Professional Fighters League (PFL) – allt du behöver veta om MMA-ligan

Tim Tebras

Mellan 2012-2017 var World Series of Fighting (WSOF) en av de främsta MMA-organisationerna bakom jättarna UFC och Bellator. WSOF hade en mängd framstående fighters kontrakterade, bland andra Jon Fitch, Jake Shields, Rousimar Palhares, Thiago Silva, Matt Hamill, Yushin Okami och Vinny Magalhães. Under 2017 såldes dock organisationen och varumärket till MMAX Investment Partners, som ganska snabbt beslöt att bygga om. Istället för att köra med samma struktur som i stort sett alla andra större organisationer i MMA-världen – och antagligen aldrig heller kunna gå om exempelvis UFC som herren på täppan – beslutade man att introducera ett ligaformat som mer påminner om de amerikanska bollsportsligorna NHL (ishockey), NBA (basket) och NFL (amerikansk fotboll).
Därigenom var Professional Fighters League (PFL), ”världens främsta professionella MMA-liga”, född.

Ray Sefo, VD på WSOF-tiden och fortsatt i ledningen även under PFL-flagg, beskrev de mest markanta skillnaderna i ett pressmeddelande som gick ut under våren 2017:

Dear Fighters,

As many of you know, a new ownership group purchased the World Series of Fighting a few months ago with the aim of putting fighters first and evolving the sport of mixed martial arts. Today I am proud and excited to tell you about those changes.

First: our new name. We are announcing the Professional Fighters League. We believe bringing a league format to MMA elevates it so it can proudly sit alongside other professional sports leagues.

You are all professional fighters and a league will provide increased and equitable financial opportunities.

Starting in January 2018, we will bring a proven sports format to MMA through regular season, playoff, and championship fights. Fighters will compete across seven weight classes until a champion for each is crowned. Our new league will give every fighter an equal opportunity to compete. No politics, no games. Your ability and skill, and wins, and losses in the Decagon on a world stage will determine the champion.

Professional Fighters League will be fighters-first, and has established a three-point promise to fighters in the league.

Every fighters will have regular fights, no less than three scheduled per year.

Every fighters will receive a regular paycheck each month.

Every fighter will have the opportunity to become champion.

I have been a fighter, a world champion, a coach, and a mentor to many of you. Today marks a new milestone in this sport we all love. I am thrilled and honored to launch this new MMA league alongside Carlos Silva and our fantastic staff.

We will be reaching out with more details in the coming months about the upcoming season. I’m looking forward to the debut of the Professional Fighters League in January 2018. May the best fighters win.

Regler, tävlingsformat och poängberäkning

Matcher i PFL avgörs i en dekagonformad, alltså tiosidig, bur under de enhetliga, internationella MMA-reglerna; det som på engelska kallas Unified Rules of Mixed Martial Arts. Poängberäkningen är enligt följande:

  • Vinst: 3 poäng
  • Oavgjort: 1 poäng
  • Förlust: 0 poäng

För fighter som vinner via avslut, tilldelas dessutom bonuspoäng beroende på när i matchen avslutet kom. Avslut i rond 1 ger 3 bonuspoäng; rond 2 ger 2 extra poäng och slutligen får man 1 extra pinne om avslutet kommer i tredje och sista ronden. Om avslutet sker via knockout/TKO, submission eller läkare/ringhörna spelar ingen roll.

I ligan för varje respektive viktklass deltar tolv fighters. De åtta främsta av dessa går till slutspel (där ettan efter ”grundspelet” möter åttan, tvåan sjuan, trean möter sexan och fightern på fjärde plats möter hen på femte).

Alla sex PFL-mästare från den första säsongen, 2018

 

Under grundsäsongen går varje fighter två matcher, vid två olika tillfällen. Dessa matcher löper över maximalt tre (3) femminutersronder. Kvartsfinalerna å sin sida är maximalt två femminutersronder, detta då kvarts- och semifinal är samma kväll. Vid semifinal är maximal speltid dock tillbaka på tre ronder. Finalmatcherna avgörs vid annat tillfälle och löper över maximalt fem (5) ronder à fem minuter.

Den som vinner finalen, och därmed hela säsongen, i respektive viktklass kammar utöver andra intäkter hem en miljon dollar i prispengar.

Första säsongen

Den första säsongen bestod av ”ligaspel” i sex olika viktklasser med tolv deltagare i varje, där alltså de åtta främsta gick till slutspel – alltså kvartsfinal. I såväl mellanvikt som weltervikt fanns det blågul representation: Sadibou Sy (mw) och Jonatan Westin (ww).

Tungvikt (-265 lbs / ca 120 kg)

Kvartsfinalister: Francimar Barroso, Josh Copeland, Jack May, Alex Nicholson, Philipe Lins, Caio Alencar, Kelvin Tiller, Jared Rosholt.
Slutspelsvinnare: Philipe Lins, Brasilien

Lätt tungvikt (-205 lbs / ca 93 kg)

Kvartsfinalister: Vinny Magalhães, Rakim Cleveland, Bazigit Atajev, Emiliano Sordi, Sean O’Connell, Dan Spohn, Maxim Grisjin, Smealinho Rama.
Slutspelsvinnare: Sean O’Connell, USA

Mellanvikt (-185 lbs / ca 84 kg)

Kvartsfinalister: Abuspiyan Magomedov, Gasan Umalatov, Bruno Santos, Sadibou Sy, Eddie ”Truck” Gordon, John Howard, Louis Taylor, Rex Harris.
Slutspelsvinnare: Louis Taylor, USA

Weltervikt (-170 lbs / ca 77 kg)

Kvartsfinalister: Ray Cooper III, Jake Shields, Rick Story, Handesson Ferreira, Magomed Magomedkarimov, Pavlo Kusch, Abubakar Nurmagomedov, Bojan Veličković.
Slutspelsvinnare: Magomed Magomedkarimov, Ryssland

Lättvikt (-155 lbs / ca 70 kg)

Kvartsfinalister: Natan Schulte, Johnny Case, Chris Wade, Robert Watley, Islam Mamedov, Thiago Tavares, Will Brooks, Rashid Magomedov.
Slutspelsvinnare: Natan Schulte, Brasilien

Fjädervikt (-145 kg / ca 66 kg)

Kvartsfinalister: Steven Siler, Nazareno Malegarie, Jumabieke Tuerxun, Alexandre Almeida, Andre Harrison, Alexandre Bezerra, Lance Palmer, Max Coga.
Slutspelsvinnare: Lance Palmer, USA

Tanken är att successivt ändra och/eller utöka viktklasserna, både i fråga om antal samt vilka det är. Säsongen 2019 har man exempelvis strukit herrarnas mellanvikt jämfört med 2018, men istället skapat en kvinnlig liga i lättvikt.

Ray Sefo mötte 2001 kampsportslegendaren Mark Hunt i K-1

 

Nyckelpersoner

Ray Sefo – chef över matchmaking i PFL, medgrundare och före detta VD för WSOF. Under sin aktiva karriär själv flerfaldig mästare i olika kampsporter, främst K-1 och kickboxning. 2-2 i professionell MMA.

Peter Murray – VD. Marknadsföringsproffs som tidigare haft toppositioner på såväl klädföretaget Under Armour som på NFL. Dessutom har Murray också varit vice VD på WME – företaget som numera heter Endeavor och som 2016 köpte UFC för hisnande summor.

+3
Dana Sad
Dana Happy
Khabib Nurmagomedov vs Dustin Poirier

Dustin Poirier fortfarande säker på att han kan segra mot Khabib Nurmagomedov

Karl Johansson

Dustin Poirier mötte lättviktsmästaren Khabib Nurnagomedov under UFC 242 i Abu Dhabi för lite mer än en vecka sedan, men blev utstrypt i den tredje ronden.

Vid ett tillfälle i mötet såg det ut som att det hade kunnat bli tvärtom när Poirier försökte submitta den obesegrade ryake fightern. Khabib lyckades dock ta sig ur hans grepp.

Via Ariel Helwanis MMA Show:

He is a special individual, but I can beat him. I just let myself down that night and it sucks.

Poirier är fortfarande övertygad om att han kan segra mot Khabib och vill ha en ny chans på bältet.

I promise you I am going to rise again and I am going to get my hand raised, beat who I have to beat and I will be back. I’ll be knocking on that door again, I just hate to have to dust myself off over and over again, but this is my story.

This is my path. I don’t try to look for an explanation as to why this happened. I know I am one of the best in the world, and when it all does finally come together, It is going to be beautiful and it’s my story. It’s a love and hate relationship. Sometimes I love this so much and sometimes I hate it. It’s something that keeps breaking your heart but you keep going back to it. I can’t stop and I will not stop. I know have greatness in me, and I just have to show the world, keep rising.

Tror ni Poirier skulle ta sig segrande ur ett nytt möte mot Khabib?

Läs mer
0
Dana Sad
Dana Happy

Anthony Pettis vill möta Diego Sanchez

Karl Johansson

Den forne lättviktsmästaren Anthony Pettis mötte senast Nate Diaz under UFC 241, där han förlorade via ett enhälligt domslut. Nu är han inställd på ett nytt möte, mot Diego Sanchez.

Det här hade Pettis att säga via ’MMAJunkie’:

I’m a good spot right now where I could make 155. Like the Nate Diaz fight, I only fought him at 176 pounds. I only gained six pounds with my weight cut. I want Diego Sanchez. That’s what I told Duke [Roufus].

One more fight before the end of the year. I tell myself three big fights this year. He’s available. At 155, there’s no one available for me. I want to stay busy.

I feel like especially the fans want to see it. That’s what it’s all about. If the fans want to see the fights I choose, then it works out. Look who I just fought. From (Tony) Ferguson, (Stephen) ‘Wonderboy’ (Thompson), Nate Diaz … even before that, I was fighting killers.

Pettia tog upp sitt intresse för detta mötet med Dana Whitemen har ännu inte diskuterat det med UFC.

I haven’t talked to the UFC yet. I reached out to Dana about it. They’re supposed to have a matchmaker meeting, so if it works out, it works out. If not, we’ll find out. There’s a lot of good guys, but I feel like Diego deserves that kind of fight. He’s been around a long time.

Pettis blev tidigare utmanad av den obesegrade Gregor Gillespie, men har inte svarat på detta.

Skulle ni vilja se ett möte mellan Pettis och Sanchez?

Läs mer
0
Dana Sad
Dana Happy

Ben Askren till Conor McGregor: Håll käften och gå en match

Karl Johansson

Welterviktaren Ben Askren och forne dubbelmästaren Conor McGregor tjafsade nyligen på sociala medier. Under måndagens avsnitt av Ariel Helwanis MMA Show fortsatte Askren att attackera den irländske stjärnan.

Askren menar att McGregor behöver ta en match mot exempelvis Dustin Poirier, som utmanade honom efter sitt senast möte mot lättviktsmästaren Khabib Nurmagomedov.

That’s what I do on social media, I poke people. I think he probably spends a large portion of his day drinking, and so, a lot of his responses are kind of shenanigans, nonsensical, they don’t make a whole lot of sense. It was just like, I was getting annoyed — and listen, people in my mentions, they think I don’t get to have an opinion because I’m a fighter or something.

I get to have an opinion. I like MMA, if I want to have an opinion, I get to have an opinion, and my opinion is, a Dustin Poirier fight is a good option for Conor, Conor should shut up, stop trying to act too good for it — take the fight, take a fight, take any fight, we don’t care.

We just want to hear you shut up on social media and actually take a fight. I mean, give me a damn break. It’s been a year? More than a year? Before that, another year. It’s like, come on man. Get in there and shut up. No more Tweets let’s fight already. Conor can Tweet. He just can’t Tweet about fighting anyone without fighting, or saying he’s too good for fighting anyone without hopping in there. So he can Tweet about whatever he wants. Just not about saying, “I’m tough I’m gonna fight,” unless you actually fight.

McGregor gick senast match när han mötte Nurmagomedov under UFC 229 för snart ett år sedan och förlorade via submission i den fjärde ronden.

Vad tycker ni om Askrens kommentarer?

Läs mer
+5
Dana Sad
Dana Happy

Kickboxningsmästare död efter skador från streetfight

Karl Johansson

Den sjufaldige Uzbekistanske kickboxningsmästaren Muslimbek Omonov har avlidit efter skador som han ådrog sig under ett gatuslagsmål i huvudstaden Tashkent.

Omonov blev tillsammans med två andra offer inlagd på sjukhus efter ett slagsmål med två involverade grupper på ett lokalt café i Yunusabads distrikt. Enligt rapporter blev 23-årige Omonov inlagd med flertalet knivhugg.

Detta bekräftades av inrikesministeriet och en brottsutredning har nu inletts.

Omonov var en professionell MMA-fighter med ett record på 6-2 och tog hem guldmedalj i de asiatiska mästerskapen i sporten.

Detta är inte första gången en MMA-fighter har dött efter slagsmål. I augusti förra året drabbade 25-årige fightern Zhamshid Kenzhaev samman med vakter på en nattklubb och dog senare av sina skador. 4 klubbvakter åtalades för detta, där en utav dem dömdes till 18 års fängelse och en annan fick 3-5 års fängelse.

Läs mer
0
Dana Sad
Dana Happy

Tyron Woodley om utmaningen mot Khabibs: ’I got to see what it feels like’

Karl Johansson

Med sin senaste seger mot Dustin Poirier under UFC 242 i Abu Dhabi, visade lättviktsmästaren Khabib Nurmagomedov ännu en gång varför han är den mest dominanta mästaren i UFC.

Efter vinsten fick han mycket hyllningar från andra fighters, men en som inte var imponerad var den forne interimmästaren Tony Ferguson.

Den forne welterviktsmästaren Tyron Woodley gick ut med en utmaning mot Khabib som han förklarade via ’MMAFighting’:

He’s a beast. I just think that right now in my life and my career, I need the impossible. I need the stuff that nobody can do, I need the thing that’s gonna motivate me beyond measure and I think that he provides that.

Om matchen skulle bli av menar Woodley att det skulle behöva bli i catchweight, då han inte skulle klara av att gå ner och Khabib skulle få det svårare om han gick upp.

Obviously, I could never make 155. I’m already kind of alluding to handling business at welterweight and going up to middleweight. It would have to be something at a catchweight, it would have to be something that he would be interested in.

En match i 160-165 ser ut att kunna vara möjlig för de två. Woodley som är en av de bästa brottarna i UFC med farliga nävar skulle vara ett hot mot Khabib.

Eftersom Khabib kör över sina motståndare med sin brottning är Woodley nyfiken på hur det skulle vara att möta en så pass dominant och aggressiv mästare.

He’s on top of the world right now, I might not even be an option for him. It’s more out of respect of what he can do. I know Dustin, he spars middleweights, light heavyweights, and for him to go out there and put on a performance like that against Dustin, I gotta see what it feels like.

Khabib är idag fortfarande obesegrad, med ett record på 28-0.

Woodley känner att ham aldrig fått en riktig moneyfight, men chansen att han skulle matchas mot Khabib i nuläget är mycket liten. På tur härnäst står Ferguson, men en rad av andra fighters såsom Justin Gaethje, Conor McGregor och Poirier vill ha en chans mot den ryske mästaren.

Vad tror ni om ett möte mellan Khabib och Woodley i catchweight?

Läs mer
+1
Dana Sad
Dana Happy

UFC on ESPN+ 21: Danny Roberts möter Zelim Imadaev

Karl Johansson

En welterviktsmatchning har blivit klar för UFC on ESPN+ 21, där Danny Roberts (16-5 MMA, 5-4 UFC)  möter Zelim Imadaev (8-1 MMA, 0-1 UFC).

Både Roberts och Imadaev kommer att försöka ta sig tillbaka från förluster när de möts i Moskvas CSKA Arena den 9 november.

Roberts avslutades i sina två senaste matcher. Den första förlusten kom när han mötte Claudio Silva under UFC on ESPN 5 och förlorade via submission i den tredje ronden. Han mötte sedan Michel Pereira som gjorde sin debut i organisationen. Roberts träffades av ett flygande knä i första ronden och avslutades sedan med ett slag.

Motståndaren Imadaev kommer att gå matchen på hemmaplan. Han gjorde sin debut i organisationen när han mötte Max Griffin under UFC 236 och segrade via ett majoritetsbeslut.

Här kan vi se kortet för galan:

  • Junior Dos Santos vs. Alexander Volkov
  • Abubakar Nurmagomedov vs. David Zawada
  • Magomed Ankalaev vs. Dalcha Lungiambula
  • Roman Kopylov vs. Karl Roberson
  • Vinc Pichel vs. Alexander Yakovlev
  • Shamil Gamzatov vs. Klidson Abreu
  • Ed Herman vs. Gadzhimurad
  • Antigulov Danny Roberts vs. Zelim
  • Imadaev Grigorii Popov vs. Davey Grant
Läs mer
0
Dana Sad
Dana Happy

Zabit Magomedsharipov vs. Calvin Kattar ombokas för UFC on ESPN+ 21

Karl Johansson

Fjäderviktarna Zabit Magomedsharipov (17-1 MMA, 5-0 UFC) och Calvin Kattar (20-3 UFC, 4-1 MMA) bokades tidigare för ett möte under UFC:s kommande gala på Kattars hemmaplan i Boston i oktober. Nu har mötet flyttats till Zabits hemmaplan, i Moskva under UFC on ESPN+ 21.

Kattar fick sin första förlust i UFC när han mötte Renato Moicano under UFC 223 men har sedan dess fått 2 raka vinster via TKO, mot Chris Fishgold under Fight Night 138 och senast mot Ricardo Lamas under UFC 238 i juni, där han bröt käken på den forne titelutmanaren.

Den 28-årige ryske fightern Magomedsharipov har endast en förlust i sin karriär och har snabbt klättrat i UFC:s rankning under de 5 matcherna han gått i organisationen. Han submittade Mike Santiago och Sheymon Moraes innan han segrade mot Kyle Bochniak under UFC 223, där han fick ta hem en bonus för Fight of the Night.

Han segrade sedan mot sista minuten-ersättaren Brandon Davis via submission i andra ronden under UFC 228 och mötte senast Jeremy Stephens under UFC 235, som han segrade mot via ett enhälligt domslut.

Nedan kan vi se kortet för galan i Moskva:

  • Junior Dos Santos vs. Alexander Volkov
  • Calvin Kattar vs. Zabit Magomedsharipov
  • Magomed Ankalaev vs. Dalcha Lungiambula
  • Klidson Abreu vs. Shamil Gamzatov
  • Gadzhimurad Antigulov vs. Ed Herman
  • Roman Kopylov vs. Karl Roberson
  • Davey Grant vs. Grigorii Popov
  • Vinc Pichel vs. Alexander Yakovlev
  • Zelim Imadaev vs. Danny Roberts
Läs mer
0
Dana Sad
Dana Happy
Bellator 216

Cheick Kongo pratar om den kontroversiella matchen med Ryan Bader

Johan Lorentzon

Bellator 226 hade två UFC-veteraner som huvudmatch. Ryan Bader och Cheick Kongo gick en match om bältet i tungvikt. Kongo som är 44 år gammal hade en rätt lång UFC-karriär och trots att han länge räknades till en topp-fighter så har han aldrig vunnit någon större titel i MMA. Något som han hade tänkt råda bot på i helgen. Tyvärr gick det inte riktigt som han hade tänkt sig. Istället blev matchen dömd som no-contest efter en olycklig ögonpetning. Bader gick senare ut på sociala medier och hävdade att Kongo fejkade ögonpetningen för att hitta en väg ut ur matchen.

Kongo har nu själv några dagar efter händelsen kommenterat matchen och ögonpetningen för Bjpenn.com. Han så då följande.

“Things happen, I got poked in the eye. You can see it clearly when he threw the uppercut, the uppercut didn’t connect. If you see the full video, the uppercut, it kept going up on the side of my head and hit my eye,”

“First of all, it should make me head bounce if it connected. Second, when he tried to hit me with the uppercut and missed, his thumb poked me in the eye.

“At first, I thought I could take it, but after he took the thumb out of my eye, he had his hand around there and then poked me up the nose. The rule is clear if you poke the nose, the eye, you can get disqualified. At the end, when people are talking s**t, if I have to win it will be fairly, if I win on DQ it is bad. I also never got the chance to explain myself. Bader talked, but I didn’t, it seemed like I was put in the trash. For what? Because he poked me in the eye, like f**k…”

Kongo hoppas nu att Bellator snarast sätter upp ett returmöte mellan de två.

“Hopefully as soon as possible. The soonest would be possible once everything is healed,”

Det är förstås tråkigt när en match slutar i no-contest, både för fansen och för de som är inne i buren. Ett returmöte låter därför troligt, frågan är nog bara om när det händer.

Läs mer
0
Dana Sad
Dana Happy

Dan Hardy vill möta Nate Diaz som välkomstmatch

Johan Lorentzon

Den före detta welterviktsutmanaren Dan Hardy har på senare år spenderat sin tid i kommentator- och analysbåset. Hardy har inte gått match sedans domslutsvinst över Amir Sadollah 2012. Orsaken till hans frånvaro från oktagonen har varit hälsoproblem, men nu hoppas han och drömmer om att kunna göra comeback. Drömmatchen för återtåget skulle Nate Diaz få stå för om Hardy får bestämma.

Så här sa ”The Outlaw” till ESPNs Brett Okamoto på frågan om comeback.

“That is a good question. I daydream about that most days,”

“Honestly, right now, the guy everyone wants to fight is Nate Diaz. That’s the ideal pick.”

På frågan om vad han skulle ha för gameplan så säger Hardy att sparkar hade varit hans nyckel till vinst över Diaz.

“Oh, I’d eat his lead leg up until he starts falling onto my punches and then I knock him out. Simple,”

En matching mellan dessa två skulle hursomhelst få vänta ett tag även om Hardy kunnat komma tillbaka imorgon. Diaz är nämligen bokad att möta Jorge Masvidal som main event på UFC 244 och vid eventuell vinst är nog chansen också stor för att stocktonbon får en titelchans. Vid förlust kan det tänkas att en matching mot Hardy blir av, men det beror ju på Hardys hälsa och om han får klartecken att gå match. Det ska dock sägas att Hardy faktiskt har skrivit in sig igen i USADAs testprogram för doping och det är en av de stora nycklarna för att kunna göra comeback.

Läs mer
+4
Dana Sad
Dana Happy

UFC 245: Robbie Lawler ryktas möta Santiago Ponzinibbio

Johan Lorentzon

Om allt går rätt kommer welterviktens mest dekorerade strikers mötas i oktagonen på UFC 245 senare i år. Den före detta UFC-mästaren Robbie Lawler (28-14 MMA, 13-8 UFC) är nämligen ryktad att upp i oktagonen mot Santiago Ponzinibbio (27-3 MMA, 92- UFC).

Ryktet kommer från MMA Junkie som säger sig ha det bekräftat av flera källor att matchen är på gång, men att inga kontrakt än är påskrivna. Källorna vill vara annonyma tills bläcket finns på kontrakten.

Lawler som har hunnit bli 37 år har i nuläget tre raka förluster och kommer från en enhällig domslutsförlust mot Colby Covington på UFC on ESPN 5 i augusti . Sedan Lawler förlorade bältet mot Tyron Woodley har han bara vunnit en enda gång och det var mot Donald Cerrone i juli 2017.

Ponzinibbio är 32 år gammal och har hela sju raka vinster i bagaget när han kliver in i oktagonen med Lawer. Det kommer dock vara 13 månader sedan han tävlade, men senaste matchen var på hemmaplan och en knockout-seger mot Neil Magny.

UFC 245 kommer gå den 14:e december på T-Mobile Arena i Las Vegas. Matchkortet är långt ifrån färdigt, men om vi ska tro rykten och annat ser det ut på följande vis.

  • Fjädervikt: Max Holloway vs. Alexander Volkanovski (ej bekräftad)
  • Bantamvikt: Amanda Nunes (C) vs. Germaine de Randamie
  • Flugvikt: Jessica Eye vs. Viviane Araujo
  • Weltervikt: Matt Brown vs. Ben Saunders (ej bekräftad)
  • Weltervikt: Robbie Lawler vs. Santiago Ponzinibbio (ej bekräftad)
Läs mer
+2
Dana Sad
Dana Happy