Paul Felder: Lättviktsklassen har sprungit om Conor McGregor

Ralph Nordahl

Trots sin inaktivitet fortsätter Conor McGregor att vara den största stjärnan inom MMA men det återstår att se hur han skulle stå sig mot de främsta fighters i världen när han återvänder. En av de som är skeptiska är experten Paul Felder.

Paul Felder tror inte Conor McGregor gör comeback i år

I nuläget är det oklart när den forne dubbelmästaren kommer att tävla igen med tanke på att han inte ens testats av UFC:s anti-doping partners USADA vilket innebär att han kommer behöva gå igenom testerna i 6 månader innan han tillåts fightas igen. McGregor har rehabiliterat sig efter att brutit sitt ben i juli 2021 och även om han konstant hintat om sin återkomst så finns det inget ungefärligt tidspann fram till comebacken.

Den pensionerade UFC-lättviktaren och numera kommentatorn Paul Felder hävdar att McGregor kommer att dra in en massiv publik oavsett när comebacken sker. Han tror dock inte detta kommer ske detta år. Felder sade följande i The Fighter vs. The Writer:

I think he’ll always matter, as long as he’s at least teasing the idea of a return but that’s what worries me. He’s so busy. He’s filming Road House and all that kind of stuff. I don’t know if that is over or not. It’s tough.

You’re on yachts. You’ve got mansions. You’ve got all this stuff. You’ve got businesses that you’re working on. You’re coming back from a huge injury. You take yourself out of the USADA testing pool. You’ve got to wait to get back in it. I don’t know. I don’t know if we’re going to see him in 2023. To be completely honest with you.

Anser att lättviktklassen sprungit om McGregor

Under de 6 år som förflutit sedan han besegrade Eddie Alvarez och där med blev den först UFC-fightern att inneha två mästartitlar samtidigt så har McGregor endast mäktat med 1-3 i record vilket inkluderar två raka förluster mot Dustin Poirier.

Lättviktsklassen har förändrats dramatiskt under McGregors frånvaro där divisionen nu har en ny mästare i form av Islam Makhachev, och en tidigare i form av Charles Oliveira, som inte ens fightades i vitklassen när McGregor blev mästare.

Inför McGregors eventuella comeback har Michael Chandler varit den som varit tydligast i sin önskan att välkomna McGregor tillbaka till UFC. Felder anser att det antagligen är McGregors bästa alternativ om han vill fightas i viktklassen igen. Detta då han tror att många i viktlassen gått om irländaren:

I don’t mean this in any disrespect but I do think the division is just passing him by badly. I think it’s passing a lot of us. I’m older than him by a few years at least but this next generation of fighters, if you’re not in there mixing it up with them and on the mats with those types of dudes everyday — I know he’s training — but he’s going to have to definitely hope for fights like Michael Chandler, who’s a beast but those are the guys you can still compete with.

You don’t want to be fighting Arman Tsarukyan or [Mateusz] Gamrot or these young, hungry absolute maniacs that are working their way up the division.

Mayweather-matchen kan ha hämmat McGregors utveckling

På många sätt kan McGregor ha hämmat sin egna utveckling när han besegrade Alvarez och blev dubbelmästare men omedelbart efteråt lämnade sporten i över ett år för att boxas mot Floyd Mayweather.

Den matchen blev den mest lukrativa i McGregors karriär men Felder kan inte låta bli att tänka på att den också hindrade honom från att utvecklas i takt med sina konkurrenter i kanske den tuffaste viktklassen i sporten:

Let’s say he hadn’t gone and done the [Floyd] Mayweather thing and just strictly stuck to MMA, I think he would have been a dangerous champion and done some damage for a long time. But you take yourself out, you focus on another sport and you’ve got time away and then the pandemic hits and you come back and you get that leg injury.

I just think it’s a lot going on to come back at the tippy top of the lightweight or welterweight division.

Det återstår att se vilken kvalité McGregor håller i comebacken.

+1
Dana Sad
Dana Happy
malin hermansson, cornelia holm och pfl
Allt du behöver veta inför PFL Europe 1 – Två svenskar debuterar!
kimura
Hett
Wolf Fight Promotion Bur
Allt du behöver veta inför Wolf Fight Promotion 6 – Matchkort, sändningstider och info
kimura
Hett
Kevin Lee
Kevin Lee ser ut att gå rematch mot ”El Cucuy”
kimura
Hett
Robin Enontekiö
Robin Enontekiö inför Zone Pro League 5 – ”Bjuder gärna upp till dans”
kimura
Hett
Muhammad Mokaev benlås
Jafel Filho: Muhammad Mokaev klappade tre gånger – vill överklaga
kimura
Hett