Tim Tebras

Tim Tebras

Alexander Volkov: ”Jag blev lovad en titelmatch”

Ryske UFC-tungviktaren Alexander Volkov (30-6 MMA; 4-0 UFC) menar att han lovades en titelchans vid seger över forne mästaren Fabricio Werdum i mars.

Men sedan rann erbjudandet ryssen ur händerna. Volkov förklarade sig kortfattat för journalister i samband med ”UFC Moskva” den gångna helgen:

Time changed, and it is what it is.

Varför den förre Bellatormästaren trots löftet istället för att utmana om titeln, bokades mot Derrick Lewis, är ändå hyfsat enkelt att hänga med på:

Bara fyra månader efter att Volkov knockade Werdum, ställdes tungviktsdivisionen på ända. Mästaren i den lätta tungvikten, Daniel Cormier, knockade Stipe Miocic i juli och tog även tungviktsbältet. ”DC” hade knappt hunnit ta på sig bältet innan han utmanade wrestlingprofilen och förre UFC-favoriten Brock Lesnar. Med dollartecken för ögonen deklamerade Cormier att fighten mot Lesnar, med det nyvunna tungviktsbältet på spel, kunde bli hans sista framträdande i oktagonen.

Den dubble mästaren har också sagt att avsikten är att dessförinnan försvara även bältet i lätt tungvikt en sista gång innan pensionen, men för Volkov och övriga tungviktsutmanare som aspirerar på den tronen är det en klen tröst.

Ryssen menar att för att hålla sig i toppen och nära titelchansen, krävs dessutom att han besegrar ”The Black Beast” vid nästa månads UFC 229:

For now, Brock Lesnar coming to the UFC is a big name. I understand why the UFC put him in a championship fight, because lower ranked fighters like me, Francis Ngannou, Tai Tuivasa, we’re really good fighters, but we don’t have a good name in U.S.

Volkov ser matchen på det hajpade kortet som en bra chans att göra sig själv till publikfavorit och att det i sin tur hjälper honom till en framtida titelchans:

This fight gives us time to introduce ourselves. So I will use this fight the best I can use it, and we’ll wait for my title shot.

Här kan du läsa allt om UFC 229.

Läs mer
+2
Dana Sad
Dana Happy

Dan Hardy: ”Herb Dean gjorde honom en björntjänst”

UFC:s första Rysslandsgala lämnade kanske inte överdrivet många bestående intryck. Något som dock blev helgens snackis och lär talas om även en tid framöver, var den rutinerade domaren Herb Deans ohyggligt sena avvinkning för matchen mellan CB Dollaway och Khalid Murtazaliev.

Clarence Byron ”CB” Dollaway var helt utmattad och fick ta emot väldigt många slag i slutet av andra ronden. Redan där kunde matchen brutits men domare Dean nöjde sig med att uppmana mellanviktaren att ”fightas tillbaka”. Murtazaliev fortsatte att landa slag medan de var på mattan. Dollaway låg i stort sett raklång på oktagongolvet och gjorde knappt något mer än försökte skydda ansiktet. Av oklara skäl lät Dean ronden gå tiden ut.

CB, rejält tilltufsad och uttröttad låg kvar på mattan. Han anmodades att resa sig, ”annars avbryts matchen”. Dean frågade om fightern ville fortsätta – antagligen fick domaren då inte ett ”ja”, utan matchen blåstes av och Murtazaliev kunde räkna hem en vinst via TKO.

Experten och tidigare UFC-fightern Dan Hardy är mycket kritisk mot Herb Deans agerande:

I feel like Herb did him a disservice there. He could have saved him from at least 10 seconds of punches. He was curled up on his side, then he moved belly down, and for me, that’s too many, when they’re belly down, they’re done.

Den forne titelutmanaren i weltervikt var noga med att betona att han respekterar Herb Dean och att domaren ”haft en fantastisk karriär” och med bravur dömt flera av Hardys egna matcher genom åren. Med det sagt, tror ”The Outlaw” att Dollaway var för hård för sitt eget bästa och att domaren borde ha gjort sitt jobb bättre genom att skydda fightern från sitt eget ego:

I watched the fight back today and I think it was 26 seconds before the end of the round, I said something about Dollaway, fatigue had taken over and he had not a lot to give. He was trying to fight back he’s a warrior, he wouldn’t give up. I always appreciate a guy who will take a beating until the referee stops it, but that’s what the referee is for is to save the fighters from themselves and from their ego and pride.

CB Dollaway bär med sig ett ganska trist facit från Moskva: i tre av sina fyra senaste fighter har han blivit knockad. Dock avgick han med segern mot Hector Lombard, då kubanens knockande slag träffade amerikanen efter rondens slut. Lombard diskvalificerades och Dollaway kunde räkna hem sin sjuttonde proffsseger i MMA. Hans resultatrad är nu 17-9 i professionell MMA, varav hela 11-9 i UFC.

Läs mer
0
Dana Sad
Dana Happy

17 september utropad till ”Ilima Lei-MacFarlane Day”

Bellator blir den första större MMA-organisationen att arrangera en gala på Hawaii, i och med Bellator 210 som äger rum i ö-delstaten den 15 december.

Valet av affischnamn till galan var enkelt. Hon är inte bara en av de största stjärnorna i allmänhet utan definitivt också den största hawaiianska stjärnan på Bellatorhimlen: Flugviktsmästarinnan Ilima-Lei Macfarlane (8-0 MMA; 7-0 Bellator).

På andra sidan ringen i huvudmatchen, med planen att förstöra kvällen för hemmahoppet, står Valerie ”Trouble” Letourneau.

Sedan det historiska evenemanget utannonserades, har Bellator verkligen satt fart med marknadsföringen. Huvudsakligen har det rört sig om en klassisk närvaro-/mediaturné där ”Ilimanator” bevistat såväl en volleybollmatch vid University of Hawaii och en football-match på sin egen gamla gymnasieskola Punahou High School, som en dag vid inspelningen av den klassiska polisserien Hawaii Fem-0.

Men inte nog med det – hawaiianskan har också fått en egen högtidsdag! Honolulus borgmästare Kirk Caldwell utropade i veckan den 17 september som Ilima-Lei Macfarlane-dagen:

Congratulations to @ilimanator for being crowned the #BellatorMMA Female Flyweight World Champion! In your honor, this day, September 17, 2018, is proclaimed Ilima-Lei Macfarlane Day! On behalf of our whole city, we’re proud of you and all of your accomplishments, and we’re excited to see the future ahead of you. Good luck on the big fight in December! #Ilimanator #PineapplePrincess #BellatorHawaii #TeamHawaii

Hawaiianskan ses av många som inte bara en komplett fighter utan även en förebild att se upp till. Idrottsmässigt har hon en imponerande, perfekt proffssvit med åtta raka segrar varav sex avslut (fem submissions och en knockout) – och noll förluster.

Bara att en gala arrangerades i hemstaten hade varit stort nog för hawaiianskan – men att själv få fightas på den, och i huvudmatchen därtill, gör det såklart till den största matchen i hennes karriär. Det faktum att hon möter sin mest erfarna motståndare någonsin också, i den förra UFC-titelutmanaren Letourneau lägger bara ytterligare strössel på toppen. Och MacFarlane säger sig vara ”redo och förväntansfull” inför utmaningen.

Häromdagen twittrade mästarinnan ut sin stolthet och den officiella postern för galan:

Bellator 210 äger rum i Neal S. Blaisdell Arena i Honolulu, Hawaii, natten mellan 15-16 december svensk tid. Nedan kan ni ta del av det rådande matchkortet:

Ilima-Lei Macfarlane (c) vs. Valérie Létourneau (kvinnlig flugvikt; titelmatch)
Lyoto Machida vs. Rafael Carvalho (mellanvikt; co-main event)
Neiman Gracie vs. Ed Ruth (weltervikt)
Muhammad Lawal vs. Liam McGeary (lätt tungvikt)

Läs mer
+2
Dana Sad
Dana Happy

Dokument: Steven Seagal – från skådespelare till marionett

4 augusti i år kungjorde Rysslands utrikesdepartement att skådespelaren och aikido-experten Steven Seagal utnämnts till särskilt sändebud till USA.

Enligt ministeriet kommer Seagals – som förärades ryskt medborgarskap av president Vladimir Putin så sent som 2016 – uppgifter vara ”relationsbyggande mellan Ryssland och USA i humanitära frågor”. Detta bland annat genom ”samarbete inom konst, kultur samt offentliga- och ungdomsutbyten” samt dessutom ”skapande av mer positiv atmosfär i bilaterala frågor”, det vill säga ärenden som rör just rysk-amerikanska relationer.

I ett direkt citat från utrikesdepartementet kunde man läsa följande via Facebook:

Prominent actor, film producer and musician Steven Seagal has been appointed Special Representative for Russia-US Cultural Links, Cultural and Historical Heritage in a voluntary capacity. The special representative will perform his duties without any financial remuneration and for the purpose of strengthening direct contacts, mutual understanding and trust between the Russian and American peoples.

It is expected that in his new role, Steven Seagal will assist in the development and implementation of various projects for bilateral cooperation in the field of culture, arts, science, education, sports, public and youth exchanges, as well as participate in respective events in Russia and abroad, and maintain contacts with partners in the United States. Moreover, the special representative will be involved in the preservation of memorial sites in the US that are somehow connected with Russia, research into and the promotion of the Russian America legacy and other chapters of our common history that are of great interest for both nations.

We appreciate Mr Seagal’s willingness to use his experience and authority for promotion of the Russia-US public, cultural and humanitarian links as well as for building a more positive atmosphere in bilateral affairs. We wish him every success in this capacity.

Actionhjältens nya uppdrag är ett ideellt uppdrag, enligt ryska regeringen. Rollens huvud-, eller egentligen enda, syfte är att via den populäre skådespelaren ”stärka ömsesidig förståelse och tillit” mellan de båda stormakterna. Utrikesministeriet benämner det som ett fall av när ”folkdiplomati möter traditionell diplomati på halva vägen”.

Seagal själv kommenterade utnämningen via Twitter:

I am deeply humbled and honoured to have been appointed as a special representative of the Russian Foreign Ministry in charge of Russian and American Humanitarian ties.

I hope we can strive for peace, harmony and positive results in the world. I take this honour very seriously.

Seagals plötsliga utnämning till light-diplomat för Kremls räkning är någon slags höjdpunkt på den märkliga resa som den forne succéskådisen gjort de senaste åren. Som en åtminstone förr ansedd skådespelare, har amerikanen blivit en nyttig allierad för diktatoriska ledare i forna Sovjetrepubliker, bland andra Tjetjeniens Ramzan Kadyrov och vitryske presidenten Aleksander Lukasjenko. Skådisens vänskap med Putin är väldokumenterad, och har möjligen bidragit till att höja presidenten något i allmänhetens ögon under en popularitetsmässigt sämre period i Putins ledarskap.


Vitrysslands president Aleksander Lukasjenko träffar Steven Seagal

Ramzan Kadyrov har gjort det till något av sin paradgren att frottera sig med internationella kändisar och då särskilt idrottsmän. Bilderna på Egyptens och Liverpools anfallare Mohamed Salah tillsammans med Kadyrov rönte exempelvis mycket uppmärksamhet under den gångna sommarens fotbolls-VM. Den tjetjenske ledaren har därtill fingrarna i många syltburkar i kampsportens utkanter. Exempelvis har vi tidigare skrivit om hans relation med ”Kopparkungen” Igor Altusjkin.


Tjetjenske ledaren Ramzan Kadyrov skakar hand med egyptiske fotbollsstjärnan Mohamed Salah

Som ett resultat av beblandningen med dessa diktatorer och auktoritära ledare, har Seagal på något sätt gjort den märkliga resan från skådisföredetting, till politisk marionett. Förutom det eventuella underhållningsvärdet i objektivt betraktande av skeendet, kan det också fungera som en nyttig varning till andra. Seagal är långt ifrån den ende kändisen eller idrottspersonen som uttalat sig eller använts politiskt. Men mer än kanske någon annan har han varit en så kallad nyttig idiot i att skänka legitimitet åt potentiellt rent farliga regimer. Dessa regimer vill naturligtvis också ha diplomatiska kontakter och sprida sin propaganda men har ibland högre trösklar. Och då är det ju bra om välkända ansikten kan bistå med lite hjälp över de trösklarna.

Vänskapen med Putin

Amerikanen och den ryske presidenten träffades faktiskt för första gången redan 2003, på Moskvas filmfestival, men sågs inte umgås regelbundet förrän omkring tio år senare. Först då började Putin hitta praktiska användningsområden för sin nyfunne vän.

Putin tog med sig Seagal till diverse offentliga framträdanden, i propagandasyfte. Ett bra exempel är när de båda 2013 fotograferades tillsammans på Sambo-70, en välkänd moskvitisk kampsportsakademi med anor. Seagals närvaro drog uppärksamheten till sig och säkrade den mediala närvaro presidenten önskade. Att få mediebevakning på själva besöket var inte Putins huvudsyfte. Tillfället utnyttjades till att återlansera en nationell träningskanon enligt en modell som ursprungligen användes i Sovjetunionen. Under besöket omringades presidenten vid flera tillfällen av stora grupper barn som ville ta selfies med honom. Seagal bröt då igenom folkmassan och drog ut sin vän, vilket naturligtvis kunde ge bilden av att den gamle actionhjälten ingick i presidentens livvaktsstyrka.


Vladimir Putin besöker Sambo-70, i sällskap av bland andra Steven Seagal

Senare samma år, såg Putin Seagals potential i att förbättra de diplomatiska relationerna mellan USA och Ryssland. Den ryske presidenten föreslog för den amerikanska regeringen, då ledd av Barack Obama, att Seagal skulle bli utnämnd till honorärkonsul i flera amerikanska delstater. Förslaget hade givit Seagal officiell status som sändebud och medlare mellan Vita huset och Kreml.

Obama ska enligt uppgift ha ”tappat hakan” över förslaget.

Trots att Putins försök att skohorna in sin vän som bandknytare mellan USA och Ryssland misslyckades under Obamas presidentskap, fanns Seagal ändå kvar i bakgrunden i den amerikansk-ryska dialogen. Sent 2013 medföljde skådespelaren en amerikansk kongressdelegation till Ryssland efter bombningarna vid Boston Marathon. Enligt en av de närvarande kongressledamöterna hade Seagal förmågan att ”öppna vissa dörrar” för gruppen under Rysslandsbesöket.

De omaka vännernas relation fortsätter vara ömsesidigt gynnsam. Medan Putin nyttjar Seagals kändisskap och stjärnglans i politiska syften, har Seagal lyckats upprätthålla bilden av en respektabel och framgångsrik skådespelare i Östeuropa. Trots hans något skamfilade rykte i USA, där flera anklagelser om sexuella trakasserier och till och med våldtäkter nu utreds i Kalifornien, kan skådespelaren nu åtnjuta hög status igen. Detta i varierande roller; allt från hedersgäst vid kampsportsgalor till personliga inbjudningar vid tillställningar ledda av hänsynslösa tyranner.

Filmstjärnan, popstjärnan – och politikern

Det senaste i historien är då den förre skådespelaren bjöds in att bli ordförande och frontfigur för Zhara Fight Show – en arrangör av kampsportsevent som grundades av Emin Agalarov. Låter namnet bekant? Agalarov är en azerisk-rysk popstjärna som sålt hundratusentals album i flera länder och har flera miljoner visningar på sina musikvideor på YouTube. Artisten ska också, enligt New York Times, ha varit ledande i att ordna mötet mellan Donald Trump Jr och den ryske jurist som hade ”komprometterande information om Hillary Clinton” under den amerikanska valkampanjen 2016.

I maj 2018 framträdde Seagal i en lanseringskampanj för Zharas första Fight Show. Platsen var Crocus City Hall (ja) i Moskvaförorten Krasnogorsk. Klädd i svart kimono och matchande byxor, gultonade glasögon och sitt karakteristiska getskägg, dök Seagal upp vid deltagarnas träningspass; de officiella invägningarna och vid fotosessioner tillsammans med Agalarov.


Steven Seagal bevittnar en face off mellan två deltagare vid Zhara Fight Show

Skuggfigur i rampljuset

Agalarov – mest känd i Ryssland endast som Emin – är popstjärnan och affärsmannen som nästan enbart uppträder inom den Ryska Federationen och andra före detta Sovjetstater. Han är son till Aras Agalarov, oligark och ägare av fastighetskoncernen Cactus Group. Koncernen äger kedjor av underhållningskomplex, restauranger, lyxiga gallerior och semesteranläggningar.

Emin är i första hand känd i Östeuropa men blev alltså ökänd i USA efter att ha avslöjats som starkt bidragande till att nuvarande presidenten Donald Trumps son och namne fick till ett möte med den ryska advokaten Natalia Veselnitskaja, där den senare ska ha lämnat över hemlig information om Hillary Clinton, som hjälpte Trump Sr. i presidentvalskampanjen.

Familjen Agalarovs band med USA:s president slutar inte där. Emins far Aras har tidigare haft affärer ihop med Trump. Deras mest noterbara samarbete torde ha varit då den internationella Miss Universum-tävlingen ägde rum i – javisst, du gissade rätt – Crocus City Hall, 2013. Planer fanns också på att bygga ett Trump Tower i Moskva, även om det aldrig blev något av med det. Vidare kan den uppmärksamme också notera det ökända Trump-citatet You’re Fired! i musikvideon till Emins låt In Another Life. De två har också öppet interagerat i sociala medier.

Även om Trumps affärer med familjen Agalarov inträffade flera år innan han valdes till Förenta Staternas president, antyder den ryske popstjärnan att de två fortfarande har någon slags relation. Emin intervjuades av Forbes i mars 2017 och sa där följande (om Trump):

Now that he ran and was elected, he does not forget his friends.

Det bör understrykas att Trump själv inte har någon association till Zhara Fight Show. Däremot ägs och drivs organisationen som sagt av en i ”Rysslandsskandalen” möjligen djupt insyltad popstjärna – och den nyligen utnämnde diplomaten Seagal bara råkar vara ansiktet utåt för samma organisation.


Emin Agalarov och Donald Trump vid Miss Universum 2013

Givet Seagals historik med Putin och hans erfarenhet av arbete med såväl den amerikanska som den ryska politiska makten, är det föga överraskande att Kreml än en gång uppdragit åt skådespelaren att bidra till förbättring av de diplomatiska förbindelserna mellan länderna. Seagals insatser gentemot Obamaregeringen lämnade antagligen mer att önska för Putin, men kanske kan lyckas bättre nu när Trump är den som sitter i Ovala rummet? Det är ingen hemlighet att Seagal stöttar Republikanerna och delar många åsikter med den sittande presidenten.

Steven Seagal har en alltjämt dalande stjärnstatus som skådespelare i USA. Han är anklagad för flera fall av sexuella övergrepp. Han frotterar sig med diktatorer i ryska delrepubliker och andra forna Sovjetstater. Inget av detta verkar dock hindra Kremls tro på att amerikanen är den kändis som har störst potential att värma upp det länge frostiga förhållandet mellan USA och Ryssland.

Läs mer
-2
Dana Sad
Dana Happy

Urijah Faber: ”Cody Garbrandt ligger lågt”

Två månader har gått sedan Cody Garbrandt vid UFC 227 knockades av sin ärkerival T.J. Dillashaw – för andra matchen i rad. Sedan dess har den förre bantamviktsmästaren, med ett undantag, hållit låg profil i sociala medier och i förra veckan till och med tillfälligt stänga ner sina konton.

Enligt tränaren/lagkamraten, tillika UFC-legendaren Urijah Faber, fortsätter den välmående Garbrandt att träna som vanligt och tillbringa tid med sin familj:

Cody is enjoying being a family man right now. He was in the gym the other day and he was in good spirits. I know he’s been working out still.

Faber menar att ex-mästaren, som har nära till sina känslor, ser till att slippa läsa alla oförskämdheter som gärna florerar på nätfora:

This is a mean world, and everyone likes to jump in and kick people when they’re down. Cody is someone who wears his heart on his sleeve, there’s no pretenses with him. I don’t know if that has something to do with it, if it was negativity he was paying attention to.

Team Alpha Male-frontfiguren berättar också att planeringen för Codys nästa steg i karriären är igång men att inget är bestämt:

I spent some time with Cody directly after the fight. And I wasn’t necessarily the one that was in the corner for him for that fight, I’ve got some great perspectives for him, I said I’ve been in this a real long time I’ve got some good perspective for you, so, he seems open to that, we’re going to have a conversation about his path forward yet but it just hasn’t happened yet.

27-årige Cody Garbrandt var obesegrad i elva raka matcher innan de dubbla knockoutförlusterna mot Dillashaw.

Läs mer
0
Dana Sad
Dana Happy

Jessica Andrade utmanar Rose Namajunas

UFC-stråviktaren Jessica Andrade sitter inte still i båten. Efter den imponerande knockoutsegern över Karolina Kowalkiewicz vid helgens UFC 228, har ”Pålkranen” redan utmanat viktklassens mästarinna ”Thug” Rose Namajunas – och vill få till mötet redan innan årsskiftet.

Detta postade brasilianskan via Instagram:

This fight has to happen, guys. We already waited for too long. Help me post this all over social media, in statuses and Storys. Please tag the following profiles, [Mick Maynard], [Dana White], [Sean Shelby], [Antonio Rodrigo Nogueira], [Cris Cyborg], [Rose Namajunas]. The more people post this, the more likely it is that we can make it happen on December 29. We’re stronger together.

Visa det här inlägget på Instagram

Essa luta tem que acontecer galera! Já esperamos tempo demais, eu estou pronta. Me ajudem vamos todos postar nas redes sociais, nos status e Storys, e marcar os seguintes perfis @mickmaynard2 @danawhite @seanshelby @minotauromma @criscyborg @rosenamajunas Quanto mais pessoas postarem mais chance temos de fazer esse combate no dia 29/12 em Las Vegas. Juntos somos mais fortes! 💪🏻👊🏻🇧🇷❤️ . . This fight has to happen guys! We've waited too long, I'm ready. Help me we'll all post on social networks, in statuses and Storys, and mark the following profiles @ mickmaynard2 @danawhite @seanshelby @minotauromma @criscyborg @rosenamajunas The more people post the more chance we have to do this fight on 29/12 in Las Vegas . Together we are stronger! # ufc232 #ufc #ufcvegas #luta #mma #prvtgirls #cyborgxnunes # vemcinturão

Ett inlägg delat av ⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀ Jessica Andrade (@jessicammapro)

Andrade (19-6 MMA; 10-4 UFC) har nu tre raka segrar. Hennes senaste förlust var via enhälligt domslut mot dåvarande mästarinnan Joanna Jędrzejczyk i maj 2017.

Rose Namajunas (8-3 MMA; 6-1 UFC) rehabiliteras för närvarande för en nackskada samt brottas enligt uppgift med psykiska problem efter den ökända bussattacken inför UFC 223. Det är oklart när hon kan gå match nästa gång.

UFC 232 går av stapeln i Las Vegas, natten mellan 29-30 december svensk tid. Huvudmatch på kortet är superfighten mellan fjädervikts- och bantamviktsmästarinnorna Cris ”Cyborg” Justino och Amanda Nunes, där fjäderviktsbältet står på spel.

Läs mer
+2
Dana Sad
Dana Happy

UFC Moskva: Jan Błachowicz tänker avsluta Nikita Krylov

Polske veteranen Jan Błachowicz (22-7 MMA; 5-4 UFC) räknar med att matchen mot Nikita Krylov (24-5 MMA; 6-3 UFC) nu i helgen, inte går tiden ut.

Det kan tyckas vara ett ganska säkert tips med tanke på hittills ingen av ukrainarens nio UFC-matcher gått till poängkorten. Däremot är som alltid frågan vem som avslutar vem.

Nikita Krylov, 26, gick sin senaste match i UFC för knappt två år sedan, vid UFC 206. Han besegrades då av Misha Cirkunov. Därefter har ukrainaren radat upp fyra raka avslutssegrar i mindre, östeuropeiska organisationer.

Den 35-årige polacken kliver in i oktagonen med tre raka segrar i ryggen för att välkomna ”The Miner” tillbaka till UFC i co-main event vid Fight Night 136 på Olympastadion i Moskva, Ryssland. Błachowicz medger att det inte kommer att bli enkelt, men att han bara ser ett möjligt utfall i matchen. Vid onsdagens öppna träningar inför galan uttryckte sig ”prinsen av Cieszyn” såhär till UFC-kommentatorn Dan Hardy:

He’s a great, young fighter. Very experienced. But I’m here to stop him.

Jan Błachowicz är ett känt namn för svenska MMA-fans. Veteranen har bara under de senaste fyra åren mött såväl de svenska stjärnorna Ilir Latifi (i Stockholm) och Alexander Gustafsson, som deras Allstars-träningspartner Jimi Manuwa.

Läs mer
+2
Dana Sad
Dana Happy

Yair Rodriguez vill göra upp med Zabit Magomedsharipov

Yair ”Pantera” Rodriguez (10-2 MMA; 6-1 UFC) är aktiv på sociala medier igen efter en tids tystnad. Den mexikanske talangen vill se den planerade men inställda matchen mot Zabit Magomedsharipov (16-1 MMA; 4-0 UFC) få ett nytt datum.

De båda skulle mötts vid den gångna helgens UFC 228 i Dallas men Rodriguez tvingades dra sig ur ungefär tre veckor innan galan på grund av skada. Mexikanen fick mycket kritik i sociala medier för det inträffade. Att fighters skadar sig innan match och tvingas avboka är i sig ingenting konstigt, men då mötet redan ryktats och sedan avbokats en gång uppstod vissa frågetecken.

Magomedsharipov å sin sida fick sin match i helgen i alla fall. Brandon Davis hoppade in med kort varsel – och ryssen gjorde processen kort med ersättaren. ”Zabeast” avslutade sin motståndare med ett riktigt snyggt knäledslås i andra ronden och utmanade efter matchen forne titelutmanaren Chad Mendes (18-4 MMA; 9-4 UFC). Rodriguez nämndes också, men Magomedsharipov menade att han ”siktar högre”.

”Pantern” tittade uppenbarligen på galan och twittrade i veckan att han vill ”göra upp” med Zabit innan denne eventuellt möter Mendes:

Miss the feeling of being able to train, should be cleared soon. congratulations ⁦⁦@zabit_mma⁩ on an amazing performance. Hopefully your business with ⁦@chadmendes⁩ can wait so we can settle ours.

Yair Rodriguez har inte gått match sedan förlusten mot Frankie Edgar vid UFC 211 i maj för snart ett och ett halvt år sedan. Det är lång tid utanför oktagonen men nu är stjärnskottet alltså på väg tillbaka. Och han vill fortfarande få chansen att stoppa Zabit Magomedsharipovs (i skrivande stund fjortonderankad utmanare) framfart på rankingen.

Läs mer
+4
Dana Sad
Dana Happy

UFC 232: Gilbert Melendez ryktas möta Arnold Allen

Det verkar som att den forne titelutmanaren i lättvikt Gilbert Melendez är på väg tillbaka till oktagonen. Källor nära ”El Niño” avslöjar för den amerikanska sajten FloCombat att UFC vill matcha kaliforniern mot den brittiska talangen Arnold Allen i fjädervikt senare i år.

Om allt går som planerat, ska mötet ske på nyårsgalan (natten mellan 29-30 december, svensk tid) UFC 232 i Las Vegas. Om ryktet stämmer, blir det den sjätte ”kända” fighten som tar plats på den ofta välströsslade sista galan för året.

Med fyra raka förluster i bagaget hoppas forna toppnamnet Melendez kunna vända på skutan i ett möte med Allen. Amerikanen har inte gått match sedan fjäderviktsdebuten vid UFC 215 i september förra året. Dock ska sägas att det är inget dussinmotstånd som orsakat förlusterna i den svarta sviten. De fyra som i rad besegrat Melendez är Jeremy Stephens, Anthony Pettis, Eddie Alvarez och Edson Barboza.

Arnold Allen (13-1 MMA; 4-0 UFC) är det på förhand minst namnkunniga motstånd Melendez mött på flera år – medan brittens situation är den diametralt motsatta. Den 24-årige Tristar-fightern är obesegrad i UFC, har en svit på sex raka segrar och möter sin mest kända motståndare hittills i Melendez. Allen har i UFC besegrat Makwan Amirkhani, Alan Omer, Yaotzin Meza och Mads Burnell.

Om mötet blir av på just UFC 232 blir det engelsmannens första UFC-match i USA. Han har siktet inställt på att fira det med att kunna skriva 5-0 i sin UFC-resultatrad.

Nedan kan ni ta del av det (delvis obekräftade) rådande matchkortet för UFC 232:
Cristiane ”Cyborg” Justino (20-1) vs. Amanda Nunes (16-4) (titelmatch, kvinnlig fjädervikt)
Corey Anderson (11-4) vs. Ilir Latifi (14-5) (lätt tungvikt)
Jessica Eye (27-9) vs. Sijara Eubanks (3-2) (kvinnlig flugvikt)
Uriah Hall (13-9) vs. Bevon Lewis (6-0) (mellanvikt)
BJ Penn (16-12-2) vs. Ryan Hall (6-1) (lättvikt)
Gilbert Melendez (22-7) vs. Arnold Allen (13-1) (fjädervikt)

Läs mer
0
Dana Sad
Dana Happy

Nico Musoke släppt från UFC – går toppmatch på Superior Challenge

Svenske welterviktsstjärnan Nicholas ”Nico” Musoke (13-5-1 MMA) som tillhört UFC de senaste åren och där upplevt både framgång och motgång (tre vinster och tre förluster), har nu lämnat organisationen. Men det dröjer inte länge innan vi får se Botkyrkafightern in action igen. Musoke är klar som ett av dragplåstren till Superior Challenge 18, där Nico kommer att vara ena halvan av galans co-main event. Motstånd är ännu inte klart.

Galan, som äger rum på Älvsjömässan i Stockholm 1 december är en del av ”festivalhelgen” där, 30 november – 2 december. Under helgen hålls såväl Fitnessfestivalen som Kampsportsfestivalen – och, alltså, Superior Challenge 18.

Utöver Musoke kommer som alltid en stark uppställning av namnkunniga, svenska fighters att gå match på galan. I huvudmatchen ser vi Simon Sköld (8-6 MMA), även han ännu utan fastställd motståndare.

Dessutom är i skrivande stund även Karl ”King” Albrektsson (7-2 MMA), Michel Ersoy (6-4 MMA), Guram Kutateladze (8-2 MMA), Rostem Akman (3-0 MMA), Serdar Altas (2-0 MMA) och Bartosz Wojcikiewicz (1-0 MMA) klara för matcher på SC18.

Akmans samtliga tre proffssegrar har kommit via KO/TKO, och dessa i tur och ordning på SC15, SC16 och SC17. Kan det bli fyra i rad för stockholmaren?

Biljetter och mer information finns på Superior Challenges websida. Fram till 14 september säljs biljetter till Early Bird-priser. Bland annat går det att haffa en ringsideplåt för 679 kr (och då ingår även inträde till de båda festivalerna den 1 december).

Läs mer
+3
Dana Sad
Dana Happy