Dokument: Conor McGregors gangstervänner

Sedan presskonferensen för en vecka sedan har Conor McGregor varit i ropet igen. Dels för agerandet under själva arrangemanget men också såklart eftersom UFC 229 och det superhajpade mötet med lättviktsmästaren Khabib Nurmagomedov närmar sig. Igår publicerade vi en längre text om de kanske inte helt renhåriga figurer Khabib frotterar sig med. Den kan du läsa här. Men inte heller utmanaren Conors alla vänner har helt rent mjöl i påsen. Idag: Del 2 av 2 i dokument-mini-serien om UFC 229-stjärnornas umgängeskretsar.

* * *

De flesta faktauppgifter som förekommer i denna text är researchade av sajten BloodyElbow, vilkas bevakning av MMA-världen bortom arenornas strålkastare inspirerar oss, och i största möjliga mån verifierade via andra källor av Kimura. Även själva grundtesen i artikeln bygger på ett uppslag från samma sajt.

I november förra året drog den irländska superstjärnan en helt annan typ av rubriker än vi normalt är vana vid. Brittiska och irländska tabloider publicerade en rad artiklar om hur den dåvarande lättviktsmästaren i UFC ska ha varit inblandad i ett pubslagsmål på The Black Forge Inn i Crumlin, Dublinförorten han kommer från. Enligt flera olika källor ska flera av de inblandade männen ha tillhört irländska brottssyndikat.

Kort därefter, rapporterades det att den irländska polisen ”uppmärksammats” på MMA-stjärnans inblandning. Många av de tidningar som publicerade nyheten avstod från att nämna McGregors namn utan likt svenska kvällstidningar stod det istället om ”kändisen”; ”den välkända irländska idrottsmannen” och så vidare. I dessa artiklar stod att läsa att ”kändisen” bland annat ska ha slagit ner en 50-årig man, som i sin tur tros ha kopplingar till Graham Whelan, upphöjd gangster inom Kinahan-kartellen. Ingen polisanmälan gjordes.

Så, varför är detta relevant för MMA? Jo, Kinahan-familjen har idag ett direkt eller indirekt inflytande dels över delar av det irländska samhället i allmänhet, men över vissa professionella idrottare i synnerhet. Därför tar vi och tittar lite närmare på dem och hur de påverkar kampsporten, i ett land med så lång och stolt tradition av just kampsport.

I februari 2016 stormade fem män, beväpnade med AK-47:or och utklädda till poliser, en boxningsinvägning på Regency Hotel i Dublin. De sköt vilt mot alla närvarande. Kinahan-torpeden David Byrne sköts till döds. Attacken tros ha varit en hämndaktion av det rivaliserande gänget Hutch, efter att deras Gary Hutch mördats i Spanien. Kinahan ska ha mördat Gary på grund av att denne var en tjallare. Ett blodigt krig mellan gängen har pågått sedan dess. Den som ledde attacken mot invägningsceremonin var Garys farbror, ”The Monk”. Kinahan å sin sida, svarade snabbt med en serie – minst nio – avrättningar som kraftigt försvagade Monks och Hutchs handlingsförmåga i Dublin.


Suddig ”selfie” på David Byrne tillsammans med Conor McGregor

Incidenten vid invägningen drog de stora strålkastarna till de irländska gängkrigen och avslöjade av bara farten, maffiakopplingar till landets kampsportsscen och enskilda utövare.

Boxningsgalan vars invägning attackerades, ställdes in. Om den inte hade ställts in, hade huvudmatchen gått mellan João Bento och Jamie Kavanagh, med WBO:s europeiska lättviktstitel på spel. Jamie är son till Gerald ”Hatchet” Kavanagh, en ökänd gangster som tros ha röjts undan av Kinahan-kartellen. ”Hatchet” Kavanagh var tidigare en av familjens främsta indrivare och torpeder. Hans yngre bror Paul mördades troligen också av samma maffia.

Conor McGregor närvarade vid Paul Kavanaghs begravning. Den förre UFC-mästaren var också vän med Byrne och en selfie på dem tillsammans spreds i sociala medier efter mordet på gangstern. De tränade tillsammans på Crumlin Boxing Club. Vissa ansåg att det kanske inte var så lämpligt sällskap för MMA-stjärnan, men klubbledaren Philip Sutcliffe försäkrade media att deras relation enbart var idrottsrelaterad:

They were in the boxing club together and they would have had a club relationship and then they went different ways and David would have went supporting Conor and watching him do his stuff.


Conor McGregor i en boxningsring på Crumlin Boxing Club

Även Jamie Kavanagh tillhörde tidigare boxningsklubben i arbetar- och medelklassförorten. Kavanagh ser McGregor som en förebild:

Of course, you’d look up to that guy. The UFC is one organisation and boxing is another organisation. He is the most talked about fighter on the planet as we speak. I would say [in both sports]. I know you have the likes of Manny Pacquiao, guys like Amir Khan going around, but they’re only really spoken about when a fight comes around. Conor is always in the media attention, not just when he’s fighting.

Men – tillbaka till barbråket som ledde till utpressnings- och dödshot mot superstjärnan.

Under en presskonferens som egentligen skulle handla om den då nära förestående UFC 218, försökte UFC:s VD Dana White tona ner det hela:

I don’t think it’s true. If it was true it’d be big. Conor can walk down the streets and it is big news. If this was true, I’d just have to believe it would be off-the-charts crazy. If it is true, we’ll end up finding out. I can’t chase all these things around. If it’s true, we’ll get it figured out and we’ll go from there.

Paul Williams, en av Irlands främsta kriminalreportrar, var betydligt mer brydd. Reportern la ut texten i sitt morgonprogram på irländsk TV, Newstalk Breakfast. Enligt Williams källor kunde McGregor vara ”i allvarlig fara”:

Conor McGregor is potentially in very, very serious danger, I hear that from my sources and from looking at the lay of the land. He has ended up crossing swords- accidentally or however – with some very, very heavy people, or some people who are related to some very, very heavy people who could pose a very serious threat to his safety, and potentially his life. And I don’t say that lightly.

Williams menade också att hoten ska tas på sådant allvar att McGregor antagligen kan förvänta sig ett besök från den nationella polisen med en varning:

I think it’s extraordinary. And I think in the next 24-48 hours, I believe that An Garda Síochána will be approaching Conor McGregor and saying to him, ‘By the way, we just want to officially inform you that potentially your safety is at risk’.

Ingen polisanmälan gjordes som sagt efter vare sig barslagsmålet eller hoten. Men omkring en månad efter incidenten sågs Conor och Graham Whelan, också känd som ”The Wig”, festa ihop. En irländsk tidning (se tweet nedan) fick till och med tag i läckta bilder som visar männen leende med armen om varandra. Så just den konflikten förefaller utredd.

Det bör kanske också sägas att Gerard, Jamie och Paul Kavanagh inte är nära släkt med Conor McGregors huvudtränare John Kavanagh.

Hur det tas emot hos rivaliserande gäng, att McGregor förefaller ha ganska nära relationer med flera olika personer inom Kinahan-organisationen, är inte klarlagt. Eller i varje fall inte offentliggjort. Om brottssyndikatet på något sätt har inflytande över stjärnans karriär, är också det hittills okänt.

-4
Dana Sad
Dana Happy
UFC 236 Israel Adesanya vs Kelvin Gastelum

Video
UFC 236: Israel Adesanya ryktas möta Kelvin Gastelum om interbältet

En titelmatch om interimbältet i mellanvikt mellan Israel Adesanya (16-0 MMA, 5-0 UFC) och Kelvin Gastelum (16-3 MMA, 10-3 UFC) ska enligt MMA-journalisten Brett Okamoto vara klar för UFC 236.

Whittaker på borta på obestämd tid

Detta innebär att den regerande mellanviktsmästaren Robert Whittakers skada är så pass allvarlig att han inte kan tävla under den närmaste tiden. Whittaker skulle ha mött Gastelum på UFC 234, men timmar innan galan ställdes matchen in. Whittaker hade drabbats av bråck under matchdagen och var tvungen att genomgå en akutoperation.

Gastelum ”bekräftade” uppgifterna, på ett subtilt sätt, via ett Twitter-inlägg.

April 13th , of 2013 I was crowned the Winner of The Ultimate Fighter of season 17.
It only makes sense that on the 13th of April, the entire journey comes around and it makes a full circle.

Gastelum

Den 27-årige Gastelum vann den 17:e upplagan av dokusåpan, The Ultimate Fighter, där han i finalen besegrade Uriah Hall. Gastelum gick sina första matcher i welterviktsklassen, men efter flera viktmissar gick han upp till mellanvikt. Där har han endast en förlust på sina sex matcher, en submissionförlust mot Chris Weidman. Sedan den förlusten har Gastelum radat upp två vinster, först en KO-vinst mot Michael Bisping och senast en domslutvinst mot Ronaldo ”Jacare” Souza.

Adesanya

Adesanya har sedan UFC-debuten i februari förra året gått hela fem matcher där han vunnit två av dem via avslut och fått fyra post-fight bonusar. Den 29-årige nyzeeländske/nigerianske Adesanya har 16 vinster som MMA-proffs med hela 13 avslut via KO/TKO. I sin senaste match besegrade Adesanya den forne mellanviktsmästaren Anderson Silva via domslut, efter tre underhållande ronder.

UFC har ännu inte bestämt platsen för galan, men datumet för UFC 236 är satt till den 13:e april.

Läs mer
0
Dana Sad
Dana Happy

Det var Rose Namajunas eget beslut att försvara sin titel i Brasilien på bortaplan

Det var nog många som undrade varför UFC bokade Rose Namajunas titelförsvar mot Jessica AndradeUFC 237 som går i Brasilien. Att ge utmanaren hemmaplan kan tyckas vara aningen märkligt.

Nu verkar det emellertid vara så att det var Namajunas eget beslut att ta matchen i Brasilien istället för Las Vega. Detta var i alla fall vad hon sa till Ariel Helwani på hans Ariel Helwani’s MMA Show.

“That’s just how I perform best, you know?”

“I think it’s just a great opportunity.

“I wanted to fight in Brazil [rather than Las Vegas in March]. They had told me March 2 at first so I was getting ready for that anyways. But of course, more time is always better but sometimes you can have too much time and it can be like you’re overtrained and stuff. I took this break for a reason, obviously to heal up and stuff. I’m just looking to get back in there no matter what.”

Namajunas fortsätter med att relatera detta till hennes tid i Indonesien där hon tvingades in i en levnadssituation som var obekväm som hon sedan lärde sig hantera.

UFC 237 går av stapeln den 11 maj och då är det 13 månader sedan mästarinnan försvarade sitt stråviktsbälte mot den forna mästarinnan Joanna Jedrezjczyk på UFC 223. Namajunas är som sagt den nuvarande mästarinnan i damernas stråvikt i UFC, en titel som hon tog från Joanna på UFC 217 i november 2017. Rose var också deltagare i fighting-såpan The Ultimate Fighter, säsong 20 och kom så långt som finalen, vilket hon då förlorade mot Carla Esparza. Idag har hon ett record på 6-2 i UFC.

Ni kan lyssna på hela intervjun med Ariel här ovan.

Läs mer
+1
Dana Sad
Dana Happy
Paul Felder UFC Presskonferens

Paul Felder fick en kollapsad lunga under matchen mot James Vick

Paul Felders är styrktålighet, detta är något vi redan vet. Vi pratar trots allt om personen som lyckades ta sig igenom tre ronder med en bruten arm mot Mike Perry förra året på UFC 226.

I helgen var det dags för Felder att återvända till oktagonen efter skadan och det var nog många som undrade om ringrost eller annat efter så långt matchuppehåll. Han var som bekant matchad i helgens UFC Phoenix mot James Vick, en match som blev ett krig mellan båda herrarna, men som gick till seger för Felder enhälligt domslut. Ringrost verkar det inte finnas och om det nu skulle råka finnas någon enstaka individ som ifrågasätter ”The Irish Dragons” tuffhet så kan de nog sluta nu. Felder fick en revbensskada i tredje ronden och det visade sig på läkarundersökningen efter matchen att skadan även innebar en kollapsad lunga. De som haft en skada i revbenen vet hur det påverkar så väl andning som rörelser och lägg då på att du helt plötslig bara har en lunga kvar att andas med.

Felder’s manager, Brian Butler postade detta på Instagram:

Paul Felder själv svarade med detta på twitter:

Visserligen så har Felder rätt, vi har två lungor, men jag tror nog ändå vi kan komma överens om att mannen är något extra vad gällande stryktålighet. Felder har nu efter fem matcher fyra vinster, varav förlusten var mot Mike Perry, och sammanlagt är han 8-4 i UFC

Läs mer
0
Dana Sad
Dana Happy
Kron_Gracie nävarna upp

Gracie-familjen hyllar Kron Gracie efter segern mot Alex Caceres

Det skrevs lite MMA-historia i Phoenix i helgen när Kron Gracie debuterade i UFC. Kron som är son till den legendariska Rickson Gracie gjorde inte bara debut i världens största MMA-organisation, han dominerade och vann även sin debutmatch mot Alex Caceres på rear-naked choke i första ronden.

Kron var bara 5 år gammal när hans farbror Royce Gracie gick match på UFC 4 och vann mot Keith Hackney. Detta var så långt bak som 1994, långt innan UFC var det UFC vi ser idag. De flesta vet nog historien och Gracie-familjen och deras involvering i skapandet av Ultimate Fighting Championship (Det vi idag kallar UFC). Det var både ett spektakel och en sorts marknadsföring för att marknadsföra Gracie Jiu-Jitsu i USA. Ett sätt att visa att deras kampstil kunde slå alla andra kampstilar. Detta var långt innan vi hade något som kallades MMA och då handlade UFC om stil mot stil. Idag är UFC något helt annat och har tagit en lite annan riktning än Gracie-familjens inledande visioner, men familjens skugga hänger ändå över hela märket.

Kron bar således hela sin familjs rykte på sina axlar när han gick in i oktagonen i söndagsnatt. Det handlade inte bara om att vinna, utan även att vinna med hjälp av jiu-jitsu. 2 minuter senare stod Kron där med händerna i vädret och segern mot Carceres är också något som hans familj prisar via sociala medier. Kron är nu 5-0 i MMA och 1-0 i UFC.

Det här skrev hans familjemedlemmar om segern

Royce Gracie:

“Kron did the perfect fight, showed the jiu-jitsu he trained his entire life, didn’t engage in an exchange of punches and kicks with his opponent, got a clean clinch and after he grabs you, man, it’s over. His jiu-jitsu is way better. If he’s able to keep this jiu-jitsu game, which is where he comes from, he’ll do great in his career.”


Kyra Gracie:

“It was very gratifying to see Kron in the UFC. He’s a fighter that knows how to fight under pressure, I remember the times he competed in jiu-jitsu with the whole crowd over him. His style is beautiful to watch, a finisher, and is very charismatic. He did the ideal game to take the fight to the ground with a simple and effective jiu-jitsu. He’s a gem for the UFC to work with and do good marketing. I root a lot for Kron’s success.”

Neiman Gracie:

“It was a great debut, a perfect fight that ended like his father’s. Couldn’t be better. I see a bright future ahead and root that he brings the belt in a near future, but no hurry.”

Roger Gracie:

“I think Kron had an excellent fight, a spectacular debut. He’s super talented and has everything to do great in the promotion. I think he has a brilliant career ahead of him.”

Rorion Gracie:

“Kron’s victory impresses me, but doesn’t surprise me. His pedigree is the best possible. Just like he did in competitive jiu-jitsu, I believe that the more he listens to his dad’s advice the better will be his chances of success in MMA.”

Robson Gracie Jr.:

“His debut was incredible, couldn’t be better. I’m very happy to see another member of the family, of Brazil, and especially of jiu-jitsu, in the main MMA promotion in the world. Having a Gracie back in the UFC motivates a lot. I believe he has a bright future because he will get more confident after each fight, and I do believe he can fight for the title in the future.”

Rickson Gracie var förstås också stolt över sin son.

En vinst är ett steg på vägen och det blir spännande och se hur långt Kron kan ta sig i UFC. Med tanke på hur matchen gick så kan vi nog räkna med att få se Gracie-sonen i oktagonen relativt snart igen.

Läs mer
+1
Dana Sad
Dana Happy

Video
Cheick Kongos okarakteristiska utfall: ”I will fuck you up for real”

Den forne UFC men numera Bellator-fightern Cheick Kongo var inte sen med att utmana den nuvarande tung -och lätta-tungviktsmästaren i Bellator, Ryan Bader.

Den annars respektfulle Kongo hade ett par väl valda ord till mannen han hoppas blir sin nästa motståndare, Bader. Under post-fight presskonferensen för Bellator 216 stod en sammanbiten och i viss mån ilsken Kongo och raljerade om sin titelchans.

I had a great performance and I just beat the undefeated (former) champion, Vitaly Minakov. So the question is: Where’s my belt? Somebody used to hold my belt. The belt wasn’t made with heavyweights, but just light heavyweights. So I want to say something clear: Ryan, wherever you are, just come to give me the belt so I can make it easy for you. If not, I will fuck you up.

Frustrerad

I’m just a little bit tired and just frustrated. Today, (Coker) is (saying I’m the No. 1 contender). But four years ago, when I used to perform at the same time, I didn’t get the time so the title needs to be vacant. And Bader, just come, please, or I will fuck you up for real.

Cheick Kongo är en sann MMA-veteran. Han har tävlat på de allra största scenerna i MMA-världen och började sin proffskarriär redan 2001. Under sin 18 år långa MMA-karriär har han bland annat tävlat i UFC mellan åren 2006-2013. Under UFC-fanan hann tungviktaren gå 18 matcher där han vann 11 av dessa varav 6 vinster genom teknisk -eller ren knockout.

Efter att ha förlorat mot Roy Nelson under UFC 159, 2013, blev han släppt av UFC. Senare samma år skulle han skriva kontrakt med UFC-rivalen, Bellator. Han gjorde sin Bellator-debut under deras 102 gala och ställdes mot numera UFC-fighter, Mark Godbeer. Kongo lyckades vinna matchen i rond två genom teknisk knockout. Kongo har nu tävlat sammanlagt 14 gånger under Bellator-fanan och har vunnit 12 av dessa. I dags dato har han vunnit åtta matcher på raken.

Läs mer
+5
Dana Sad
Dana Happy

Video
’Douglas Lima blir Michael ”Venom” Pages tuffaste test hittils’

Michael ”Venom” Page besegrade Paul ”Semtex” Daley under Bellator 216 genom ett enhälligt domslut. Segern innebar att MVP tar sig vidare i Bellators welterviktsturnering.

Panelen diskuterade MVPs nästa motståndare vilket blir Douglas Lima, den forne welterviktsmästaren i Bellator. Under gårdagens program anser de att Lima är snäppet vassare än Lima på alla sätt och att det kommer bli oerhört tufft för den karismatiske MVP.

Lyssna ovan.

Läs mer
+4
Dana Sad
Dana Happy
returmatch

Stipe Miocic vädjar till DC: ”The fans deserve a HW title fight”

Den forne tungviktsmästaren och rekordhållaren för antalet raka titelförsvar i tungvikt (tre stycken), Stipe Miocic, vill ha returmatch mot Daniel Cormier.

Båda Miocic och DC har sedan en tid tillbaka hamnat i tjafs på sociala medier. DC anser att han inte är skyldig den forne tungviktsmästaren någon returmatch efter att ha knockat honom i rond ett. Så här sade DC genom Twitter.

Do you guys wanna know why I’m not fighting @stipemiocic again?Reason 1: he’s being entitled, why have I fought since and he hasn’t. He lost the fight is he still the champ? Reason 2: I’m hurt Reason3: how do I do it better? I beat him in a round last time? I don’t owe anyone shit!

Ännu en gång har Miocic yttrat sin önskan om att möta den nuvarande tungviktsmästaren DC. Genom Twitter skriver han att en match om bältet under UFC 236 är rätt match att göra.

UFC 236 still no headliner. The fans deserve a HW title fight. Me and you on April 13 only makes sense. We making this official or what?

Rekord

Miocic besegrade Fabrício Werdum under UFC 198 och erövrade tungviktsbältet. Han skulle försvara bältet tre gånger mot Alistair Overeem, Junior Dos Santos samt Francis Ngannou. Bältet förlorade han genom knockout när han ställdes mot Cormier under UFC 226.

Läs mer
+7
Dana Sad
Dana Happy

Video
Gratismatch inför UFC Prague: Jan Blachowicz vs Jimi Manuwa

I helgen äger UFC Prague rum där vår explosiva svensk, Daniel Teymur, ställs mot Chris Fishgold. Huvudmatchen utspelar sig mellan Jan Blachowicz och Thiago Santos och ni kan se en gratismatch i videon ovan inför galan.

UFC låter oss ta del av när polacken Blachowicz går en returmatch mot den alltid tuffe Jimi Manuwa.

Hur tror ni det går i helgen? Var med och tippa huvudkortsmatcherna här.

Matchkort

HUVUDKORT

  • Lätt-tungvikt: Jan Błachowicz vs. Thiago Santos
  • Tungvikt: Stefan Struve vs. Marcos Rogério de Lima
  • Lätt-tungvikt: Gian Villante vs. Michał Oleksiejczuk
  • Flugvikt: Liz Carmouche vs. Lucie Pudilová
  • Bantamvikt John Dodson vs. Petr Yan
  • Lätt-tungvikt: Magomed Ankalaev vs. Klidson Abreu

UNDERKORT

  • Weltervikt Carlo Pedersoli Jr. vs. Dwight Grant
  • Fjädervikt: Daniel Teymur vs. Chris Fishgold
  • Flugvikt: Veronica Macedo vs. Gillian Robertson
  • Lättvikt: Damir Hadžović vs. Polo Reyes
  • Weltervikt: Michel Prazeres vs. Ismail Naurdiev
  • Lättvikt: Rustam Khabilov vs. Carlos Diego Ferreira
  • Lättvikt: Damir Ismagulov vs. Joel Alvarez
Läs mer
0
Dana Sad
Dana Happy

Video
Francis Ngannou: ”Jag sänkte Cain innan knäskadan”

Igår uppdagades det faktum att det var en uppercut som som sänkte den forne tungviktsmästaren, Cain Velasquez. Inte en knäskada.

Under UFC Phoenix var huvudmatchen mellan Velasquez och den forne titelutmanaren i tungvikt, Francis Ngannou. Efter endast 26 sekunder går Velasquez ned för räkning men tar sig för knät. Efter att domaren bryter matchen är den forne tungviktsmästaren snabb att peka på sitt knä, något är fel. Kommentarsfälten fylldes med frågetecken, var det en knäskada som stoppade matchen? Ett nytt bildbevis, en kameravinkel visar att det är en uppercut som sänker honom.

Uppercut

Ngannou gästade Ariel Helwanis MMA Show igår där han naturligtvis var glad över sin vinst men stod på sig att aldrig handlade om en knäskada utan en välplacerad uppercut.

Ngannou har ett MMA-facit på 13–3 och har besegrat sina motståndare på följande sätt, nio genom knockout samt fyra vinster genom submission.

Läs mer
+6
Dana Sad
Dana Happy
Dubbelbild Conor-McGregor Donald-Cerrone

Dana White om Cerrone vs McGregor: ”Långt ifrån klart”

UFCs VD Dana White säger till TMZ Sport att en match mellan den forne fjäder -och lättviktsmästaren Conor McGregor vs Donald Cerrone, är långt ifrån klart. Genom TMZ Sport säger White följande.

Klar? White säger nej.

Not true. Not even close,… It’s not even close to being done.

Detta innebär, om man vill tro White, att UFC-kommentator Joe Rogan inte visste vad han pratade om när han sade att matchen i princip var klar igår. Under sin podcast igår kunde Rogan förtälja att såvitt han vet, så är matchen klar.

McGregor gick sin senaste match mot lättviktsmästaren Khabib Nurmagomedov under UFC 229. Det var en match han förlorade genom neck crank i rond fyra. Cerrone gick sin senaste match mot Alexander Hernandez under under ESPN+ 1 i januari. Cerrone vann matchen genom en välplacerad spark och uppföljande slag.

Hoppas ni Cerrone vs McGregor blir av?

Visa resultat

 

 

Läs mer
+4
Dana Sad
Dana Happy