsboxaren i världen. Om Ioles uppgifter stämmer, är det naturligtvis en riktigt tung värvning av White och Zuffa Boxing.

Läs mer
+1
Dana Sad
Dana Happy