Söndagskrönikan: Den äldsta av sporter

UFC 214 närmar sig med stormsteg, och det är svårt att inte bli exalterad inför vad som förväntas bli årets mest stjärnspäckade mma-gala. Tre titelmatcher visas, med Tyron Woodley mot Demian Maia om welterviktsbältet som co-main, och det efterlängtade returmötet mellan Jon Jones och Daniel Cormier som huvudnummer, där lätt tungviktstiteln står på spel. Av de fyra fighters som precis räknades upp har tre av dem en bakgrund i brottning. En bakgrund som ofta anses som den bästa för mma-tävlande. Även om man i dagsläget kan se något av ett trendbrott, talar mycket för att brottningen fortsatt kommer vara ett av de viktigaste vapnen i buren.

”Once you’ve wrestled, everything in life is easy.”, sa Dan Gable, en av collegebrottningens största profiler i USA. Citatet refererar till hur tuff brottning är som sport, både fysiskt och mentalt. Fysiskt handlar det om kraftexplosioner såväl som vighet, snabbhet och uthållighet. Mentalt är enkelheten pressande. En motståndare. Inga redskap, inga bollar eller objekt. Bara två personer i en kraftmätning där få ursäkter finns. Det var inte för inte som sporten, som brukar kallas för den äldsta av dem alla, var så populär i antikens Grekland. Filosofen Platon var en meriterad brottare, och menade på att träningen var en nyckel till att skapa ett friskt sinne i en frisk kropp. Kanske var det också tuffheten i brottningen som ska ha fått Sokrates att uttrycka: ”I swear it upon Zeus, an outstanding runner cannot be the equal of an average wrestler”.

Men man behöver inte gå till antikens greker för att få höra om hur utmanande denna uråldriga sport är. Många personer med varierad kampsportserfarenhet instämmer i påståendet att brottningen är den disciplin som är tuffast, inte minst ur fysisk synpunkt. Den atletiska och mentala grund som brottare bygger upp brukar också ofta anses vara den bästa att stå på som mma-utövare, något som exempelvis UFC-kommentatorn Joe Rogan har framfört flera gånger. Många framstående UFC-fighters har en bakgrund i college-brottning, bland annat de nuvarande titelhållarna Stipe Miocic, Daniel Cormier, Tyron Woodley och Cody Garbrandt. Analyser har visat ett statistiskt samband i hur chansen att slåss om världsmästartitlar i UFC ökar i takt med större brottningsmeriter.

College-brottningen har varit en riktig sluss in till inte bara professionell mma, utan även UFC:s toppskikt. Nära 35 % av alla titelhållare sedan turneringsformatet slopades har en dokumenterad bakgrund i college-brottning, exkluderat flera mästare som brottades tidigare i livet, men aldrig påbörjade högre studier. Det är en anmärkningsvärd siffra, och sambandet mellan framgång i amatörbrottning och professionell mma tycks vara starkt. Orsakerna är flera.

Rent sportsligt finns det också en logik i att brottningsförmågan kan vara avgörande i en mma-kontext. Att kunna bestämma om fighten ska ta plats stående eller på marken har en enorm taktisk betydelse. Många menar däremot att det snarare kanske mer handlar om indirekta egenskaper, som atletisk förmåga och mental tuffhet, som gör att fighters med brottningsbakgrund tenderar att vara framgångsrika. Detta förstärks ytterligare genom att amatörbrottare på collegenivå har passerat så många utsållningar, att den relativt lilla skara utövare där är utmärkta atleter som ändå kunde lyckats i vilken sport som helst. Lägg sedan till på det att brottning är en av de tävlingsorienterade kampsporter man generellt börjar med i tidigast ålder. Så exakt varför brottning är en utomordentlig grund till mma finns det många tänkbara förklaringar för.

Idag, kanske mer än någonsin, kan man dock se något av ett trendbrott i vilken utsträckning brottningen används som vapen i buren på den högsta nivån. Tittar man på de elva nuvarande titelhållarna (Robert Whittaker inkluderad) så har fyra en tydlig bakgrund i college-brottning: Stipe Miocic, Daniel Cormier, Tyron Woodley och Cody Garbrandt. Men av dem är det egentligen kanske endast Cormier som kan sägas ha en tydligt brottningsinriktad stil. De andra har en stark boxning som sitt kanske främsta vapen. Garbrandt och Miocic har hela 82 respektive 76 % av sina vinster på knockout eller TKO till följd av slag. I nuläget har alltså UFC en stor andel mästare som har bakgrund i stående kamp, och eller där striking används som deras främsta vapen.

Det är på sätt och vis en intressant situation, även om man bör hålla sig från att dra alltför stora slutsatser ifrån den. Det är däremot svårt att inte undra om den allmänna brottningsnivån bland elitutövarna i mma nått tillräckligt högt för att många gånger neutralisera en brottningsinriktad stil. Det är ett relativt känt faktum att det oftast är betydligt lättare att lära sig att försvara nedtagningar och offensiv grappling än att genomföra attackerna själv. Det är mycket möjligt att brottningsorienterade fighters idag har det svårare än någonsin att få en sådan approach att fungera, och att kanske bara de mest slipade genomgående kan lita till sin förmåga att ta kampen till marken.

Huruvida man vill klassa det nuvarande landskapet bland titelhållare som en indikation på att brottningens betydelse i mma:n håller på att förminskas eller inte, finns det ingen anledning att anta att den någonsin blir irrelevant. Förmågan att kasta folk i backen (eller att försvara sig mot detsamma) kommer troligen aldrig bli utdaterad. Gammal är alltså äldst, även bland kampsporterna. Nästa helg ser vi den tesen styrkas i huvudmatchen, som alltså ställer två tidigare brottare mot varandra.

Läs mer
0
Dana Sad
Dana Happy

Annons
Svenske OS-brottaren Fredrik Schön träningen inför

OS i Rio är i full gång och på brottarsidan representeras Sverige bland annat av Fredrik Schön. Vi träffade Fredrik för en intervju om träningen inför OS.

Fredrik började brottas när han var sju år och har sedan dess spenderat stora delar av sin tid på brottarmattan. Fredrik är nu på plats i Rio för att tävla i OS, där hans viktklass -98 kg drar igång idag kl. 15.00.

Hur kom det sig att du började träna brottning?

Till en början var det nog en slump. Jag prövade en hel del idrotter som liten, men fastnade rätt så omgående när jag testade brottning.

Läs hela intervjun med Fredrik här.

Läs mer
0
Dana Sad
Dana Happy

Alexander Gustafsson: Daniel Cormier kanske tar ner mig en eller två gånger

Alexander Gustafsson kommer under helgen att kliva in i oktagonen för att ta sig an lätt tungviktsmästaren Daniel Cormier, en match som kommer att äga rum vid UFC 192 i Texas. Cormier har en gedigen brottningsbakgrund, men det är ingenting som skrämmer Gustafsson.

Detta hade Alexander att säga, via ”MMA Noise”:

I’ve been working with the best guys in the world and my takedown defense is better than ever. I believe I got my speed and my footwork, too. I am not afraid of ”DC’s” wrestling. If it comes down to wrestling, he’ll maybe take me down once or twice, but it’s a 25-minute fight, so I’m ready.

Titelmatchen kommer att gå av stapeln natten mot söndag, och här finner ni vilka tider som gäller för evenemanget.

Läs mer
0
Dana Sad
Dana Happy

Video
UFC signar tungviktaren Bilyal Makhov – flerfaldig VM-mästare i brottning

UFC gick idag ut med att de har signat en ny tungviktare i organisationen, nämligen den ryske brottaren Bilyal Makhov.

Den 28-årige Makhov är före detta OS-medaljör och flerfaldig VM-mästare. Här kan vi se vad han hade att säga, via ”MMAJunkie”:

I’m the type of guy who is constantly looking to challenge himself, to push the limits and see how far I can take it. For example, after a long and successful career in freestyle wrestling, I decided to try my hand in the Greco-Roman style. I always enjoy challenges, and MMA would be the next logical step.

… In my career, I have always had three components: hard work, time and attention. I think that if I can drive these three points in the direction of MMA, then anything is possible. I can achieve success at the highest level of the sport, yes.

Det kunde vi se via UFC:s Instagram:

[contentblock id=10 img=html.png]

Här kan vi se några urvalda klipp från Makhovs brottningsmatcher:

Läs mer
0
Dana Sad
Dana Happy

Conor McGregor tränade ingen brottning inför UFC 189

Conor McGregor mötte i helgen Chad Mendes under UFC 189 i Las Vegas. Inför den stora matchen där McGregor från början skulle ha mött Jose Aldo, pratades det mycket om att irländaren inte hade några större kunskaper inom brottning och därför inte skulle kunna försvara sig på mot den mycket mer erfarne Mendes.

Enligt hans manager John Kavanagh tränade dock McGregor aldrig någon brottning inför matchen på grund av en knäskada.

Det här berättade Kavanagh, via ”The MMA Hour”:

Well, it’s not come up yet, but I am going to tell you. We didn’t do one live round of MMA training or wrestling for this training camp because Conor had an injury. We weren’t able to train at full pace. I’ve gotta be honest, when we were walking out to this fight it was in the back of my mind that we haven’t done a single round of live wrestling. I had my eyebrows raised and thought, ‘let’s see what happens.’ And he, Conor, was laughing. The injury is healed now, but it wasn’t until about two weeks before the fight that we felt it was 100 percent. But, we still didn’t want to do full pace to exasperate it. Really, the first round of full wrestling was done in that fight. His timing a little bit on the sprawl and dealing with the shot was not quite there. It started getting better as the fight went on. Do I think a rematch if it does happen down the line would be different? Yes, for both of them. I don’t want to go into the injury too much, it’s fine now. That was the first full test on the knee and he flew through it. He was able to deal with some positions. There were some scrambles, there was a lot of wrestling and it held up and there’s nothing wrong. So we’re 100 percent confident that it’s perfect now.

McGregor segrade via knockout i  andra ronden.

Läs mer
0
Dana Sad
Dana Happy

Conor McGregor är förberedd för Chad Mendes brottning

Många har undrat hur Conor McGregor kommer att hantera Chad Mendes starka brottning i matchen under UFC 189 och när han fick frågan om hur bekväm han känner sig med kontra detta, svarade han att han är beredd och är lika intresserad av att visa det som fansen är av att se det:

I’m interested to answer the question. It’s a question that people have been interested in. The fans have wanted to know. I have been wrestling. There is a strong wrestling base in my country. We have a phenomenal grappling base in my country and my wrestling coaches are from all over. My coach John Kavanagh is a phenomenal wrestler, I have phenomenal wrestlers on my team. I look forward to answering the question.

McGregor möter Mendes under UFC 189 i Las Vegas under lördagen.

Läs mer
0
Dana Sad
Dana Happy

Phil Davis berättar varför han är bästa grapplern i UFC

Phil Davis hävdade nyligen att han är den bästa grapplern inom UFC:s division för lätt tungvikt, något som han fortfarande står fast vid och är beredd att bevisa när han möter Ryan Bader under UFC on FOX 14 i Tele2 Arena. Davis är för tillfället rankad nummer 6 i lätt tungvikt.

Det här berättar han, via ”MMAJunkie”:

I am the best grappler there is in this division. It’s just the truth. I’ve got with everybody there is to grapple with. I’m just much smoother. I have better transitions. I have just overall a better control game. The guys that know better will tell you so.

Davis och Bader har känt varandra länge och mötte varandra i brottning när de gick träffades på högskolan.

Det här berättar Davis:

It was a decade ago. We were practically kids. We were practically still drinking out of bottles. I just remember it being a scrap. Some guys only go for straight technique, but he makes stuff happen with his power.

I’ve got to stay where I’m at if I want to get into that top contender spot. I’ve been in this spot before. I just got to nail it down.

Läs mer
0
Dana Sad
Dana Happy

Video
UFC 170: Möt OS-brottaren Sara McMann

Sara McMann kommer under morgondagen att ställa sig inför tufft motstånd, då hon tar sig an bantamviktsmästarinnan Ronda Rousey vid UFC 170 i Las Vegas. Här får ni se hur Sara tränar, samt höra vad hon och tränaren Trent Goodale har att säga om den kommande titelmatchen:

[contentblock id=19 img=html.png]

Läs mer
0
Dana Sad
Dana Happy

Video
Ronda Rousey tränar med olympisk brottare inför mötet med Sara McMann

Den 22 februari kommer bantamviktsmästarinnan Ronda Rousey ta sig an den föredetta OS-brottaren Sara McMann, då de möts vid UFC 170 i Las Vegas. Här kan ni se Ronda ta hjälp av en annan OS-brottare, nämligen Martin Berberyan,  inför matchen:

[contentblock id=19 img=html.png]

Läs mer
0
Dana Sad
Dana Happy

UFC-fighters reagerar på olympiska spelens brottningsröst

Igår så rapporterades det om att brottning fick vara kvar inom dom olympiska spelen. Detta efter att sporten låg och lutade mot att tas bort, tillsammans med sammanlagt 8 andra sporter. Nu har UFC-fighters uttryckt sina tankar och känslor kring beslutet att ha kvar brottningen över dom andra sporterna, och dom skriver såhär:

De flesta verkar vara glada över att den olympiska kommittén valde brottning över dom andra sporterna, men värt att tillägga är att 2 av sporterna som gick att rösta på förutom brottning var karate och wushu. Brottning har dock funnits inom dom olympiska spelen väldigt länge och enligt vissa har vi en kulturell skyldighet att hålla kvar sporten inom dom olympiska spelen.

Läs mer
0
Dana Sad
Dana Happy