ONE Championship – allt du behöver veta

Tim Tebras

En sommardag 2011 slog den Thailandsfödde affärsmannen Chatri Trisiripisal, mer känd som Chatri Sidyotong, ner bakom podiet och öppnade presskonferensen. Tillsammans med medgrundaren Victor Cui, före detta hög chef på ESPN Star Sports, berättade han för det samlade pressuppbådet om den organisation som nu skulle startas. Med spektakulära presentationer och storslagna visioner sjösattes MMA-organisationen One Fighting Championship, eller One FC, den 14 juli.

Med på scenen var dessutom några av de fighters som från början ingick i One-stallet. Bland de mer noterbara för skandinaviska MMA-fans var bland dessa dansk-filippinske Ole Laursen samt Rolles Gracie (son respektive kusin till de kanske något mer kända Rolls respektive Renzo).

Chatri Sidyotong

One föddes ur Sidyotongs önskan om en pan-asiatisk kampsportsorganisation. Chatri, som själv har tävlat i såväl Muay Thai som brasiliansk jiu jitsu, ansåg det ovärdigt att en kontinent med en så rik historia och flora av kampsport inte hade en arrangör av och för hela världsdelen. Grundaren uttryckte det såhär på lanseringsevenemanget:

Our vision with One is to promote the sport of mixed martial arts in a different light (jämfört med hur han upplevt västvärldens kraftigt kommersialiserade arrangemang inom de större arrangörerna), and we want to build a platform to showcase values such as humility, honor, and self-improvement.

Eller som organisationen själva uttrycker det på sin websida 2019:

Asia has been the home of martial arts for 5,000 years, and it is time to unite as a continent behind our history, our culture, our tradition, and our values. Our dream is to unite the entire world by celebrating our continent’s greatest cultural treasure together in harmony.

Det som idag kommersiellt heter ONE bytte namn till just det under 2015 av ”språkliga och logistiska skäl” (vice VD Victor Cuis ord). Organisationen arrangerar idag evenemang inom inte bara MMA, utan även inom kickboxning och Muay Thai (under namnet ONE Super Series), judo, karate, kung fu, taekwondo, Kun Khmer (snarlikt Muay Thai), sanda, lethwei (”burmesisk boxning”; också likt Muay Thai men utan handskar och med tillåtna skallningar) och Submission Grappling samt – E-sport. I den här texten fokuserar vi dock enbart på Ones största gren; MMA, eller ”ONE Championship” (men även framöver i texten huvudsakligen kommer benämnas ”One”).

Organisationen höll sin första gala, döpt till just One Fighting Championship, i Singapore i september 2011. Dess huvudmatch stod mellan Eduard Folayang och A Sol Kwon, som sent ersatte nämnde Laursen till följd av en skada på den senare. Bara månader senare, i mars 2012, ägde organisationens första match mellan två kvinnor rum – nästan ett helt år innan detsamma skedde i UFC. Detta till trots att One knappt existerat i ett år – och UFC sedan 1993. Matchen slutade med att hemmafightern Nicole Chua, med bakgrund som nak muay, submittade den sjufaldiga indiska kickboxningsmästarinnan Jeet Toshi. Det var, och är än idag (2019) Chuas enda officiellt sanktionerade MMA-fight.

De första mästarna

Under hösten 2012 meddelade One att de, likt i stort sett samtliga övriga MMA-arrangörer, skulle införa mästerskapstitlar och -bälten. Därefter kröntes nya mästare på löpande band. Särskilt som också fler och fler viktklasser tillkom med tiden:

I oktober 2012 blev Kotetsu Boku Ones första lättviktsmästare och Soo Chul Kim, dito i bantamvikt.

I februari följande år blev Honorio Banario först ut som fjäderviktsmästare medan welterviktsbältet erövrades av Nobutatsu Suzuki i mars. Därefter dröjde det faktiskt ända till september innan Adriano Moraes besegrade Geje Eustaquio och därigenom blev Ones första flugviktschamp. Den ursprunglige mellanviktsmästaren korades i november, på galan ONE Fighting Championship: Battle of the Lions och det var kazakiske Igor ”Lionheart” Svirid som genom att besegra Leandro ”Lejonet” Ataides lyckades med den bedriften.

Ovanpå det infördes också stråvikt, där Dejdamrong Sor Amnuaysirichoke 2015 blev förste champ, och sedan faktiskt tungvikt – en viktklass som annars ofta är den första för nya kampsportsorganisationer att etablera. I tungvikten installerades det globalt kanske största namnet dittills när Brandon ”The Truth” Vera, med 16 UFC-fighter i bagaget, slog Paul Cheng och tog bältet.

Ytterligare ett år därpå, i maj 2016, kröntes Ones första kvinnliga mästare då Angela Lee plockade hem atomviktsbältet. Samma kväll plockade Roger Gracie hem bältet i cruiservikt (225 lbs, eller ca 102 kg) – en division som One idag kallar för lätt tungvikt.

Regler och viktklasser

One använder sig i stort sett av de globala, enhetliga MMA-reglerna men med några undantag. Den kanske största skillnaden gentemot exempelvis UFC och Bellator väl inne i ringen, är att knän mot huvudet tillåts även på liggande motståndare.

Matcherna äger rum i en cirkelformad bur och löper maximalt över tre ronder om vardera fem minuter, med en minuts paus mellan varje rond. För titelmatcher gäller maximalt fem ronder om fem minuter vardera, med samma intervall mellan ronderna.

Matcher kan brytas innan full matchtid uppnåtts om någon fighter ger upp, eller vinner via antingen knockout, teknisk knockout eller led-/stryplås (submission). Helt i enlighet med de internationella, enhetliga reglerna alltså.

Om matchen inte avslutats innan samtliga tre eller fem ronder löpt ut, avgörs via poängdomares bedömning. Här skiljer sig systemet något från det poängdomarsystem exempelvis UFC använder sig av. Framförallt bedöms matchen i sin helhet och inte varje enskild rond för sig. Därefter avgörs vem av de båda kämparna som varit ”närmast att vinna” genom att i tur och ordning bedöma följande:
1. Närhet till avslut (knockout eller submission);
2. Åsamkad skada (av enskilda rejäla angrepp och/eller ansamlad skada – såväl bedömda interna som synliga skador);
3. Kombinationer och dominanta positioner (kontroll över ringen, dominans på mattan, positionering);
4. Lyckade nertagningar och/eller nertagningsförsvar;
5. Aggression eller framåtrörelse

Angela Lee

Viktklasser

I One tävlas det i MMA i totalt tio olika viktlklasser. Namnen känns igen från andra MMA-organisationer, boxning och kickboxning men är inte exakt samma vikter:
Atomvikt (115 lbs; ca 52 kg)
Stråvikt (125 lbs; ca 57 kg)
Flugvikt (135 lbs; ca 61 kg)
Bantamvikt (145 lbs; ca 66 kg)
Fjädervikt (155 lbs; ca 70 kg)
Lättvikt (170 lbs; ca 77 kg)
Weltervikt (185 lbs; ca 84 kg)
Mellanvikt (205 lbs; ca 93 kg)
Lätt tungvikt (225 lbs; ca 102 kg)
Tungvikt (265 lbs; ca 120 kg)

Den lättaste viktklassen är förbehållen kvinnliga fighters. Strå-, flug- och bantamvikt finns det divisioner för båda könen i, medan de sex tyngsta viktklasserna är enbart för manliga fighters.

Noterbart här är också att One baserar sina viktklasser på egentlig vikt, snarare än ett nedbantat resultatmål omkring ett och ett halvt dygn före fight. One ändrade reglerna mycket snabbt efter den tragiska händelsen i december då en 21-årig kinesisk fighter avled av uttorkning, till följd av extrem viktminskning. One förbjöd i ett svep viktminskning genom dehydrering (vätskenivåminskning), för kämparnas säkerhet. Matchplanerade fighters övervakas nu under hela sina camps inför match och vätskenivån i kroppen kontrolleras under hela förberedelseprocessen, från flera månader i förväg och ända fram till tre timmar innan match. Sedan de nya reglerna infördes vid årsskiftet 2015/16 har inte en enda av organisationens fighters tvingats dra sig ur en match på grund av uttorkning eller andra viktminskningsrelaterade skador.

Nyckelpersoner

I One-galleriet finns flera personer att hålla koll på, och även en hel del kända namn. Nedan en kort genomgång av både stora och/eller viktiga namn på fightersidan samt personerna ”bakom kulisserna”:

Fighters

Den som kanske gjort mest för att sätta One på den internationella MMA-kartan är Ben ”Funky” Askren. Tvåfaldig nationell amerikansk mästare i collegebrottning, OS-deltagare och vid övergångstillfället obesegrad mästare inom Bellator. Det sågs länge som en tidsfråga innan Askren skulle krita på för UFC, men åtminstone delvis på grund av offentliga bråk med UFC:s VD Dana White, blev så inte fallet. Många år senare blev övergången ändå av, men då hade Askren också först blivit superstjärna i One med fem titelförsvar – varav ett mot mannen som plockade upp Askrens vakanta bälte efter övergången; svenske Zebaztian Kadestam – och en No Contest.

Eddie Alvarez, tidigare lättviktsmästare i såväl UFC som Bellator, var den första ur det allra översta skiktet som bytte till One från UFC snarare än tvärtom. Det satte One på kartan för fler MMA-fans än tidigare. Dock var nästa övergång i den riktningen av kanske ännu tyngre kaliber:

Demetrious ”Mighty Mouse” Johnson, av många ansedd som UFC:s eller kanske rentav MMA-historiens bäste fighter ”kilo för kilo” någonsin. Det tekniska underbarnet och den länge superdominante flugviktsmästaren i den amerikanska jätteorganisationen gick vid nämnde Askrens övergång, motsatt väg och hamnade i One. Det var en ögonöppnare för många och en riktig fjäder i hatten för One, att lyckas ”sajna” ett riktigt toppnamn. TV-spelsentusiasten Johnson, som länge hade ett unikt sponsoravtal med Xbox, är även en av frontfigurerna för Ones E-sportsatsning.

Eduard ”Landslide” Folayang var en av Ones ursprungliga åtta fighters, och är än idag (2019) på toppnivå inom organisationen. I början av augusti mötte han exempelvis Eddie Alvarez i en underhållande match, även om det förvisso blev förlust. Vid två tillfällen, 2016-17 samt 2018-19, regerade Folayang som lättviktstmästare i One.

Bibiano ”Flash” Fernandes, bantamviktsmästare i One och före detta stjärna i japanska Dream. Fernandes ska ha haft erbjudande från UFC på bordet men valt att istället skriva på för One av ekonomiska skäl. Alltså ska den asiatiska organisationen redan 2013 ha kunnat erbjuda bättre lön än UFC?

Aung La N Sang, mästare i både mellanvikt och lätt tungvikt. Har fightats för One sedan 2014. Burma/Myanmars ende världsmästare i internationell idrott någonsin. Nog för att landet ”bara” varit självständigt i drygt 70 år, men ändå.

Aung La N Sang

Ledning

Chatri Sidyotong, VD och ordförande. Miljonär efter en karriär på Wall Street och grundare av One.

Saurabh Mittal, vice ordförande i One. Kampsportsentusiast som är examinerad ingenjör från Harvard samt elituniversitetet Indian Institute of Technology och mycket förmögen efter en hedgefondkarriär. God för omkring sex miljarder kronor.

Hua Fung Teh, administrativ ordförande och trea i rang i hela organisationen efter Sidyotong och Mittal. Tidigare ekonomichef och ordförande inom Ones underorganisation för Storkina. Svart bälte i taekwondo.

Victor Cui, vice grupp-VD och exekutiv chef för One International, alltså organisationens internationella förehavanden. Chefsbakgrund på ESPN Star Sports, som täckte asiatisk sport åt den amerikanska mediejätten.

Matt Hume, operativ chef och matchmaker inom MMA. Professionell fighter mellan 1994-2002 (5-5 MMA) som mött bland andra Pat Miletich och Ken Shamrock.

Rich Franklin, chef för One Championship, alltså enbart för MMA-grenen. Riktig veteran som utövare (14-6 UFC; 20-7 (1 NC) MMA) och proffs mellan 1999-2012.

Miesha Tate, chef för One Championship bredvid Franklin men också med särskilt ansvar för organisationens kvinnliga fighters. Proffs mellan 2007-2013 och bland annat före detta bantamviktsmästarinna i UFC.

Meghan Jenkins, vice VD på One International. Ansvarig för internationella relationer. Var tidigare vice VD för kommunikation och strategi inom den amerikanska proffsbasketligan NBA.

Funktionärer

Ringdomare: Olivier Coste, Kemp Cheng, Joey Lepiten och Yuji Shimada med flera.
Kommentatorer: Michael Schiavello (utsedd till bästa sportkommentator 2018 vid ”asiatiska Emmygalan”, Asian Television Awards, och Mitch Chilson. Dock har många kända namn fladdrat förbi som gästande expertkommentatorer, bland andra Josh Thomson, Bas Rutten och Renzo Gracie.

Ekonomi

Det har länge varit ett välkänt faktum att One sitter på ett par väldigt tjocka plånböcker. Huvudgrundaren Chatri Sidyotong själv är dollarmiljonär efter en framgångsrik karriär inom den amerikanska finanssektorn. Därtill har man uppbackning av ett gäng resursstarka företag och koncerner, inte minst amerikanska Sequoia Capital som totalt kontrollerar tillgångar värda omkring 1500 miljarder dollar. Dessutom stöttas man av GIC och Temasek Holdings, båda finansbolag som ägs av den singaporianska regeringen. One har också, ända sedan starten, haft sitt säte i just Singapore. Amerikanska Variety värderade One till omkring en miljard dollar, alltså närmare tio miljarder svenska kronor, i början av 2018. Då ska ändå sägas att organisationen gick med 34 miljoner Singapore-dollar, nästan 250 miljoner kronor, i förlust bara för 2017. Totalt sett låg One omkring en halv miljard svenska kronor back vid 2017 års slut.

Löner

Till skillnad från flera amerikanska delstater, är inte lönerna i något av de asiatiska länder som One verkar i, offentliga enligt lag. Så exakt vad respektive fighter tjänar är en väl bevarad hemlighet. Ben Askren avslöjade dock i januari 2014 att han då tjänade 50 000 dollar, omkring en halv miljon kronor, för varje fight – med potentiell segerbonus på lika mycket till. Det kan alltså tänkas att lönerna är i paritet med UFC, då några av dess största stjärnor hade liknande löner omkring samma tid.

Sedan 2014 har One också en Warrior Bonus där fighters som står för imponerande insatser kan tjäna ytterligare 50 000 dollar, oavsett deras grundlön för insatsen. Såhär stod det i pressmeddelandet som Victor Cui skickade ut för att kungöra detta:

For every event, I will award US$ 50,000 to the fighter who impresses me the most in terms of:
a) thrilling the fans with exciting action,
b) demonstrating an incredible warrior spirit,
c) exhibiting amazing skill, and
d) delivering a phenomenal finish.

For every event, the bar will be very, very high. If a few fighters impress me, then I will hand out the bonus to a few fighters. If no one impresses me, then no one will get it.

One Championship sänds idag via TV och/eller strömningstjänster, inte minst via deras egen app, i 140 länder med ”potentiellt” 2,5 miljarder tittare.

+3
Dana Sad
Dana Happy

UFC on ESPN+ 21: Danny Roberts möter Zelim Imadaev

Karl Johansson

En welterviktsmatchning har blivit klar för UFC on ESPN+ 21, där Danny Roberts (16-5 MMA, 5-4 UFC)  möter Zelim Imadaev (8-1 MMA, 0-1 UFC).

Både Roberts och Imadaev kommer att försöka ta sig tillbaka från förluster när de möts i Moskvas CSKA Arena den 9 november.

Roberts avslutades i sina två senaste matcher. Den första förlusten kom när han mötte Claudio Silva under UFC on ESPN 5 och förlorade via submission i den tredje ronden. Han mötte sedan Michel Pereira som gjorde sin debut i organisationen. Roberts träffades av ett flygande knä i första ronden och avslutades sedan med ett slag.

Motståndaren Imadaev kommer att gå matchen på hemmaplan. Han gjorde sin debut i organisationen när han mötte Max Griffin under UFC 236 och segrade via ett majoritetsbeslut.

Här kan vi se kortet för galan:

  • Junior Dos Santos vs. Alexander Volkov
  • Abubakar Nurmagomedov vs. David Zawada
  • Magomed Ankalaev vs. Dalcha Lungiambula
  • Roman Kopylov vs. Karl Roberson
  • Vinc Pichel vs. Alexander Yakovlev
  • Shamil Gamzatov vs. Klidson Abreu
  • Ed Herman vs. Gadzhimurad
  • Antigulov Danny Roberts vs. Zelim
  • Imadaev Grigorii Popov vs. Davey Grant
Läs mer
0
Dana Sad
Dana Happy

Zabit Magomedsharipov vs. Calvin Kattar ombokas för UFC on ESPN+ 21

Karl Johansson

Fjäderviktarna Zabit Magomedsharipov (17-1 MMA, 5-0 UFC) och Calvin Kattar (20-3 UFC, 4-1 MMA) bokades tidigare för ett möte under UFC:s kommande gala på Kattars hemmaplan i Boston i oktober. Nu har mötet flyttats till Zabits hemmaplan, i Moskva under UFC on ESPN+ 21.

Kattar fick sin första förlust i UFC när han mötte Renato Moicano under UFC 223 men har sedan dess fått 2 raka vinster via TKO, mot Chris Fishgold under Fight Night 138 och senast mot Ricardo Lamas under UFC 238 i juni, där han bröt käken på den forne titelutmanaren.

Den 28-årige ryske fightern Magomedsharipov har endast en förlust i sin karriär och har snabbt klättrat i UFC:s rankning under de 5 matcherna han gått i organisationen. Han submittade Mike Santiago och Sheymon Moraes innan han segrade mot Kyle Bochniak under UFC 223, där han fick ta hem en bonus för Fight of the Night.

Han segrade sedan mot sista minuten-ersättaren Brandon Davis via submission i andra ronden under UFC 228 och mötte senast Jeremy Stephens under UFC 235, som han segrade mot via ett enhälligt domslut.

Nedan kan vi se kortet för galan i Moskva:

  • Junior Dos Santos vs. Alexander
  • Volkov Calvin Kattar vs. Zabit Magomedsharipov
  • Magomed Ankalaev vs. Dalcha Lungiambula
  • Klidson Abreu vs. Shamil Gamzatov
  • Gadzhimurad Antigulov vs. Ed Herman
  • Roman Kopylov vs. Karl Roberson
  • Davey Grant vs. Grigorii Popov
  • Vinc Pichel vs. Alexander Yakovlev
  • Zelim Imadaev vs. Danny Roberts
Läs mer
0
Dana Sad
Dana Happy
Bellator 216

Cheick Kongo pratar om den kontroversiella matchen med Ryan Bader

Johan Lorentzon

Bellator 226 hade två UFC-veteraner som huvudmatch. Ryan Bader och Cheick Kongo gick en match om bältet i tungvikt. Kongo som är 44 år gammal hade en rätt lång UFC-karriär och trots att han länge räknades till en topp-fighter så har han aldrig vunnit någon större titel i MMA. Något som han hade tänkt råda bot på i helgen. Tyvärr gick det inte riktigt som han hade tänkt sig. Istället blev matchen dömd som no-contest efter en olycklig ögonpetning. Bader gick senare ut på sociala medier och hävdade att Kongo fejkade ögonpetningen för att hitta en väg ut ur matchen.

Kongo har nu själv några dagar efter händelsen kommenterat matchen och ögonpetningen för Bjpenn.com. Han så då följande.

“Things happen, I got poked in the eye. You can see it clearly when he threw the uppercut, the uppercut didn’t connect. If you see the full video, the uppercut, it kept going up on the side of my head and hit my eye,”

“First of all, it should make me head bounce if it connected. Second, when he tried to hit me with the uppercut and missed, his thumb poked me in the eye.

“At first, I thought I could take it, but after he took the thumb out of my eye, he had his hand around there and then poked me up the nose. The rule is clear if you poke the nose, the eye, you can get disqualified. At the end, when people are talking s**t, if I have to win it will be fairly, if I win on DQ it is bad. I also never got the chance to explain myself. Bader talked, but I didn’t, it seemed like I was put in the trash. For what? Because he poked me in the eye, like f**k…”

Kongo hoppas nu att Bellator snarast sätter upp ett returmöte mellan de två.

“Hopefully as soon as possible. The soonest would be possible once everything is healed,”

Det är förstås tråkigt när en match slutar i no-contest, både för fansen och för de som är inne i buren. Ett returmöte låter därför troligt, frågan är nog bara om när det händer.

Läs mer
-1
Dana Sad
Dana Happy

Dan Hardy vill möta Nate Diaz som välkomstmatch

Johan Lorentzon

Den före detta welterviktsutmanaren Dan Hardy har på senare år spenderat sin tid i kommentator- och analysbåset. Hardy har inte gått match sedans domslutsvinst över Amir Sadollah 2012. Orsaken till hans frånvaro från oktagonen har varit hälsoproblem, men nu hoppas han och drömmer om att kunna göra comeback. Drömmatchen för återtåget skulle Nate Diaz få stå för om Hardy får bestämma.

Så här sa ”The Outlaw” till ESPNs Brett Okamoto på frågan om comeback.

“That is a good question. I daydream about that most days,”

“Honestly, right now, the guy everyone wants to fight is Nate Diaz. That’s the ideal pick.”

På frågan om vad han skulle ha för gameplan så säger Hardy att sparkar hade varit hans nyckel till vinst över Diaz.

“Oh, I’d eat his lead leg up until he starts falling onto my punches and then I knock him out. Simple,”

En matching mellan dessa två skulle hursomhelst få vänta ett tag även om Hardy kunnat komma tillbaka imorgon. Diaz är nämligen bokad att möta Jorge Masvidal som main event på UFC 244 och vid eventuell vinst är nog chansen också stor för att stocktonbon får en titelchans. Vid förlust kan det tänkas att en matching mot Hardy blir av, men det beror ju på Hardys hälsa och om han får klartecken att gå match. Det ska dock sägas att Hardy faktiskt har skrivit in sig igen i USADAs testprogram för doping och det är en av de stora nycklarna för att kunna göra comeback.

Läs mer
+5
Dana Sad
Dana Happy

UFC 245: Robbie Lawler ryktas möta Santiago Ponzinibbio

Johan Lorentzon

Om allt går rätt kommer welterviktens mest dekorerade strikers mötas i oktagonen på UFC 245 senare i år. Den före detta UFC-mästaren Robbie Lawler (28-14 MMA, 13-8 UFC) är nämligen ryktad att upp i oktagonen mot Santiago Ponzinibbio (27-3 MMA, 92- UFC).

Ryktet kommer från MMA Junkie som säger sig ha det bekräftat av flera källor att matchen är på gång, men att inga kontrakt än är påskrivna. Källorna vill vara annonyma tills bläcket finns på kontrakten.

Lawler som har hunnit bli 37 år har i nuläget tre raka förluster och kommer från en enhällig domslutsförlust mot Colby Covington på UFC on ESPN 5 i augusti . Sedan Lawler förlorade bältet mot Tyron Woodley har han bara vunnit en enda gång och det var mot Donald Cerrone i juli 2017.

Ponzinibbio är 32 år gammal och har hela sju raka vinster i bagaget när han kliver in i oktagonen med Lawer. Det kommer dock vara 13 månader sedan han tävlade, men senaste matchen var på hemmaplan och en knockout-seger mot Neil Magny.

UFC 245 kommer gå den 14:e december på T-Mobile Arena i Las Vegas. Matchkortet är långt ifrån färdigt, men om vi ska tro rykten och annat ser det ut på följande vis.

  • Fjädervikt: Max Holloway vs. Alexander Volkanovski (ej bekräftad)
  • Bantamvikt: Amanda Nunes (C) vs. Germaine de Randamie
  • Flugvikt: Jessica Eye vs. Viviane Araujo
  • Weltervikt: Matt Brown vs. Ben Saunders (ej bekräftad)
  • Weltervikt: Robbie Lawler vs. Santiago Ponzinibbio (ej bekräftad)
Läs mer
+2
Dana Sad
Dana Happy
Colby Covington UFC invägning

Colby Covington: Jag kanske måste lämna ’American Top Team’

Alexander Clausson

Kontroversielle Colby Covington har nu gjort sig ovän med ännu fler ’fighters’ på hemmagymmet American Top Team. I en intervju med ’BJPENN.com Radio’ berättar Covington om hur stämningen är på gymmet efter hans senaste uttalanden.

Ett av världens främsta MMA-gym

ATT är ett av världens största och mest framgångsrika MMA-gym. Man huserar på flera platser världen över men huvudgymmet ligger i Coconut Creek, Florida. Där tränar flera nuvarande samt tidigare mästare och mästarinnor i världens största organisationer. Grundaren och huvudtränaren för gymmet är Dan Lambert. Redan för några år sedan gjorde Covington flera brasilianska träningskamrater upprörda, efter ett uttalande om landet efter en segerintervju. På senare tid har den tidigare vännen Jorge Masvidal och även Dustin Poirier riktat kritik mot amerikanen.

Under intervjun får Covington frågan om han eventuellt måste lämna sitta hemmagym i framtiden.

That’s a very real possibility. It’s a very real possibility. I don’t know. I think Dan Lambert is a little bit nervous about it. We’ve been having talks the last couple of days and he’s very nervous about it. He doesn’t know what’s going to happen. I don’t know what’s going to happen. I’m always there at the gym. They know where to find me if they want to cause a scene and make friction in the gym. I know Dan doesn’t like that. He doesn’t want that rap

”Den enda personen jag lyssnar på”

Huvudtränaren Lambert har ännu inte gett några direktiv till Covington gällande beteende och attityd utanför buren och träningslokalerna. Covington betonar dock att Lambert är den enda personen han eventuellt skulle förändra sig för.

He hasn’t told me to tone it down, but Dan Lambert is the one and only person in this whole entire world that if he told me something, I would listen. I don’t have a boss. I’m my own boss. But if he gave me advice and gave me a piece of wisdom, I would listen to him because he’s done a lot for me. I wouldn’t be here today as world champion of the UFC and undefeated and undisputed without Dan Lambert. He’s literally gave me the shirt off his back and I’m very thankful to him and grateful to him. And I hope we can make this right, I hope he can understand… He understands psychology, and pro-wrestling, and promotion, and angles and this and that.

Läs mer
+4
Dana Sad
Dana Happy

Khabib Nurmagomedov samlar in 100 000 dollar till Dustin Poiriers välgörenhet

Alexander Clausson

Khabib Nurmagomedov lyckas få in ett sexsiffrigt dollarbelopp genom försäljningen av Dustin Poiriers t-shirt. Efter titelmatchen i lättvikt, under UFC 242, bytte de båda kombattanterna nämligen t-shirts med varandra. Syftet, utöver att visa varandra respekt, var att genomföra en insamling till välgörenhet.

Erbjöd sin hjälp direkt efter vinsten

Nurmagomedov lyckades, under matchens tredje rond, fånga Poirier i en ’rear-naked choke’ och därmed behöll han sitt bälte i UFCs lättviktsdivision. Efter matchen berättade han för utmanaren att han hade för avsikt att hjälpa till med Poiriers organisation för välgörenhet – ’The Good Fight Foundation’.

Den obesegrade mästaren når sammanlagt ut till över 17 miljoner människor via sina sociala medier. Ett stort antal personer som kan tänkas vara intresserade av prylar och kläder med anknytning till sporten och Nurmagomedov själv.

Dana White bidrar med lika mycket

Poirier har under ett samtal med ’MMA Junkie’ berättat hur mycket t-shirten gick för. 100 000 dollar lyckades Nurmagomedov bidra med, via sin försäljning. Organisationens nuvarande projekt syftar till att bidra med vattenförsörjning till ett barnhem i Uganda. Kimura har tidigare uppmärksammat att ’The Good Fight Foundation’ redan uppnått sitt ekonomiska delmål på 25 000 dollar. Detta gjordes via bidrag på organisationens officiella hemsida.

Under samtalet med ’MMA Junkie’ berättar den tidigare interimmästaren att han känner stolthet över allt gott som pengarna kan användas till.

It’s great because it’s going to help a lot of people. I’m proud of that. I appreciate them helping out the charity. It’s been growing and I’m very grateful for that.

UFC-presidenten Dana White hyllade agerandet efter matchen mellan Nurmagomedov och Poirier. Dessutom lovade White att matcha den insamlade summan. Det vill säga att även UFC-bossen kommer lämna ett bidrag på 100 000 dollar till organisationen.

Läs mer
+12
Dana Sad
Dana Happy

Video
Bellator Dublin: Highlights – James Gallagher

Alexander Clausson

En gala som har flugit lite under radarn är den som kommer arrangeras av Bellator under deras nästa besök till Irlands huvudstad – Dublin. Organisationen har nu släppt ett avsnitt av ’Highlights’, med fokus på deras irländska stjärna James Gallagher. 22-åringen har ett matchfacit på 9 vinster och 1 förlust. Gallaghers, hittills, ända förlust kom mot Ricky Bandejas under ’Bellator 204’. Den 27 september möter irländaren den engelska ’fightern’ Callum Ellenor (8-2) på hemmaplan.

Galan kommer vara uppdelad i två olika kort, ’Bellator Dublin’ och ’Bellator 227’. Nedan följer huvudkorten för de respektive galorna.

Matchkort Bellator Dublin/ Bellator 227:

Bellator Dublin:

  • James Gallagher vs. Cal Ellenor
  • Michael Page vs. Richard Kiely
  • Ryan Scope vs. Peter Queally

Bellator 227 card: 

  • Benson Henderson vs. Myles Jury
  • Kiefer Crosbie vs. Hugo Pereira
  • Charlie Ward vs. Pietro Penini
  • Leah McCourt vs. Kerry Hughes
  • Brandon Girtz vs. Jon Tuck
Läs mer
0
Dana Sad
Dana Happy

Michel Pereira uttalar sig efter helgens förlust

Alexander Clausson

Michel Pereira skapade många rubriker efter helgens UFC-gala i Kanada, där brasilianaren gick förlorande ur sitt möte mot Tristan Connelly. Pereira var ett av kortets stora favoriter på förhand och nu har han släppt ett uttalande via sina sociala medier.

1-1 i UFC

Pereira imponerade på många under sin UFC-debut tidigare i år. Genom sina okonventionella ’striking’-tekninker lyckades han avsluta Englands Danny Roberts i matchens första rond. Efter helgens förlust har dock brasilianaren fått motta en hel del kritik. Först och främst misslyckades Pereira med att väga in på den förutbestämda weltervikten. Kanadas Connelly ersatte en tidigare motståndare och tävlar i vanliga fall en viktklass under. Brasilianaren hade med andra ord ett kraftigt övertag storleksmässigt. Redan på väg in till buren brände Pereira en hel den energi och väl därinne inledde brasilianaren med spektakulära och energikrävande tekniker, däribland volter. En bit in i den första ronden var förhandsfavoriten helt slut och utmanaren kunde dominera matchen fram till en enhällig vinst via domslut.

”I fight for you guys”

Nu har Pereira släppt ett uttalande via sina sociala medier, där han bland annat berättar varför han misslyckades med att väga in på förutbestämd vikt och varför han slåss som han gör. Översättning via ’MMA Fighting’.

Guys, many bad things happened. I got tired but not because of the things I did, but for the huge weight cut I had. I cut 17.5kg (38.5 pounds) by myself, with no on else (to help), and dealing with the stress of helping with my cornerman’s visa who wasn’t there. Everyone else had someone to help, I was alone there. It’s not an excuse, but I know I’m a fighter that grows as rounds goes by, but I got tired since my body shut down in the beginning of the second round.

I fight for you guys, to put on a show or you. Let’s support more and criticize less. I fight this way to make UFC more fun. Fighters today only think about winning and put on boring fights, and that’s why MMA is decreasing so much. I want to make my fans happy by watching my fights, but this time things happened and led to my defeat. I lost to myself. I will be back to do it even better. You’ll see I have cardio to fight three rounds no problem.

Den ovanstående matchens valdes till ’Fight Of The Night’ av UFC. I vanliga fall ges båda deltagarna en summa på 50 000 dollar vardera. Om en utövare missar vikten så blir han dock automatiskt fråntagen alla pengar vid en eventuell bonusvinst. Detta hände Pereira och därför gavs hela summan (100 000 dollar) till Connelly.

Läs mer
+1
Dana Sad
Dana Happy
Conor McGregor vs Justin Gaethje rykte

Kimura Matchmaker: UFC Vancouver

Simon Tingberg

Det var mycket hajp kring UFC:s återkomst till Vancouver som organisationen inte besökt sedan 2016. Hajpen rörde framförallt lättviktsmötet mellan Justin Gaethje och Donald Cerrone som var galans huvudmatch. Kimura Matchmaker är därmed tillbaka och matchar vinnarna på huvudkortet mot framtida motstånd.

Lättvikt Justin Gaethje vs Conor McGregor

Ja jag vet att jag i matchmakingen för förlorarna efter UFC 242 matchade Dustin Poirier mot Conor McGregor. Men matchningar kan ändras från en fight till en annan. Hade dessutom i den matchmakingen skrivit att jag skulle vilja se vinnaren mellan Gaethje vs Cerrone möta vinnaren mellan en potentiell fight mellan Poirier och McGregor. Då en fight mellan Poirier och McGregor ännu inte är aktuell så leker jag med tanken på en matchning mellan Gaetjhe och McGregor. Gaethje visade ännu en gång vilken knockout artist han är när han avslutade Cerrone i första ronden. McGregor är även han känd som en knockout artist även fast han inte knockat någon sedan Eddie Alvarez under 2016. Trots att Gaethje är en brottare i grunden så använder han aldrig sin brottning i oktagonen utan gör det stående. Underhållningsvärdet i en fight mellan Gaethje och McGregor skulle sälja bland fans och frasen ”blinka inte” skulle användas. Gaethje har efter fighten mot Cerrone nämnts som en potentiell motståndare till Khabib Nurmagomedov om titeln. Då det mesta pekar på ett möte mellan Khabib och Tony Ferguson om lättviktsbältet. Det kan därför dröja tills en potentiell fight om bältet blir aktuell för Gaethje. Varför inte ge honom en stor fight mot McGregor där vinnaren får utmana om bältet härnäst.

Lätt tungvikt Glover Texeira vs Aleksandar Rakic

Glover Texeira tog sin tredje raka seger då han besegrade den betydligt yngre Nikita Krylov genom delat domslut i en jämn fight där Texeiras rutin troligen avgjorde. Texeira har inga riktiga svagheter med undantag utav långsamhet. Han slår hårt, bra grappling samt en stark haka. Texeira har även visat tre fighter i rad att han kan besegra yngre hungriga fighters. Texeira hade ingen särskild motståndare i tanke för sin nästa fight men uttryckte en önskan om att få fightas i Sao Paulo i november. Varför inte uppfylla den önskan? Motståndare då? Tvivlar trots Texeiras facit senaste fighterna att han står sig mot topp fem i divisionen där dessutom både Thiago Santos och Anthony Smith är skadade. Jan Blachowicz är dessutom bokad att fightas på huvudmatchen i Sao Paulo mot Jacare Souza. Andra fighters som är högre rankade än Texeira är också inbokade för fighter redan. Varför inte fortsätta sätta Texeira mot yngre hungriga uppåtstigande fighters som exempelvis Aleksandar Rakic. Denne som brutalt knockade Jimi Mannuwa i Stockholm i juni. Framtiden som en framtida titelutmanare lutar mer åt Rakic än Texeira så varför inte matcha Rakic klokt och låta honom möta en före detta titelutmanare som Texeira. Rakic skulle mycket väl kunna besegra Texeira och UFC kan då fortsätta bygga en stigande stjärna. Skulle Texeira besegra Rakic så fortsätter han sin status som gränsvakt i lätt tungviktsdivisionen.

Tungvikt Todd Duffee vs Jeff Hughes

Fighten blev en No-Contest. Bara gör om fighten. Den hade sina stunder trots allt.

Lättvikt Tristan Conneley vs Ottman Azaitar

Tristan Connley hoppade in med kort varsel och besegrade Michel Perreira genom enhälligt domslut i en bissar fight som främst kommer bli ihågkommen för Perreiras volt under fighten. Connley besegrade med kort varsel en farlig motståndare och förtjänar att få fortsatt bra motstånd. Marockanen Ottman Azaitar stod för en imponerande UFC debut under förra helgen då han brutalt knockade Teemu Packalen under UFC 242, Abu Dhabi. Både Connley och Azaitar har varsin debutseger i UFC så varför inte matcha dessa två mot varandra?

Mellanvikt Uriah Hall vs Ian Heinich

Uriah Hall besegrade Antonio Carlos Junior genom delat domslut och utmanade därefter Israel Adesanya. Skulle inte tro att det blir av då interimästaren Adesanya skall utmana Robert Whittaker om bältet i oktober. Hall har tävlat länge i UFC och kan vara intressant att åtminstone matchas mot en högre rankad motståndare. Hall är rankad tolva och en fight mot tionde rankade Ian Heinich skulle vara intressant. Heinich fölorade senast mot Derek Brunson under UFC 241, Anaheim augusti 2019. Gillar ekvationen högre rankad men kommer från en förlust matchas med lägre rankad kommer från vinst. Där passar denna matchning in. Heinich är en tuff motståndare som pressar hårt med en aggressiv fightingstil vilket kan vara avgörande för honom i ett möte mot Hall. Heinich kondition svek honom sist mot Brunson vilket däremot kan gynna Hall som ha ren bra kondition och är van med att gå tiden ut.

Lätt tungvikt Misha Cirkunov vs Ilir Latifi

Misha Cirkunov som senast förlorade mot stjärnskottet Johnny Walker var tillbaka i vinstkolumnen då han besegrade en annan stigande stjärna, Jim Crute. Denne hade Cirkunov illa ute en stund men Cirkunov red ut stormen och fick in en ovanlig men vacker peruansk necktie och vann genom submission i första ronden. Cirkunov har nu två fighter i rad tagit sig an orankat motstånd och bör nu åtminstone få en chans på rankat motstånd. Cirkunov är rankad femton man kan tänkas i och med segern gå om Shogun Rua på fjortonde plats. På tolfte plats befinner sig svenske Ilir Latifi som kommer från två raka förluster. Skulle gilla en fight mellan dessa två. Båda två är kraftfulla fysfenomen. Cirkunov som har en bakgrund inom judo och bjj kan vara intressant att se mot en brottare som Latifi. Det är vanligt då två brottare möter varandra att det istället blir slagväxling. Det är oklart vem som skulle gå segrande ur detta då dom både har en ordentlig kraft.

Läs mer
+2
Dana Sad
Dana Happy