Tim Tebras

Tim Tebras

Ali Abdelaziz: ”Colby Covington kommer få lida och smaka sitt eget blod”

Tim Tebras

Den kontroversielle Colby Covington kommer få chansen att möta UFC:s regerande welterviktsmästare Kamaru Usman. Någon gång. Det är Usmans manager Ali Abdelaziz säker på. Däremot kommer Covington ”inte ha mycket att säga till om” i själva fighten, enligt managern. Abdelaziz gästade nyligen podcasten MMA Junkie Radio och beskrev målande och ofiltrerat vad han tror kommer hända när burdörren väl låses och det bara är Usman, Covington och en domare kvar. Enligt Abdelaziz kommer det att bli ett långt mer ensidigt möte än då Usman tog bältet av Tyron Woodley:

Wait ’til you see what he’s going to do to Colby. You think that (segern över Woodley) was impressive? I think it’s going to be so much more impressive when he’s going to beat Colby. It’s going to be so much worse for Colby because stylistically, he’s the worst matchup for Colby. And he’s smart to avoid him for a long time. You think he knows what Usman is going to do to him? I can’t wait, but it’s all good.

Colby Covington erövrade viktklassens interimbälte vid UFC 225 under dåvarande mästaren Woodleys skadefrånvaro. Den frispråkige Covington var sedan själv skadad då Woodley var redo igen. Woodley mötte istället Darren Till, försvarade det officiella bältet – och parallellt med det fråntogs Colby interimbältet. Att Usman därefter fick nästa chans på Woodley, snarare än ”Chaos” själv, fick amerikanen att avfyra tirad efter tirad mot UFC. Abdelaziz menar dock att det inte primärt var det beteendet som gjorde att Kamaru Usman fick chansen först, utan det faktum att Colby avböjt en ny interimstitelmatch, mot just Usman, kort dessförinnan:

There’s a reason why Usman got offered the Woodley fight over him because Dana (White) offered to fight Usman for an interim title to save the fight in Anaheim. But, listen, Colby is in the construction business. He digs the hole he cannot fill, he digs the well he’s going to drown in, and it’s all right. Let him all talk, let him promote.

Programledarna bad managern beskriva vad som skulle hända Covington i oktagonen i ett möte med mästaren:

Suffer. Drink his own blood, swallow his own tongue, dig his own grave. That’s what’s going to happen.

För närvarande, återhämtar den regerande mästaren sig från en bråckoperation och har ännu inte något comebackdatum bestämt. Och det kommer, enligt Abdelaziz, inte spela den minsta roll när det kan tänkas passa Covington. Vill amerikanen ha matchen, får han vänta tills det passar Usman:

It’s going to happen when Usman is ready to make it happen. Colby wants it, no problem. He’s got to sit and relax.

Läs mer
-16
Dana Sad
Dana Happy

Kuriösa fakta inför UFC Rochester

Tim Tebras

I helgen stannar UFC-pansarkryssaren till i Jon Jones hemstad Rochester, nära den kanadensiska gränsen i norra New York för Fight Night 152 (eller UFC on ESPN+ 10 eller kort och gott ”UFC Rochester”).

Huvudmatchen är ett welterviktsmöte mellan forne lättviktsmästaren Rafael dos Anjos och den frispråkige brottaren Kevin Lee, även han oftast sedd i lättviktsdivisionen.

Dos Anjos (17-9 UFC; 28-11 MMA) kommer från två raka domslutsförluster, först mot Colby Covington i en interimtitelmatch i weltervikt och därefter mot den regerande mästaren i viktklassen Kamaru Usman. Hans motståndare, ”The Motown Phenom”, förlorade också han sin senaste match via enhälligt domslut. Detta mot förre titelutmanaren Al Iaquinta. Dessförinnan besegrade Lee den fruktade strikern Edson Barboza via läkarstopp.

Utöver ovanstående bjussar Kimura också på 38 lite mer lättsmälta och kuriösa, men likväl intressanta, faktasnittar:

Huvudkort

Rafael dos Anjos
…är den ende brasilianska lättviktsmästaren någonsin i UFC.
…har tre gånger i sin 15 år långa karriär haft två raka förluster. Aldrig tre.
…har en genomsnittlig oktagontid på 18:45 i weltervikt. Det är den högsta siffran någonsin i divisionen.
…träffar 55,9% av sina försök till significant strikes (i weltervikt). Med det är han näst bäst i divisionen någonsin.
…har UFC-rekordet för snabbaste seger i en titelmatch i lättvikt efter segern mot ”Cowboy” Cerrone (en minut och sex sekunder).

Kevin Lee
…gör sin femte raka huvudmatch i UFC.
…går sin karriärs första match i weltervikt.
…har flest segrar någonsin i lättviktsdivisionen (tio), även om han förvisso delar rekordet med Tony Ferguson, Beneil Dariush och Francisco Trinaldo.
…har flest nertagningar av alla aktiva lättviktare i UFC (35).
…har näst flest träffade ground strikes i UFC-lättviktens historia (257), endast slagen (sic) av den regerande mästaren Khabib Nurmagomedov (297).

Antonio Carlos Junior
…går sin första match på nästan 400 dagar. Senast vi såg honom i oktagonen var 14 april 2018.
…har gått åtta matcher sedan klivet ner till mellanvikt 2015. Sex segrar, en förlust och en no contest är brassens resultatrad sedan dess.
…har fem raka segrar i viktklassen, vilket är tredje bästa svit. De som har ännu bättre är mästaren Robert Whittaker (sju) och interimmästaren Israel Adesanya (sex).
…har fem segrar via submission, vilket är högst någonsin i mellanviktsdivisionen.
…blir i genomsnitt träffad med 1,47 significant strikes per minut, vilket är den lägsta siffran bland samtliga aktiva mellanviktare.

Vicente Luque
…har vunnit 14 av sina 15 segrar i karriären via avslut (inklusive samtliga åtta UFC-vinster).
…har flest avslutssegrar (åtta) bland aktiva welterviktare under de fyra år som gått sedan hans UFC-debut.
…träffar 57,3% av sina försök till significant strikes (i weltervikt). Med det är han bäst i divisionen någonsin.

Megan Anderson är med sina 183 cm den längsta, aktiva kvinnliga UFC-fightern.

Charles Oliveira
…har en genomsnittlig oktagontid i lättvikt på 4:56, vilket är näst kortast i divisionens historia. Endast Manny Gamburyan (4:45) har kortare.
…har en svit på fyra raka avslutssegrar, vilket just nu är näst bäst i hela UFC. Endast Gregor Gillespie (fem) har fler.
…har 13 (!) submissionvinster i UFC, vilket är bäst av alla i organisationen någonsin.
…har vunnit fyra matcher via giljotinstryplås, vilket tillsammans med Nate Diaz är flest i UFC:s historia.
…har vunnit UFC-matcher via sex (!) olika submissiontekniker, vilket endast han och Frank Mir gjort.
…har vunnit åtta Performance of the Night-bonusar i UFC, vilket är mest av alla någonsin.
…är den ende någonsin i UFC att vinna fem eller fler Performance/Fight of the Night-bonusar i två olika viktklasser.

Nik Lentz
…har försökt sig på giljotinstryplås 20 gånger i UFC, vilket är mest av alla någonsin.
…möter Oliveira för tredje gången. Det är endast tredje gången (sic) i UFC-historien som två fighters går en trilogi utan att ett bälte stod på spel i någon av de tre matcherna. Övriga två trilogier är Forrest Griffin – Tito Ortiz och Sam Stout – Spencer Fisher.

Davi Ramos har åtta avslut på sina nio segrar i karriären. Samtliga tre matcher under UFC-flagg har han vunnit via submission.

Aspen Ladd (2-0 UFC; 7-0 MMA) är galans enda obesegrade fighter. Hon har vunnit båda sina UFC-matcher (Tonya Evinger respektive Lina Länsberg) via TKO.

Sijara Eubanks gör debut i bantamviktsdivisionen efter att ha gått karriärens samtliga tidigare matcher i flugvikt.

Desmond Green går sin andra match på mindre än 50 dagar. Han besegrade Ross Pearson vid ”UFC Philadelphia” i mars.

Charles ”Air” Jourdain
…gör sin UFC-debut i helgen.
…är med sina 23 år galans yngsta fighter.
…har en resultatrad på 9-1, där samtliga segrar är via avslut (6 KO/TKO och 3 submissions)

Patrick Cummins
…går sin trettonde match i lätt tungvikt, vilket tillsammans med Corey Anderson är näst mest i divisionen. Allra flest har Ovince Saint Preux (16) gått.

Ed Herman (10-10 UFC; 23-14 MMA) är med sina 38 år galans äldsta fighter.

UFC Rochester äger rum natten mellan 18-19 maj svensk tid och nedan kan ni ta del av det rådande matchkortet:

Huvudkort
Rafael dos Anjos vs. Kevin Lee
Antônio Carlos Júnior vs. Ian Heinisch
Megan Anderson vs. Felicia Spencer
Vicente Luque vs. Derrick Krantz
Charles Oliveira vs. Nik Lentz
Davi Ramos vs. Austin Hubbard

Underkort
Aspen Ladd vs. Sijara Eubanks
Michael Trizano vs. Grant Dawson
Desmond Green vs. Charles Jourdain
Patrick Cummins vs. Ed Herman
Danny Roberts vs. Michel Pereira
Zak Cummings vs. Trevin Giles
Julio Arce vs. Julian Erosa

Läs mer
+2
Dana Sad
Dana Happy

Kuriösa fakta inför UFC 237

Tim Tebras

För andra gången i år kastar UFC ankare i Brasilien i och med helgens UFC 237 i Rio de Janeiro. Huvudmatchen är en titelmatch i stråvikt mellan ”Thug” Rose Namajunas och Jessica Andrade. Det är regerande mästarinnan Namajunas första match på ett drygt år. För Andrade är det andra chansen på bältet, efter att ha misslyckats med att besegra dåvarande mästarinnan Joanna Jędrzejczyk nästan på dagen två år innan helgens match. Utöver huvudmatchen fightas dessutom tre före detta UFC-mästare och två titelutmanare under galan.

För 36 ytterligare fakta-munsbitar, av varierande kuriositetsgrad, om UFC 237, fortsätt läsa nedan.

HUVUDKORTET

Rose Namajunas

  • är, med sina 26 år, UFC:s yngsta nuvarande mästare;
  • är en av blott tre fighters som varit titelhållare sedan stråviktsdivisionen invigdes;
  • har tillsammans med Andrade näst flest segrar (sex) i divisionens historia, efter förra mästarinnan Jędrzejczyk (nio);
  • har flest avslutssegrar (fyra) i divisionens historia.

Jessica Andrade

  • går upp i oktagonen för femtonde gången, vilket är mest någonsin bland kvinnliga fighters i UFC;
  • delar ”flest UFC-segrar”-rekordet (tio) med dubbelmästarinnan Amanda Nunes;
  • har näst flest avslutssegrar (tre) i divisionens historia.
  • träffade Claudia Gadelha med 242 strikes i deras möte vid UFC Japan, vilket är stråviktsrekord;
  • har UFC-rekordet för kvinnor i antal lyckade nertagningar i samma match efter tio (!) mot Tecia Torres;

Jared Cannonier har nio av elva segrar i karriären (tre av fyra i UFC) via avslut.

Anderson Silva

  • är med sina 44 år den klart äldste deltagaren på galan;
  • blir den femte fightern i UFC-historien att nå 20 matcher i oktagonen;
  • har UFC-rekordet för segrar i rad – hela 16 stycken!;
  • har näst flest knockoutsegrar i UFC (elva) bakom Vitor Belfort (12);
  • tio raka UFC-titelförsvar är näst bäst någonsin bakom Demetrious Johnson (elva);
  • är en av fem UFC-fighters som åstadkommit tre knockdowns av motståndaren i samma match. Övriga med samma bedrift är Donald Cerrone, Conor McGregor, Israel Adesanya och John Lineker.

José Aldo

  • har 18 segrar i fjädervikt i UFC/WEC, vilket är mest av alla i den sammanslagna statistiken för viktklassen;
  • stoppar 90,6% av nertagningsförsöken mot honom, vilket är näst bäst någonsin i fjädervikt, bakom Shane Burgos (94,1%);

Alexander Volkanovski

  • har 16 raka segrar och har inte förlorat på sex år;
  • har en strike-differens (träffade/mottagna) på sammanlagt 364-128 på sex matcher i UFC;
  • landar 60,3% av sina försök till significant strikes, vilket är femte högst någonsin i UFC;

Thiago Alves

  • går i helgen sin 25:e (!) welterviktsmatch i UFC, vilket är flest någonsin i divisionen;
  • åtta KO-/TKO-segrar är näst flest i divisionens historia, endast slagen av Matt Brown (tio);
  • har plockat fyra KO-/TKO-segrar tack vare knän, vilket är mest av alla i UFC någonsin;
  • har tredje flest träffade bensparkar i UFC:s historia (354). Endast Donald Cerrone och Joanna Jędrzejczyk har fler (367).

Francisco Trinaldo

  • är med sina 40 år UFC:s äldste aktiva lättviktare;
  • den ende i UFC någonsin som vunnit fler än en match (två) via triangellås från halv-guard.

UNDERKORTET

Antonio Rogerio Nogueira är med sina 42 år den lätta tungviktens äldste aktiva fighter.

Bethe Correia

  • …har inte gått match sedan 17 juni 2017, vilket på lördag är 693 dagar sedan;
  • …gick tillsammans med Marion Reneau vid UFC Fortaleza 2017, den första oavgjorda UFC-matchen för kvinnor.

B.J. Penn

  • kommer till match med sex raka förluster;
  • har inte vunnit en match sedan november 2010;
  • kommer vid förlust i helgen vara ensam innehavare av det mindre smickrande rekordet ”flest raka förluster i UFC-historien”;
  • är en av sex UFC-fighters någonsin att erövra bälten i två olika viktklasser. De övriga är Amanda Nunes, Daniel Cormier, Georges St-Pierre, Conor McGregor och Randy Couture.

Clay Guidas 50 lyckade nertagningar är näst flest i lättviktsdivisionens historia bakom Gleison Tibaus 84.

Carlos Quiroz är med sina 22 år galans yngste fighter.

Läs mer
+2
Dana Sad
Dana Happy

Två matcher till klara för UFC Minnesota

Tim Tebras

UFC meddelade under onsdagen att två nya matcher är klara för Fight Night Minneapolis, eller ”UFC Minnesota”, som hålls natten mellan 29-30 juni, svensk tid. Sergio Pettis och Ricardo Ramos kommer att mötas i en tung (sic) bantamviktsmatch. Dessutom bjuds vi tittare också på en fight mellan Jared ”Flash” Gordon och Dan Moret i lättviktsdivisionen.

Sergio Pettis (8-5 UFC; 17-5 MMA) räknar med att ta revansch för de senaste två matcherna då han förlorat mot i tur och ordning Rob Font samt BJJ-experten Jussier Formiga. I matchen dessförinnan tog lillebror Pettis sin hittills största skalp i karriären då han – via delat domslut – besegrade förre titelutmanaren Joseph Benavidez, då i flugvikt.

Ricardo Ramos (3-1 UFC; 12-2 MMA) debuterade framgångsrikt i UFC 2017 och vann sina första tre matcher i organisationen. Både Michinori Tanaka, Aiemann Zahabi och Kyung Ho Kang fick se sig besegrade av brassen. I senaste matchen gick det dock lite sämre och Ramos avslutades i första ronden av ryske Said Nurmagomedov.


Jared Gordon och Dan Moret

”Flash” Gordon (2-2 UFC; 14-3 MMA) kommer till Minnesota med två relativt färska förluster i bagaget. Såväl Diego Ferreira som Joaquim Silva besegrade New York-fightern via knockout. Innan de två strecken i räkningen så hade Gordon fem raka segrar. Bland dessa får vinsterna över Michel Quiñones och Hacran Dias ses som de mest meriterande.

Även hemmasonen ”Hitman” Moret (0-2 UFC; 13-5 MMA) kommer från två raka förluster, i hans fall mot Alex White och Gilbert Burns. Dessa var också Morets första och hittills enda matcher i UFC. Dan Moret är från Mankato, en förort till Minneapolis, och blir alltså det stora hemmahoppet på galan.

UFC Minnesota äger rum i Target Center i Minneapolis. Huvudmatchen är ett returmöte mellan welterviktsgiganterna och ex-mästarna Tyron Woodley och Robbie Lawler. Deras första möte, vid UFC 201, slutade med att Woodley tog mästarbältet av Lawler.

Läs mer
+2
Dana Sad
Dana Happy

Falska USADA-kontrollanter lurade Dan Ige

Tim Tebras

Det är inte varje dag man blir bestulen på – sitt blod. Men om man är proffsfighter för världens främsta MMA-organisation, som hawaiianske Dan Ige, är det tydligen inte heller något man kan utesluta. UFC-fjäderviktaren avslöjade tidigare idag via Twitter att han fått påhälsning av den amerikanska antidopningsbyrån USADA… trodde han…

So pissed off someone came over this morning I thought it was USADA they took my blood and everything and come to find out these people went to the wrong house address and did not work for usada WTF!!!!!

I’m so mad, and sure of this is my fault… When someone rings your doorbell six times at 6:30 AM saying they’re here to take your blood I was just cooperating thinking it’s USADA now I probably have aids

Nej, AIDS får vi verkligen hoppas att Ige inte har ådragit sig. Hawaiianen är för närvarande på väg uppåt i rankingen efter tre raka segrar, senast vid UFC London över Danny Henry via submission efter 1:17. Dessutom en imponerande TKO-vinst mot Mike Santiago efter mindre än en minut.

Förhoppningsvis var det både första och sista gången som en UFC-fighter råkar ut för blodtjuvar. Särskilt bedrövad blir man såklart över att det också drabbar någon som bara vill göra rätt för sig och vara tillmötesgående mot USADA-kontrollanterna, hur besvärad man än är över att någon ringer på dörren klockan halv sju på morgonen…

Läs mer
0
Dana Sad
Dana Happy

Missa inte en av vårens mest intressanta MMA-galor

Tim Tebras

Det är en härlig MMA-vår. Knappt har vi hämtat andan efter det grymma huvudkortet på UFC 236 och ”UFC Stockholm” är inte ens en och en halv månad bort. Och däremellan får vi ett knippe andra Fight Nights plus UFC 237. Och detta är alltså bara UFC. Sedan finns ju såklart också Bellator, One… med flera.

För egen del är det dock en ofta bortglömd organisation som arrangerar nästa potentiellt riktigt sevärda gala: Invicta. Organisationen, som enbart arrangerar fighter mellan kvinnor, och de senaste fem åren varit en rejäl plantskola för UFC:s tre kvinnliga viktklasser, lanserar konceptet Phoenix Rising med en gala i Kansas City, Kansas, den 3 maj.

Vad är då det speciella med just detta? Jo, det är ett turneringsevent. ”Men, jaha”, tänker du. ”Alla kör ju turneringar numera. Bellator, Rizin, PFL-slutspelet, One C… till och med UFC lanserade ju faktiskt flugviktsdivisionen med en turnering!”

Visst är det så. Men, det var många år sedan standardförfarande inom den yttersta MMA-eliten att hela turneringen avklaras på en och samma kväll.

Phoenix Rising-stråviktsturneringen är en slags moderniserad hyllning till MMA:s tidiga år och borde kunna locka såväl oss som följt sporten länge som mer sentida anslutna fans. Invicta har också redan gått ut med att den populäre Jimmy Smith (före detta kommentator för såväl UFC som Bellator) kommer att vara den som guidar tittarna genom evenemanget.

Åtta fighters och fyra reserver är klara för galan. Reserverna är i form av redan bokade matcher, som träder in i turneringen i en ordinarie matchs ställe om så skulle krävas. De fyra kvartsfinalerna liksom de två semifinalerna, kommer att vara en femminutersrond långa – medan finalen kommer att pågå i max tre stycken femminutersronder. Detta på grund av att de allra flesta, för att inte säga alla, delstatliga högsta idrottsliga instanser (athletic commissions), inte tillåter mer än maximalt 25 minuters tävlande per fighter per kväll. Så, det kanske inte blir precis som i forna glansdagar utan bortre tidsgränser men det här är nog så bra det går att göra en endagsturnering under moderna regler.

Se Invictas egen trailer här!

Dessutom finns inget slutspelsträd. Kvartsfinalerna har lottats fram, och semifinalerna har Invicta också ett snillrikt system för att avgöra. Det kommer löna sig att inte dra ut på tiden:

De fighters som vinner på avslut får dels en bonus i reda pengar. Dessutom får hon med det snabbaste avslutet i kvartsfinalerna välja semifinalmotståndare bland övriga tre kvalificerade. Skulle ingen vinna sin kvartsfinal på avslut, kommer även semifinalerna att lottas.

Oavsett egentligen vilka deltagarna är, borde en turnering under dessa förutsättningar, locka kampsportsfans till arenan och skärmarna. Att det är en grupp talangfulla stråviktare precis bakom de kanske allra, allra bästa (UFC:s stråviktsdivision), är liksom bara en bonus. För nordiska MMA-fans kan också understrykas att en av dessa är isländska Sunna Davidsdottir. Dessutom har Invicta kastat in en extra match, helt utanför turneringen, mellan den andra semifinalen och finalen, för att inte kvällen ska tappa i tempo.

Att vinna hela turneringen ger också en dubbel bonus. Dels ännu mer pengar. Men dessutom ett fint bälte. Tanken var från början att turneringens slutsegrare skulle möta den regerande mästarinnan i viktklassen. Men då Virna Jandiroba skrivit på för UFC är stråviktstiteln vakant, och vad passar då bättre än att lägga bältet på prisbordet i Phoenix Rising 1?

Direktavgjord turnering. Bonusar och andra incitament för snabba avslut. Fighters i världsklass. Ett bälte i potten. Vad mer kan man begära av en och samma gala? Jag kommer titta. Kommer du?

Galan sänds enbart via UFC:s streamingtjänst Fight Pass och börjar klockan 02:00 svensk tid, natten mellan 3 och 4 maj. Nedan det rådande matchkortet, i spelordning:

Alyssa Krahn (5-2) vs. Itzel Esquivel (4-2) reservmatch (max 1 x 5 min)
Kailin Curran (4-6) vs. Sunna Davidsdottir (3-0) – kvartsfinal (max 1 x 5 min)
Danielle Taylor (10-4) vs. Juliana Lima (9-5) – kvartsfinal (max 1 x 5 min)
Janaisa Morandin (10-2) vs. Brianna Van Buren (5-2) – kvartsfinal (max 1 x 5 min)
Mizuki Inoue (13-5) vs. Sharon Jacobson (5-4) – kvartsfinal (max 1 x 5 min)
Amber Brown (7-5) vs. Manjit Kolekar (11-2) – reservmatch (max 1 x 5 min)
– – – – – – – – –
Semifinal 1 (max 1 x 5 min)
Semifinal 2 (max 1 x 5 min)
– – – – – – – – –
Kay Hansen (4-2) vs. Magdaléna Šormová (7-1) – ordinarie match, ej i turnering (max 3 x 5 min)
– – – – – – – – –
Final (max 3 x 5 min)

Läs mer
0
Dana Sad
Dana Happy

Antonina Shevchenko räknar med snabb knockout

Tim Tebras

Om allt går enligt planerna för Antonina Shevchenko (1-0 UFC; 7-0 MMA) i den historiska match hon går på lördag, kommer flugviktaren att ha gjort ett rejält avtryck när krutröken lagt sig efter helgens ”UFC St Petersburg”.

Obesegrade Shevchenko, äldre syster till viktklassens mästare Valentina med samma efternamn, tar sig an Roxanne Modafferi i den ryska hamnstadens stora sportkomplex Jubilejnij (”jubileumsarenan”) och siktar på att knocka amerikanskan tidigt:

I’m preparing for everything because fights can come in different situations, and I am prepared for everything. But every fighter wants an early victory. I want a KO.

Som född och uppvuxen i Kirgizistan, eller formellt ännu Kirgiziska SSR då Antonina föddes, är Ryssland som hemmaplan för ”La Pantera” och hon är mycket uppspelt över möjligheten att vara ena halvan av UFC:s första kvinnliga fight i landet någonsin:

Fighting in Russia is very exciting for me because we will be the first female fight in UFC Russia history, and that is very exciting. Also, my family is coming. My mom is here. My aunt is here. They will be at the fight. Many friends are coming from Russia, from our home country of Kyrgyzstan to support me, and our friends will be there, so that makes me very excited and very proud and makes me feel motivated to show a good fight.

Och minst lika upplyftande som dess plats, är motståndaren. Modafferi (1-3 UFC; 22-15 MMA) är en ärrad (både bildligt och bokstavligt talat) veteran som tävlat inom professionell MMA i över femton år. Shevchenko har likaså hon varit med i gamet länge. Även om det förvisso bara är sju matcher i kirgiziskans facit – jämfört med ”The Happy Warriors” trettiosju, har Shevchenko ett helt livs kampsportsträning samt en lång thai- och kickboxningskarriär med sig. Så det rådde ingen som helst tvekan över att möta en så erfaren motståndare:

Of course I understand that she is an experienced fighte. She has many fights – 37 fights in MMA – good experience. She understands everything. She will do everything, but it’s my goal. I have to pass these kind of opponents. She is No. 7 in the rankings. My goal is to climb to the top of the division. I have to pass this kind of opponent to be on the top.

Det är måhända ett högt ställt mål för Antonina, som alltså går blott sin andra fight i UFC. Men efter att ha fått kontraktet via Dana White’s Contender Series i juni förra året och därefter debutera med en mycket dominant domslutsseger över Ji Yeon Kim (2-2 UFC; 8-2 MMA) i november, menar storasyster Shevchenko att hon är ”på väg framåt”:

Of course you understand that you are in this big league of UFC, and it’s a huge step in my career, of course. Obviously there is responsibility of being Valentina’s sister, who is now a UFC champion. Of course it makes you feel like you have to get this victory. You have to win. You have to show yourself in your best shape and everything else, but on the other hand, it’s always about the fight. It’s always about the same thing. I have to enter the octagon and do what I’ve done for almost 20 years – nothing else. When you understand this, it makes it all easier.

Och det är precis så Shevchenko vill ha det på lördag. En seger mot en motståndare av Modafferis kaliber kan räcka långt för att visa kirgiziskans potential som titelutmanare, och det vet hon om. Och hon vill gärna vinna utan minsta tveksamhet:

She said she wants to submit me early. I said I want a KO early, so that’s what we want and what we are training for.

Det ska dock noteras att även om båda fighters sagt att de vill avsluta matchen tidigt, så indikerar bägges tidigare prestationer att vi kommer få se tre fulla ronder. Av Shevchenkos sju MMA-matcher har fem gått till poängkorten – och hela 24 av ”Roxys” 37 (13 segrar, 11 förluster). Sammanlagt alltså 29 av 42, eller omkring 70%.

UFC St Petersburg äger alltså rum nu på lördag och i huvudmatchen möts Alistair Overeem och Alexei Oleynik.

Läs mer
+1
Dana Sad
Dana Happy

Fyra matcher till klara för UFC Minneapolis

Tim Tebras

Joseph ”Joe Jitsu” Benavidez fick inte den matchning han hade velat ha: ett möte med flugviktsmästaren Henry Cejudo. Istället är det en gammal bekant som kommer stå på andra sidan oktagonen i nästa match. UFC bekräftade under onsdagen att Benavidez kommer möta Jussier ”Formiga” Da Silva vid UFC Fight Night on ESPN (eller ”UFC Minneapolis”) den 29 juni istället. Det blir en chans till revansch för brassen, då deras första möte i september 2013 slutade med en TKO-seger för Benavidez redan i första ronden.

Joe Benavidez (14-3 UFC; 27-5 MMA) kommer närmast från en enhällig domslutsseger över Dustin Ortiz vid ”UFC Brooklyn” i januari. Dessförinnan besegrade kaliforniern talangen Alex Perez via TKO i första ronden. Den tvåfaldige titelutmanaren (förluster via delat domslut respektive knockout mot viktklassens superdominante förre mästare Demetrious Johnson) har åtta segrar och en förlust på sina nio senaste matcher – däribland en domslutsseger över den regerande mästaren Cejudo.

Formiga (9-4 UFC; 23-5 MMA) kommer till Minnesota med fyra raka segrar i bagaget. Allra senast såg vi honom få med sig ett enhälligt domslut mot den dittills obesegrade Deiveson Figueiredo vid ”UFC Nashville”. Sedan förra mötet med Benavidez har Formiga på tio matcher vunnit åtta, bland annat mot namnkunnigt motstånd som Wilson Reis, Dustin Ortiz och Sergio Pettis.

Förutom detta flugviktsgodis, offentliggjorde alltså UFC tre ytterligare matcher som klara för Minneapolisgalan: Ett tungviktsmöte mellan TUF 28-stjärnskottet Maurice Green och Junior Albini, en lättviktsmatch mellan Drew Dober och Marco Polo Reyes samt Vinicius Moreira mot georgiske Roman Dolidze i lätt tungvikt.

UFC Fight Night on ESPN äger rum i Target Center (publikkapacitet omkring 20 000) i Minneapolis, Minnesota, natten mellan 29-30 juni svensk tid. Nedan det nu rådande matchkortet:

Weltervikt: Tyron Woodley vs. Robbie Lawler
Flugvikt: Joseph Benavidez vs. Jussier Formiga
Lättvikt: Drew Dober vs. Marco Polo Reyes
Tungvikt: Maurice Greene vs. Junior Albini
Lätt tungvikt: Roman Dolidze vs. Vinicius Moreira

Läs mer
0
Dana Sad
Dana Happy

Ali Abdelaziz: ”Jag vet minst fem personer som epo-dopar sig”

Tim Tebras

Tidigare i veckan dömde den amerikanska antidopningsbyrån USADA den förre bantamviktsmästaren i UFC, T.J. Dillashaw, till två års avstängning för att ha bloddopat sig med den kraftfulla prestationshöjande substansen rHuEPO, eller i vardagligt tal; epo. Epo är ett konstgjort hormon som påskyndar kroppens produktion av röda blodkroppar, vilket i sin tur ökar på syretransporten i blodomloppet – och därmed gör så att musklerna orkar mer. Provet togs i samband med titelmatchen i flugvikt mot Henry Cejudo i januari.

En som inte helt oväntat reagerat på detta är en annan före detta mästare i viktklassen, Cody Garbrandt. Garbrandt har förlorat två av två matcher mot sin förre lagkamrat och ärkerival, bara under de senaste två åren. Och nu undrar Cody liksom resten av MMA-världen om T.J. kanske hade ”lite extra hjälp” även i de två matcherna?

Den nästintill ökände Ali Abdelaziz, VD för Dominance MMA Management och manager för bland andra just Garbrandt, insinuerade precis detta och menade också att båda segrarna över sin klient borde upphävas och på resultatraden ändras till no contests, snarare än förluster. Abdelaziz öste också skopor över USADA som enligt honom ”gör ett uselt jobb” med att fånga bloddopade fighters och att han själv vet ”minst fem personer” – fighters, får vi förmoda – som epo-dopar sig men inte åkt fast:

Kort efter att nyheten släpptes, intervjuades UFC-chefen för ”hälsa och prestationer” (Vice President of Athlete Health and Performance) och forne dopningsjägaren Jeff Novitzky av ESPN. Novitzky är troligen en av de med allra bäst koll på epo efter sina år som bland annat dopningstestare av världens bästa proffscyklister. Såhär uttalade sig Novitzky om epo:

I’m quite familiar with EPO from my days investigating professional cycling teams. It’s a very effective substance. It’s not a substance you find in contaminated supplements, it’s injectable only. You have to know what you’re doing when it enters your system. On a scale of seriousness in anti-doping, it’s up near the top.

Värt att notera i sista citatet är framförallt det att epo är i stort sett omöjligt att skylla ifrån sig. Det enda sättet att epo-dopa sig är via injektioner och man kan inte få i sig det genom dåliga kosttillskott eller liknande.

Ska vi gissa att USADA är sugna på att slå Abdelaziz en signal…?

Läs mer
-6
Dana Sad
Dana Happy

Herb Dean försvarar domslutet i Robbie Lawler-Ben Askren

Tim Tebras

En av UFC 235:s, för att inte säga en av årets, mest emotsedda matcher var tveklöst welterviktsmötet mellan den de forna mästarna i UFC respektive ONE; Robbie Lawler och Ben Askren. Tyvärr slutade matchen med debatt och kontrovers.

Stjärndomaren Herb Dean bröt matchen i mitten av första ronden efter att Askren fångat sin motståndare i ett stryplås, en så kallad bulldog choke, och det såg ut som att ”Ruthless Robbie” somnade i greppet. Efter avslutet kvicknade dock Lawler till (?) osedvanligt snabbt, protesterade vilt och inte ens efter att ha sett repriser går det att tveklöst fastslå att den forne mästaren varit medvetslös.

Domare Dean gästade det senaste avsnittet av UFC-kommentatorn Joe Rogans populära vodcast/podcast The Joe Rogan Experience och försvarade där sitt agerande vid det tveksamma avslutet. Dean började med att förklara hur man som domare ser på olika typer av stryplås och jämförde framförallt med det kanske vanligaste, en rear-naked choke:

When I see some chokes, a rear-naked choke, especially with the guy on the back face up, I take a sigh of relief. My job just got so much easier. It’s not like he’s gonna go out and in a second, take some extreme amount of damage. He may go out, I’ll have a second to make sure – not even a second – a half a breath, to make sure he’s OK. And then let it go out and he’s not gonna take any other damage.

Tittar man däremot på den typ av stryplås som Askren utsatte Lawler för, menar Herb Dean, är det en helt annan femma:

A bulldog choke – anytime you have a choke where there’s pressure on the neck and to see the spine backwards like that, that’s a rough situation for me. So I see someone go limp, and I know that on top of it, they’re no longer putting tension on their neck, and their neck is just being bent, I can’t see that I should do something different than that.

Som domare kan man inte alltid veta allt ner på millimetern utan man får utgå från inlärda mönster och magkänsla. Och Dean menar att hamnar han i en liknande situation igen, så ser han inte hur han skulle kunna agera annorlunda:

With that same situation with the arm going limp with that type of a choke on someone, I would think the arm should be doing something else. At this time, I don’t think that I should do something different.

Läs mer
+1
Dana Sad
Dana Happy