Tim Tebras

Tim Tebras

Kvartsfinalerna klara för One Lightweight Grand Prix

De fyra kvartsfinalmatcherna i den lättviktsturnering som One offentliggjorde för omkring en månad sedan, Lightweight Grand Prix, är nu spikade och klara. Turneringen kommer att stå mellan åtta av organisationens bästa fighters i viktklassen: förre Bellator- och UFC-mästaren i lättvikt, den nyligen värvade Eddie Alvarez samt Timofej Nastjukin, Saygid ”Dagi” Guseyn Aslanaliev, Ev Ting, Amir Khan, Ariel Sexton, Lowen Tynanes och Honorio Banario.

Dessa åtta kommer att via ett klassiskt turneringsupplägg, kämpa för att bärga mästerskapsbältet i One:s lättviktsdivision, vilket för närvarande innehas av Eduard Folayang. Förstapriset är alltså inte bältet självt – utan en titelmatch. Folayang sätter bältet på spel 31 mars nästa gång, då han möter förre Pride- och Strikeforce-fightern Shinya Aoki vid galan One: A New Era i Tokyo.

Kvartsfinal 1
Match: Honorio Banario (14-7 MMA) mot Lowen Tynanes (9-0)
Datum: 25 januari
Gala: One: Hero’s Ascent
Plats: Manila, Filippinerna

Kommentar: Forne fjäderviktsmästaren, filippinske Banario, kommer till sin kvartsfinal på hemmaplan med en imponerande seger över Rajul Raju och en tung submissionförlust mot turneringskollegan Amir Khan som senaste matcher. ”The Rock” tar sig an obesegrade hawaiianen Tynanes. Den senare har dock inte gått match på närmare fyra (!) år.

Kvartsfinal 2
Match: Saygid Guseyn Arslanaliev (6-1) mot Ev Ting (16-5)
Datum: 22 februari
Gala: One: Call to Greatness
Plats: Singapore

Kommentar: Förre titelutmanaren Ev Ting, som kör på smeknamnet The Extraterrestrial men verkligen, verk-lig-en, borde byta till Ry, möter den fruktade avslutaren Saygid Guseyn Arslanaliev. Malaysiafödde nyzeeländaren Ting förlorade sin senaste fight via submission mot Shinya Aoki men vann tre raka matcher dessförinnan. Arslanaliev, född i Dagestan men slåss under turkisk flagg, kommer till match med sex avslutssegrar och en diskvalificeringsförlust (otillåten spark) i ryggsäcken. ”Dagi” ses som en av favoriterna till att vinna hela turneringen.

Kvartsfinal 3
Match: Ariel Sexton (12-4 – sic!) mot Amir Khan (11-4)
Datum: 22 februari
Gala: One: Call to Greatness
Plats: Singapore

Kommentar: Costaricanen Sexton är 4-1 i sina fem senaste matcher, där den enda förlusten kom via delat domslut mot kvartsfinal 2-deltagaren Ev Ting i den förres näst senaste match. Dessförinnan tre raka avslutssegrar, bland andra mot UFC- och Bellatormeriterade Roger Huerta. På andra sidan ringen från ”Tarzan” står 24-årige Amir Khan. Den unge singaporianen är den senaste att möta regerande mästaren Folayang. Efter fem hårda ronder i november förra året fick Khan se sig besegrad via domslut, men innan det hade han knockat både Sung Jong Lee och kvartsfinal 1-deltagaren Banario. Khan har flest knockoutsegrar av samtliga aktiva fighters i One.

Kvartsfinal 4
Match: Timofej Nastjukin (12-4) mot Eddie Alvarez (29-6)
Datum: 31 mars
Gala: One: A New Era
Plats: Tokyo, Japan

Kommentar: Den fjärde och sista kvartsfinalen går av stapeln på samma gala som nästa titelmatch i samma division. Eddie Alvarez behöver sannolikt ingen närmare presentation än den ovan: före detta lättviktsmästare i såväl Bellator som UFC. Hans senaste proffsmatch var i UFC, mot Dustin Poirier, där Alvarez förlorade via TKO. Hans kvartsfinalmotståndare är dock inte lika känd men har en del spännande kuriosa. Nastjukin, från sibiriska Kemerovo, kommer från en knockoutförlust mot kvartsfinal 2-deltagaren Arslanaliev. Höjdpunkter i karriären är bland annat debuten i One 2014, då han besegrade den nuvarande lättviktsmästaren Folayang via TKO (soccer kicks) samt matchen mot Rob Lisita 2016. Det tog ryssen ynka sex (!) sekunder att knocka sin motståndare och det är det snabbaste avslutet i organisationens historia.

Läs mer
0
Dana Sad
Dana Happy

Jon Jones klarar dopningstest

Äntligen en nyhet om Jon Jones dopningsprov som är positiv. Det vill säga, att provet den handlar om, var negativt.

Idag, torsdag, kom den nygamle lätt tungvikt-mästaren Jon Jones (17-1 (1 NC) UFC; 23-1 (1 NC) MMA) provsvar. Alltså på det dopningsprov som togs samma kväll som UFC 232. Testet var helt negativt och innehöll vare sig metaboliter av oral turinabol, andra dopningsmedel eller rekreationsdroger.

Ansvariga för Jones test var California State Athletic Commission, eller CSAC; Kaliforniens högsta idrottspolitiska instans samt den amerikanska antidopningsbyrån – tillika UFC:s samarbetspartner i kampen mot dopning – USADA.

Först ut att rapportera om detta var ESPN:s stjärnreporter Brett Okamoto. Uppgifterna bekräftades också senare under torsdagen av CSAC:s högste chef för idrottsmedicinska frågor, den forne MMA-fightern (9-2) Andy Foster.

Jon Jones var därtill ålagd att ta ytterligare ett test inför matchen mot Alexander Gustafsson (10-5 UFC; 18-5 MMA), då i Voluntary Anti-Doping Associations (VADA, ej att förväxla med den internationella antidopningsbyrån WADA) regi. Resultatet av det provet har ännu inte presenterats.

UFC 232 flyttades från Las Vegas, Nevada, till Inglewood, Kalifornien, med sex dagars varsel då den nu regerande mästaren testat ”onormalt” under ett dopningsprov taget den 9 december. Det provet visade spår av samma otillåtna substans som det Jones testade positivt för i juli 2017, då han fråntogs såväl bälte som en andra seger över nuvarande tungviktsmästaren Daniel Cormier samt åkte på en 15 månader lång avstängning för. Experter som USADA anlitat menade att provet från 9 december mycket väl kunde ha givit utslag på grund av en så kallad ”pulserande effekt” av metaboliterna. I Nevada kunde man ändå inte garantera att Jones skulle få behålla en aktiv matchlicens på grund av provet, då detta inte skulle hinna utredas tillräckligt i mellandagarna. I Kalifornien gick det däremot utmärkt med matchlicens, så UFC packade helt sonika ihop hela paketet och flyttade det fem biltimmar västerut.

Jon Jones besegrade Alexander Gustafsson via TKO i den tredje ronden, återerövrade det vakanta bältet i lätt tungvikt och möter härnäst Anthony Smith i huvudmatchen på UFC 235. Den galan planeras också till Las Vegas, där mästaren för närvarande alltså inte har någon matchlicens. UFC:s VD Dana White är dock helt säker på att Jones kommer att beviljas sådan i Nevada i god tid innan galan, troligen redan den 29 januari.

Läs mer
0
Dana Sad
Dana Happy

Tims topp tre-listor 2018

Bland det bästa med årsskiften är sammanfattningar. MMA-världen har många topplistor och utmärkelser. Detta är helt subjektiva listor över de tre främsta händelserna under 2018, i en mängd olika kategorier. Antingen håller du som läsare med, eller så gör du det inte.

Kriterierna kan också variera såväl mellan som inom kategorierna. Ibland är det själva utförandet som belönas; ibland läggs vikt vid situationen och hur stor roll det inträffade spelade. Det är rätt mycket slagsida såväl mot UFC som mot andra halvåret. Men så blir det ibland. ”Minnet är bra men kort”, som ordstävet lyder.

Årets match:
1. Dustin Poirier mot Justin Gaethje, UFC Glendale
2. Chan Sung Jung mot Yaír Rodriguez, UFC Denver
3. Tony Ferguson mot Anthony Pettis, UFC 229

Årets fighter:
1. Daniel Cormier, tungvikt, UFC
2. Amanda Nunes, bantam- och fjädervikt, UFC
3. Khabib Nurmagomedov, lättvikt, UFC

Årets knockout:
1. Daniel Cormier mot Stipe Miocic, UFC 227
2. Niko Price mot Randy Brown, UFC Boise
3. Yaír Rodriguez mot Chan Sung Jung, UFC Denver

Årets submission:
1. Ryan Hall mot BJ Penn, UFC 232
2. Michael Chiesa mot Carlos Condit, UFC 232
3. Zabit Magomedsharipov mot Brandon Davis, UFC 228

Årets skräll:
1. Henry Cejudo besegrar Demetrious Johnson, UFC 227
2. Amanda Nunes gör processen kort med Cris ”Cyborg” Justino, UFC 232
3. Brian Ortega knockar Frankie Edgar, UFC 222

Årets urspårade hype train:
1. Francis Ngannou lider sig igenom fem ronder i buren med Stipe Miocic, UFC 220
2. Brian Ortega försöker detronisera Max Holloway, UFC 231
3. Darren Till sätts på plats av Tyron Woodley, UFC 228

Årets galnaste händelser:
1. Upploppet efter UFC 229
2. Upploppet inför UFC 223
3. Flytten av hela UFC 232

Årets citat:
1. He came here to sell whisky… I came here to change his face
– Khabib Nurmagomedov

2. My balls was hot
– Derrick Lewis

3. You didn’t fail a drug test… aside from the positive drug test that you just turned in.
Chael Sonnen (om Jon Jones)

Obs! Åsikterna i texten är skribentens egna och delas inte nödvändigtvis av övriga Kimura-redaktionen. Håller du med?

Läs mer
+8
Dana Sad
Dana Happy

Daniel Cormier: ”Är steroider en del av paketet numera?”

Av alla de många märkliga saker som 2018:s sista UFC-vecka och upploppet inför UFC 232 innehöll, var och är det märkligaste och mest frustrerande för tungviktsmästaren Daniel Cormier – metaboliter.

Alltså, de metaboliter som kanske eller kanske inte kommer upptäckas i Jon Jones blod för resten av dennes karriär.

Cormier kan helt enkelt inte förstå hur den nyss återkrönte mästaren i lätt tungvikt, ens kan tillåtas återuppta karriären givet de fluktuerande nivåerna av oral turinabol-metaboliter i den senares dopningsprover. Den forne dubble mästaren – fram till dess att han gav upp sitt bälte i lätt tungvikt nära inpå UFC 232 – frågar retoriskt om man helt enkelt måste acceptera steroidresterna som en del av ”paketet Jon Jones” från och med nu:

I’m in these situations trying to be logical, and I don’t think most people in MMA are. That’s the problem. The metabolites are supposed to be longstanding or whatever. So, am I supposed to believe that every time he’s supposed to have this – that he’s just allowed to have this in his body now? I don’t understand if it’s just part of the deal now. When you fight Jon Jones, you know there will be an abnormal test finding, and you have to just be OK with it, because it’s just there? It’s hard to logically wrap my mind around that.

Those are the types of things that I have problems (with) when I’m thinking logically as an adult. That just does not seem fair. Because even if it’s a longstanding thing that’s showing itself, it’s still not fair. I don’t understand it, and I don’t get it.

Jones å sin sida har kategoriskt förnekat att han någonsin tagit prestationshöjande medel med vilje och menar att den amerikanska antidopningsbyrån USADA tillstyrker den nygamle mästarens version. USADA har fastslagit att de metabolitnivåer som Jones testade positivt för i augusti, september samt december förra året, är rester från samma intag som fällde Jones vid UFC 214. Denna förmodat ”pulserande effekt” hindrar USADA från att, enligt byråns egna regler, stänga av en idrottsman två gånger för samma förseelse. Antidopningsbyrån menar också att de låga nivåerna inte är att betrakta som prestationshöjande.

UFC:s chef för Athlete Health and Performance, den forne dopningsjägaren Jeff Novitzky, menade vid sin medverkan i UFC-kommentatorn Joe Rogans JRE MMA Show i förra veckan, att potentiella framtida dopningsprov mycket väl kan medföra negativa konsekvenser för Jon Jones – men också att det vore ”extremt orättvist” att ge denne ett blankt nej till att tävla vidare.

”DC” däremot, ser diametralt motsatt på saken, och tror fortfarande att dopning har del i att Jones lyckades besegra svenske Alexander Gustafsson vid helgens gala:

I was being honest. I still believe that.

Jon Jones är, efter helgens bärgade mästarbälte tillbaka på UFC:s ”P4P”-ranking som nummer två efter – Daniel Cormier. Många har skämtat på sociala medier om att om Jones framöver återtar sin tidigare förstaplats på listan, kan ”P4P” inte längre stå för Pound for Pound, utan då för Picogram for Picogram.

Läs mer
+7
Dana Sad
Dana Happy

Brendan Schaub: ”Tro inte att Jon Jones är ren”

Årets sista vecka inleddes minst sagt rörigt i MMA-världen. Inte bara flyttades en hel UFC-gala 45 mil västerut, utan en våldsam debatt om Jon Jones – potentiellt en av sportens största någonsin – tog fart.

Om Jones är ren från dopning eller inte, har diskuterats i många år, inte minst det senaste sedan ex-mästaren testat positivt för steroider i juli 2017.

Någon som länge försvarat Jones i vått och torrt är förre UFC-tungviktaren Brendan Schaub. Men nu har den forne TUF 10-finalisten fått nog. I veckans avsnitt av Schaubs podcast, Below the Belt, avfyrade ex-fightern en rejäl tirad. ”Big Brown” menar att han kan helt enkelt inte längre tro att Jones är ”ren”. ”Ingen rök utan eld”, menar Schaub, och tillägger att runt Jones är det ”en jävla massa rök”:

Do we just want to think that this is a random coincidence? The best fighter to ever enter that Octagon has all this negativity, has all these failed tests. We’re just going to skim over all that? And go, ‘What can ya do?’ We’re just going to be cool with that? Where there’s smoke there’s fire… and there’s a lot of fucking smoke here.

Schaub tillägger dock att det såklart kan vara en slump att just Jon Jones hamnar i trubbel så ofta, men frågar sig ändå retoriskt varför ingen annan fighter på den yttersta toppnivån åker dit lika ofta som Jones, om det nu vore just bara slumpen?

Dessutom pekar Schaub ut UFC, USADA och UFC:s hälso- och prestationschef (Vice President of athlete health and performance) Jeff Novitzky som ensamt ansvariga för den situation som uppstått. Detta genom upprepad särbehandling av vissa fighters, till och med i dopningsrelaterade ärenden. Särskilt poängterar ex-tungviktaren fallet med sin forne ”kollega” i den tyngsta viktklassen, Frank Mir, som för exakt samma förseelse som Jones blev betydligt hårdare åtgången av såväl UFC som antidopningsbyrån. Både avseende behandling vid flaggningen men även i fråga om vilket straff som utdömdes:

You’re crazy if you think [USADA] is the end all be all [of drug testing] and they’re just doing what’s best for the sport. Somewhere along the lines, Jeff Novitzky went from the golden snitch to the golden rat and he became an employee of the UFC. And now he has an office in the UFC building. So when guys fail tests, who do you think finds out about it first?

”Big Brown” synade också den retoriska effekt han menar att UFC försökte få till under presskonferensen där de meddelade det inträffade häromdagen:

When Dana and Novitzky come out together… you shouldn’t look at this as, ‘Oh, he’s the representative of USADA and Dana’s the representative of the UFC,’ No. You should look at this as this is the UFC talking to you to try and play damage control on this situation.

Jeff Novitzky arbetade som bekant förr för den amerikanska antidopningsbyrån USADA men är numera alltså anställd av UFC. Det, menar Brendan Schaub, är viktigt att komma ihåg. Särskilt i en process som den här:

Jeff Novitzky is no longer the face of USADA. Meaning he is no longer the guy we hold in that high regard. You can no longer trust what he says.

Läs mer
+8
Dana Sad
Dana Happy

Frank Mir: ”USADA säger precis tvärtom angående Jon Jones”

UFC-veteranen och forne tungviktsmästaren – och numera Bellator-fightern – Frank Mir, stängdes liksom Jon Jones av häromåret för att man funnit metaboliter av oral turinabol i hans kropp vid ett dopningstest.

På julafton skrev Mir själv på Facebook om det inträffade, och gjorde några riktigt intressanta paralleller med Jones-fallet. Så snarlikt – fast ändå inte.

Såhär skrev submissionspecialisten på sin egen Facebook-sida:

Sammanfattningsvis – om man tar Mirs version för sanning – innebär alltså detta att USADA sagt till Mir att denne inte kan ha fått i sig de förbjudna ämnena för längre än några månader sedan och att motsatsen är så otänkbar att det inte ens är värt att testa de kosttillskott han tagit, längre bakåt än så. Det vill säga, den raka motsatsen till vad USADA två och ett halvt år senare hävdar i fallet Jones.

Kanske har testmetodiken utvecklats något brutalt på knappa tre år? Eller så är det, som Mir för fram, så att Jones helt enkelt särbehandlas, till och med när han testar positivt för dopning. Igen.

Läs mer
+1
Dana Sad
Dana Happy
Dana White missnöjd under presskonferens

Dana White: ”Mitt största problem med Conor McGregor”

UFC, dess VD Dana White och forne fjäder- och lättviktsmästaren Conor McGregor har onekligen hjälpt varandra till stor framgång och tjocka plånböcker. Men det betyder inte att deras förhållande är helt konfliktfritt.

White gästade nyligen den amerikanska podcasten Barstool Sports, och öppnade upp sig angående sitt största problem med sin, om uttrycket tillåts såhär i juletider, stjärngosse. Och som du kanske anar, om du någon gång bänkat dig på utsatt tid för en presskonferens med irländaren, så är det de ständiga förseningarna som irriterar UFC-bossen allra mest.

McGregor är sällan i tid. Vid den första presskonferensen inför den hajpade fighten med Khabib Nurmagomedov vid UFC 229 – som Conor sedermera förlorade via submission i fjärde ronden – var superstjärnan till och med så pass sen att Khabib redan hunnit besvara några frågor och sedan lämna scenen innan irländaren dök upp.

Som Dana White uttryckte det i nämnda podcast:

Is Conor hard to deal with here and there? Yeah but he’s worth it. If people ask me what’s the biggest problem you have with Conor? It’s not showing up on time.

I övrigt hade UFC-VD:n mest lovord att strössla över den forne dubbelmästaren:

Other than that, Conor’s incredible. Conor’s a fun guy to be around, he’s hilarious, he’s a great fighter, he’s fun to watch. If the guy showed up on time, he’d literally be perfect. He’d be perfect.

När UFC håller presskonferens, menar bossen, är det inte bara media och eventuella fans på plats som tittar utan folk från hela världen:

We’re a global sport so when we do these press conferences, we’re on television networks all over the world that are taking this press conference. So they’re live and they’re ready to go and if Conor doesn’t show up for another 30 minutes, it’s a problem.

Och att hålla de avlägsna tittarnas intresse uppe under dödtid på grund av förseningar, är svårt i en värld som erbjuder tonvis med nya intryck var man än vänder huvudet:

We’ve got to fill the time and not only fill the time but keep people interested and get them willing to stick around which is tough to do these days.

Conor, liksom Khabib, inväntar för närvarande ett avgörande från Nevadas högsta idrottsliga råd, angående disciplinära påföljder efter storbråket som följde deras match vid UFC 229. McGregor väntas bli förhörd av rådet i januari. Båda lättviktsstjärnorna kan nog ganska iskallt räkna med såväl dryga böter som avstängning.

Läs mer
+1
Dana Sad
Dana Happy

Jake Ellenberger vill fortsätta inom MMA

Lite mindre än fyra månader in i livet som MMA-pensionär, har Jake Ellenberger (10-11 UFC; 31-15 MMA) inte riktigt landat i sitt nya liv. Något det är svårt att klandra honom för. Amerikanen har ändå ägnat mer eller mindre hela sitt vuxna liv åt MMA. Sedan debuten, 20 år gammal, 2005 har Ellenberger hunnit med 46 (!) professionella fighter, varav nära hälften på den allra största scenen – i UFC.

Efter den fjärde raka knockoutförlusten, mot Bryan Barberena i augusti, lade ”Juggernaut” handskarna på hyllan. Förutom att bli utslagen för fjärde matchen i rad (bland annat riktigt grovt så av Mike Perry), var det också publikfavoritens nionde förlust på de senaste elva matcherna. Det var helt enkelt dags att gå vidare.

”Vidundret” har hunnit fylla 33 – till och med snart 34 – och har lagom kunnat börja njuta av sakernas tillstånd och att ha en massa tid över för familjen, även om rastlösheten smyger sig på ibland och Ellenberger ”överväger vad han ska göra härnäst”:

I’m kind of sorting through a few things right now – opportunities. Lot of dad (time). But I’m enjoying it, though. It’s a lot of fun. There are no expectations right now. I can train and enjoy it and have fun.

Den Nebraskafödde brottaren menar också att det finns fler sätt att utvecklas genom sporten, än att nödvändigtvis träna inför egen match:

I enjoy working with people that I like – helping coach, give back, doing what I can do. I’m not the guy that’s going to teach a class. But if there are guys I like that I can help, of course I’m going to help them. That’s been fun.

Familjen Ellenberger bor fortfarande i närheten av Los Angeles, liksom under den större delen av den aktiva karriären. Men ibland ökar ex-fighterns sug att flytta hem till Nebraska. Liksom även det motsatta; att flytta till ”fightinghuvudstaden” Las Vegas och försöka bygga sig en annan typ av karriär inom det han faktiskt är expert på – kampsport:

I would like to stay in the sports world, yeah, definitely. I’m not going to claim to know other sports outside combat sports. I’m open, but I think I’ll stay in combat sports. I’d like to stay in the combat sports world.

Läs mer
-6
Dana Sad
Dana Happy

UFC London: två nya matcher officiella

UFC meddelade via Twitter idag att två nya matchningar är klara för Fight Night 147 som hålls på O2 Arena i Storbritanniens huvudstad lördag 16 mars. Det handlar om 2x Storbritannien mot Brasilien:

Liverpoolfödde Danny Roberts tar sig an Claudio Henrique de Silva i weltervikt, medan Molly McCann – också hon från den nordengelska staden – möter Priscila Cachoeira i flugvikt.

Danny ”Hot Chocolate” Roberts (5-2 UFC; 16-3 MMA) är kanske mest känd för svenska MMA-fans för att vid UFC:s förra Londonbesök ha knockat Oliver Enkamp. Senast vi såg britten gå match var i juli, då han besegrade David Zawada via delat domslut.

Claudio Henrique ”Hannibal” da Silva (3-0 UFC; 12-1 MMA) är förvisso från Mato Grosso i Brasilien men har sitt hem i London och tillhör också London Shootfighters. ”Hannibal” såg vi senast i oktagonen under ”UFC Liverpool” förra året, då han besegrade Nordine Taleb via submission i första ronden. Nu fungerar ju som bekant inte alltid MMA-sannolikhetslära på det viset, men det kan ändå vara värt att påpeka att samme Taleb för bara ett år sedan besegrade Roberts med en vacker huvudspark efter en ynka minut.

Molly ”Meatball” McCann (0-1 UFC; 7-2 MMA) UFC-debuterade på hemmaplan under ”UFC Liverpool” i maj 2017 efter att ha krossat det motstånd hon ställts mot i den mindre organisationen Cage Warriors. Väl på den stora scenen gick det inte lika bra och brittiskan blev utstrypt av Gillian Robertson i andra ronden.

Priscila ”Zombie Girl” Cachoeira (0-1 UFC; 8-1 MMA) har även hon en enda UFC-fight på meritlistan. Därtill med samma utfall: förlust via rear naked choke i andra ronden. Dock mot synnerligen kvalificerat motstånd – den som besegrade brasilianskan var den nu regerande mästarinnan i viktklassen; Valentina Shevchenko.

Utöver de två nämnda är även följande matcher klara för ”UFC London”:
Jack Marshman – John Phillips
Tom Breese – Alessio Di Chirico

Läs mer
-2
Dana Sad
Dana Happy

Luke Rockhold: ”Jag är färdig med mellanvikt”

Den forne UFC- och Strikeforcemästaren Luke Rockhold medverkade nyligen via Skype i ett avsnitt av den australiensiska vodcasten Submission Radio, och avslöjade under intervjun att han gjort sitt i mellanviktsdivisionen. Rockhold kröntes till mellanviktsmästare 2015 efter att ha avslutat Chris Weidman. Livet lekte för amerikanen. I sitt första titelförsvar ställdes han mot veteranen Michael Bisping med sjutton dagars varsel, efter att den planerade motståndaren – Weidman, igen – skadat sig. Rockhold hade avslutat britten i deras första möte bara ett och ett halvt år dessförinnan, men den här gången var rollerna ombytta. Bisping knockade den självsäkre amerikanen redan i första ronden och Rockhold blev av med bältet lika snabbt som han erövrat det. Därefter har det varit lite av ”ett steg fram och två tillbaka” för Polo Sport-modellen.

Redan i somras var det planerat att ex-mästaren skulle doppa tårna i det vatten som utgör lätt tungvikt, genom att möta Alexander Gustafsson vid UFC 227. Men då först Rockhold och sedan även Gustafsson skadat sig, blev matchen inte av. Men i intervjun – som ni kan se i sin helhet i klippet ovan – meddelar alltså Rockhold att från och med att hans knäskada är helt läkt, är det lätt tungvikt som gäller:

It’s time to move up and get stronger. I’m training everyday. Getting stronger is the recipe and light heavyweight is the course. I’m coming for these guys, man. I’m just not really impressed with whats going on in that division.

Och det handlar absolut inte, försäkrar Rockhold, om att han inte tror att han kan bli mellanviktsmästare igen:

I’m tired of compromising my body. I’m a better fighter when I fight at a more natural weight. I’m long overdue moving up.

Och, om det inte redan var tillräckligt explicit, avslutar amerikanen segmentet genom att definitivt fastslå följande:

I’m done with middleweight. It’s time to move on.

Läs mer
+1
Dana Sad
Dana Happy