Dokument: Conor McGregors gangstervänner

Sedan presskonferensen för en vecka sedan har Conor McGregor varit i ropet igen. Dels för agerandet under själva arrangemanget men också såklart eftersom UFC 229 och det superhajpade mötet med lättviktsmästaren Khabib Nurmagomedov närmar sig. Igår publicerade vi en längre text om de kanske inte helt renhåriga figurer Khabib frotterar sig med. Den kan du läsa här. Men inte heller utmanaren Conors alla vänner har helt rent mjöl i påsen. Idag: Del 2 av 2 i dokument-mini-serien om UFC 229-stjärnornas umgängeskretsar.

* * *

De flesta faktauppgifter som förekommer i denna text är researchade av sajten BloodyElbow, vilkas bevakning av MMA-världen bortom arenornas strålkastare inspirerar oss, och i största möjliga mån verifierade via andra källor av Kimura. Även själva grundtesen i artikeln bygger på ett uppslag från samma sajt.

I november förra året drog den irländska superstjärnan en helt annan typ av rubriker än vi normalt är vana vid. Brittiska och irländska tabloider publicerade en rad artiklar om hur den dåvarande lättviktsmästaren i UFC ska ha varit inblandad i ett pubslagsmål på The Black Forge Inn i Crumlin, Dublinförorten han kommer från. Enligt flera olika källor ska flera av de inblandade männen ha tillhört irländska brottssyndikat.

Kort därefter, rapporterades det att den irländska polisen ”uppmärksammats” på MMA-stjärnans inblandning. Många av de tidningar som publicerade nyheten avstod från att nämna McGregors namn utan likt svenska kvällstidningar stod det istället om ”kändisen”; ”den välkända irländska idrottsmannen” och så vidare. I dessa artiklar stod att läsa att ”kändisen” bland annat ska ha slagit ner en 50-årig man, som i sin tur tros ha kopplingar till Graham Whelan, upphöjd gangster inom Kinahan-kartellen. Ingen polisanmälan gjordes.

Så, varför är detta relevant för MMA? Jo, Kinahan-familjen har idag ett direkt eller indirekt inflytande dels över delar av det irländska samhället i allmänhet, men över vissa professionella idrottare i synnerhet. Därför tar vi och tittar lite närmare på dem och hur de påverkar kampsporten, i ett land med så lång och stolt tradition av just kampsport.

I februari 2016 stormade fem män, beväpnade med AK-47:or och utklädda till poliser, en boxningsinvägning på Regency Hotel i Dublin. De sköt vilt mot alla närvarande. Kinahan-torpeden David Byrne sköts till döds. Attacken tros ha varit en hämndaktion av det rivaliserande gänget Hutch, efter att deras Gary Hutch mördats i Spanien. Kinahan ska ha mördat Gary på grund av att denne var en tjallare. Ett blodigt krig mellan gängen har pågått sedan dess. Den som ledde attacken mot invägningsceremonin var Garys farbror, ”The Monk”. Kinahan å sin sida, svarade snabbt med en serie – minst nio – avrättningar som kraftigt försvagade Monks och Hutchs handlingsförmåga i Dublin.


Suddig ”selfie” på David Byrne tillsammans med Conor McGregor

Incidenten vid invägningen drog de stora strålkastarna till de irländska gängkrigen och avslöjade av bara farten, maffiakopplingar till landets kampsportsscen och enskilda utövare.

Boxningsgalan vars invägning attackerades, ställdes in. Om den inte hade ställts in, hade huvudmatchen gått mellan João Bento och Jamie Kavanagh, med WBO:s europeiska lättviktstitel på spel. Jamie är son till Gerald ”Hatchet” Kavanagh, en ökänd gangster som tros ha röjts undan av Kinahan-kartellen. ”Hatchet” Kavanagh var tidigare en av familjens främsta indrivare och torpeder. Hans yngre bror Paul mördades troligen också av samma maffia.

Conor McGregor närvarade vid Paul Kavanaghs begravning. Den förre UFC-mästaren var också vän med Byrne och en selfie på dem tillsammans spreds i sociala medier efter mordet på gangstern. De tränade tillsammans på Crumlin Boxing Club. Vissa ansåg att det kanske inte var så lämpligt sällskap för MMA-stjärnan, men klubbledaren Philip Sutcliffe försäkrade media att deras relation enbart var idrottsrelaterad:

They were in the boxing club together and they would have had a club relationship and then they went different ways and David would have went supporting Conor and watching him do his stuff.


Conor McGregor i en boxningsring på Crumlin Boxing Club

Även Jamie Kavanagh tillhörde tidigare boxningsklubben i arbetar- och medelklassförorten. Kavanagh ser McGregor som en förebild:

Of course, you’d look up to that guy. The UFC is one organisation and boxing is another organisation. He is the most talked about fighter on the planet as we speak. I would say [in both sports]. I know you have the likes of Manny Pacquiao, guys like Amir Khan going around, but they’re only really spoken about when a fight comes around. Conor is always in the media attention, not just when he’s fighting.

Men – tillbaka till barbråket som ledde till utpressnings- och dödshot mot superstjärnan.

Under en presskonferens som egentligen skulle handla om den då nära förestående UFC 218, försökte UFC:s VD Dana White tona ner det hela:

I don’t think it’s true. If it was true it’d be big. Conor can walk down the streets and it is big news. If this was true, I’d just have to believe it would be off-the-charts crazy. If it is true, we’ll end up finding out. I can’t chase all these things around. If it’s true, we’ll get it figured out and we’ll go from there.

Paul Williams, en av Irlands främsta kriminalreportrar, var betydligt mer brydd. Reportern la ut texten i sitt morgonprogram på irländsk TV, Newstalk Breakfast. Enligt Williams källor kunde McGregor vara ”i allvarlig fara”:

Conor McGregor is potentially in very, very serious danger, I hear that from my sources and from looking at the lay of the land. He has ended up crossing swords- accidentally or however – with some very, very heavy people, or some people who are related to some very, very heavy people who could pose a very serious threat to his safety, and potentially his life. And I don’t say that lightly.

Williams menade också att hoten ska tas på sådant allvar att McGregor antagligen kan förvänta sig ett besök från den nationella polisen med en varning:

I think it’s extraordinary. And I think in the next 24-48 hours, I believe that An Garda Síochána will be approaching Conor McGregor and saying to him, ‘By the way, we just want to officially inform you that potentially your safety is at risk’.

Ingen polisanmälan gjordes som sagt efter vare sig barslagsmålet eller hoten. Men omkring en månad efter incidenten sågs Conor och Graham Whelan, också känd som ”The Wig”, festa ihop. En irländsk tidning (se tweet nedan) fick till och med tag i läckta bilder som visar männen leende med armen om varandra. Så just den konflikten förefaller utredd.

Det bör kanske också sägas att Gerard, Jamie och Paul Kavanagh inte är nära släkt med Conor McGregors huvudtränare John Kavanagh.

Hur det tas emot hos rivaliserande gäng, att McGregor förefaller ha ganska nära relationer med flera olika personer inom Kinahan-organisationen, är inte klarlagt. Eller i varje fall inte offentliggjort. Om brottssyndikatet på något sätt har inflytande över stjärnans karriär, är också det hittills okänt.

-4
Dana Sad
Dana Happy
Max Holloway Brian Ortega UFC 231

Dana White försvarar stoppet av matchen mellan Max Holloway och Brian Ortega

Fjäderviktsmästaren Max Holloway försvarade under natten sitt bälte den andra gången när han mötte Brian Ortega under UFC 231. Matchen stoppades i fjärde ronden när en läkare bedömde att Ortegas ansiktsskada var för allvarlig och hindrade hans syn.

Ortega hade mottagit en stor mängd slag mot ansiktet och en stor svullnad hade bildats under vänster öga som gjorde att han inte kunde se ordentligt.

Dana White anser att stoppet var helt rätt och tycker att läkaren gjorde ett bra jobb som såg detta i tid.

Via ‘MMA Mania’:

I wanted them to stop that fight going into the fifth round. I was hoping that either the referee or the corner would stop that fight. That fight needed to be stopped. For all of us in here that have been in the fight game for a long time, that’s what you call, ‘Too tough for your own good.’

White tror att Ortega säkert hade klarat den sista ronden, men att det hade varit onödigt att fortsätta.

I believe he could have done the fifth round, I believe he would have done the fifth round. But, it should never have happened. That fifth round should never have happened and I’m glad it didn’t. He’s a young, talented guy and I think going into that 5th round would have been very bad for him, health wise. Fourth round wasn’t good for him health-wise, and definitely not the fifth round. So I commend the doctor here in Toronto for stopping that fight, he did a great job.

Tycker ni att det var rätt att stoppa matchen som man gjorde?

Läs mer
0
Dana Sad
Dana Happy
Nick Diaz

Nick Diaz mot Jorge Masvidal klar enligt Dana White

I mitten på förra månaden meddelades det att Nick Diaz kan vara på väg tillbaka för en match i UFC mot Jorge Masvidal under UFC 235.

Matchningen gjordes dock aldrig officiell, vilket har gjort att många undrar om den verkligen blir av.

Enligt ESPN-reportern Brett Okamoto har UFC:s VD Dana White berättat att matchen ska vara klar.

Det här kunde man läsa via Twitter:

Diaz gick senast match i början av 2015. Han hade tidigare 11 raka segrar innan han förlorade mot Carlos Condit under UFC 143 och gick sedan med en ytterligare förlust mot Georges St-Pierre under UFC 158.

När han kom tillbaka för ett möte mot Anderson Silva under UFC 183 förlorade han ännu en gång, men det ändrades sedan till no-contest när Silva åkte fast för dopning och Diaz åkte fast för användning av cannabis.

Diaz riskerade sedan att bli avstängd på livstid, men fick sedan ett reducerat straff på 1 års tid. Han har nu ett record på 26-9.

Läs mer
+6
Dana Sad
Dana Happy
Dana White på presskonferens UFC 109

Dana White vill se Max Holloway i lättvikt

Fjäderviktsmästaren Max Holloway tog sig under natten an Brian Ortega under UFC 231 i Toronto i Kanada, där han segrade via TKO i fjärde ronden när läkare bröt matchen. Detta blev Holloways andra titelförsvar sedan han tog hem bältet.

UFC:s VD Dana White berättade kort efter möter att han vill se Holloway gå upp till lättvikt, där han inte längre behöver tänka lika mycket på den hårda bantningen inför ett möte.

Det här berättade White via ‘MMAFighting’:

Max is a grown man and we need to talk. But I’d like to see Max go to ‘55 now. I think that the guy’s 27 going on 28 years old, he’s in the prime of his life, never looked better. Continues to improve with every single fight that he’s in and I think he’s done everything he can do at ‘45.

Why keep cutting that weight? I think there’s some big things for him at ‘55.

If Holloway goes to ‘55, everybody in the top-five is a fun fight for him.

White medger att det skulle bli svårt för fjädervikten om Holloway går upp en viktklass, men han tänker först och främst på vad som är bäst för Holloways häls just nu.

I want what’s right for Max. What’s right for Max might not necessarily be what’s right for the division, but we’ll figure that out. I think after his last issues I think it would be better for him physically and every other way to move up to 155 pounds. He has not said one word to me so we’ll see how he feels about that. He and I will talk about it and we’ll go from there.

It’s impossible not to talk about him among the all-time greats.

Med segern mot Ortega tog Holloway hem sin 13 raka vinst och han har nu ett record på 20-3.

Läs mer
0
Dana Sad
Dana Happy
Max Holloway

Max Holloway vill möta Khabib Nurmagomedov eller Conor McGregor

UFC:s fjäderviktsmästare Max Holloway segrade under nattens UFC 231 mot utmanaren Brian Ortega via TKO i fjärde ronden, efter att läkare stoppade matchen.

Ortega hade då ådragit sig en svullnad under vänster öga som gjorde att inte längre kunde se ordentligt. Holloway har nu 13 raka vinster i UFC och söker nu nya utmaningar i lättvikten.

Helst vill Holloway nu möta den nuvarande lättviktsmästaren Khabib Nurmagomedov, eller en returmatch mot den forne fjädervikts och lättviktsmästaren Conor McGregor. 

De två mötte varandra under Fight Night 26 i augusti 2013, där den irländske fightern segrade via ett enhälligt domslut.

Det här berättade Holloway via ‘MMAFighting’:

 Khabib is another undefeated fighter. I got this niche, I guess. I just gave an undefeated fighter his first loss. So maybe that one might excite me the most. We were supposed to have that one. So we’ll see what happens. I don’t know. I ain’t picky. Feed me. They all can get it.

Dana White is the boss. The boss is looking for superfights. All the UFC guys, you guys — you guys be talking about me fighting at 55 for super fights. I keep hearing the name Conor, Khabib.

Everybody talks about the top three guys. Everybody talks about Tony. Everybody wants to see me and Conor, because we fought when I was a kid. A long time ago. Dennis beat that Max, too — Dennis Bermudez beat that Max a couple years ago. So, the top 20 featherweights in the world — 30 — would beat that Max. It is what it is.

Efter segern blev Holloway även utmanad av Tony Ferguson.

Det här hade Holloway att säga om utmaningen:

We’ll see what happens. That’s a fun fight. You guys watched Embedded, somebody called me Tony. We’ve got a bone to pick.

Han menar att han även skulle vilja ta igen förlusterna mot Dennis Bermudez och Dustin Poirier:

As a competitor, I have three losses. So I want to get them all three back, but that’s just me. I want to fight everyone, whoever. As a competitor, I’ll fight whoever. If you tell me some guy is the best, let’s do it. Is this the best guy? I’m gonna fight you then. Put your dukes up, let’s trade blows.

Vem tycker ni ska bli den näste motståndaren för Holloway?

Läs mer
0
Dana Sad
Dana Happy

Video
Tobias Harila knockar Philip Rauburn i första ronden – kniper fjäderviktsbältet

Den svenske talangen Tobias Harila (4-1) fortsätter att imponera stort som proffs. På 7 dagar har svensken inkasserat två fina TKO/KO vinster.

Förra veckan avslutade Harila den serbiske fightern Nebojsa Bogdanovic via TKO på Collision Fighting League i Belgrad, Serbien. Denna vecka var det dags för Philip Rauburn (8-7), en BAMMA- och Cage Warriors-veteran, att få känna på Harilas kraft på AFN (Adrenalin Fight Nights) i den engelska staden Swansea.

Redan i den första ronden lyckas Harila sänka Rauburn med en fin rak höger och fortsätter med några hammerfists innan domaren kliver in och bryter matchen. Så här beskriver Jörgen Hamberg, Harilas huvudtränare, matchen:

Matchen startar med att Raeburn är väldigt flexibel med sina kicks. Vår gameplan var att känna av honom och hitta hans rytm. Tobias är lite avvaktande precis som vi hade planerar, men Raeburn får spela lite mycket bonanza. Sedan ser jag att Tobbe ställer upp sig i attackmode, han ler och jag ser att han har en plan. När Raeburn kliver in så rätar han den snärtiga raka högern och Rawburn faller som en död. Domaren tvekar, Tobbe höjer händerna och avslutar med två hammerfist på en sovande motståndare. Vi gick in till Queen och We are the Champions bara som ett statement

I och med vinsten knep Harila sitt första proffstitel, fjäderviktsbältet i AFN.

Detta var Harilas fjärde vinst via TKO/KO som proffs. Sammanlagt har den 24-årige fjäderviktaren gått fem matcher sedan maj i år där den enda förlusten var mot norrmannen Kenneth Evensen på Fight Club Rush.

Ni kan se Tobias knock i videoklippet ovan.

Läs mer
+2
Dana Sad
Dana Happy

UFC 231: Max Holloway får 900 000 kr i bonus

Den regerande fjäderviktsmästaren Max Holloway imponerade stort när han dominerade den dittills obesegrade Brian Ortega under nattens UFC 231, och vann matchen via TKO. Det var läkarna som stoppade matchen under den sista rondvilan på grund av all skada Ortega ådragit sig. Efter matchen belönades Holloway med dubbla bonsusar, dels för Performance of The Night och dels för Fight of The Night. Tillsammans fick Holloway 100 000 dollar (ca: 900 000 kr). Ortega får 50 000 dollar som plåster för såren, då även han får en del av FOTN-bonusen.

Holloway har nu 13 raka vinster där två av dem har varit titelförsvar.

Läs mer
+2
Dana Sad
Dana Happy
Alexander Gustafsson OCH ILIR LATIFI ufc rankning

UFC 232: Matchkort – Ilir Latifi med på huvudkortet tillsammans med Alexander Gustafsson

Matchkortet för årets sista UFC-gala, UFC 232, presenterades under nattens UFC 231, och till svenska fansens stora förtjusning kommer vi få se både Alexander Gustafsson och Ilir Latifi på galans huvudkort. Gustafsson möter den forne mästaren Jon Jones på galans huvudmatch medan Latifi går den andra matchen på huvudkortet mot TUF-vinnaren Corey Anderson.

UFC 232 Matchkort

UFC 232 äger rum den 29:e december i Las Vegas, Nevada, och nedan kan ni se det fullständiga matchkortet.

Huvudkort

Titelmatch i lätt-ungvikt: Jon Jones vs. Alexander Gustafsson
Titelmatch i fjädervikt: Cris Cyborg (c) vs. Amanda Nunes
Weltervikt Carlos Condit vs. Michael Chiesa
Lätt-tungvikt: Ilir Latifi vs. Corey Anderson
Fjädervikt: Chad Mendes vs. Alex Volkanovski

Underkort

Tungvikt: Walt Harris vs. Andrei Arlovski
Fjädervikt: Cat Zingano vs. Megan Anderson
Bantamvikt: Douglas Silva de Andrade vs. Petr Yan
Lättvikt: BJ Penn vs. Ryan Hall

Early prelims

Bantamvikt: Brian Kelleher vs. Montel Jackson
Bantamvikt: Andre Ewell vs. Nathaniel Wood
Mellanvikt: Uriah Hall vs. Bevon Lewis
Weltervikt: Curtis Millender vs. Siyar Bahadurzada

Läs mer
+4
Dana Sad
Dana Happy
UFC 231 Poster

Video
UFC 231: Resultat, höjdpunkter och statistik

UFC 231 ägde under natten till söndagen rum i Toronto, Kanada, där huvudmatchen var en titelmatch i fjäderviktsklassen mellan Brian Ortega och Max Holloway. Som co-main event hade vi en titelmatch i damernas flugvikt mellan Valentina Shevchenko och Joanna Jedrzejczyk.

Nedan kan ni se lite höjdpunkter från matcherna och under det finner ni fullständiga resultat från galan. Längst ned finner ni statistik för varje match.

Höjdpunkter

Resultat

Huvudkort

  • Fjädervikt: Max Holloway besegrar Brian Ortega TKO (doctor stoppage) – Rond 4, 5:00 – Behåller fjäderviktsbältet
  • Flugvikt: Valentina Shevchenko besegrar Joanna Jędrzejczyk via enhälligt domslut (49-46, 49-46, 49-46) – Tar hem flugviktsbältet
  • Weltervikt Gunnar Nelson besegrar Alex Oliveira via submission (rear-naked choke) – Rond 2, 4:17
  • Fjädervikt: Hakeem Dawodu besegrar Kyle Bochniak via delat domslut (28-29, 30-27, 30-27)
  • Lätt tungvikt: Thiago Santos besegrar Jimi Manuwa via KO (slag) – Rond 2, 0:41

Underkort

  • Stråvikt: Nina Ansaroff besegrar Cláudia Gadelha via enhälligt domslut (29-28, 29-28, 29-28)
  • Lättvikt: Gilbert Burns besegrar Olivier Aubin-Mercier via enhälligt domslut (30-27, 30-27, 29-28)
  • Flugvikt: Jessica Eye besegrar Katlyn Chookagian via delat domslut (29-28, 28-29, 29-28)
  • Mellanvikt: Elias Theodorou besegrar Eryk Anders via delat domslut (29-28, 28-29, 29-28)
  • Bantamvikt: Brad Katona besegrar Matthew Lopez via enhälligt domslut (30-27, 29-28, 29-28)
  • Weltervikt: Dhiego Lima besegrar Chad Laprise via KO (slag) – Rond 1, 1:37
  • Lättvikt: Carlos Diego Ferreira besegrar Kyle Nelson via TKO (slag) – Rond 2, 1:23
  • Lätt tungvikt: Aleksandar Rakić besegrar Devin Clark via TKO (slag) – Rond 1, 4:05

Statistik

Läs mer
0
Dana Sad
Dana Happy

UFC 231: Max Holloway avslutar Brian Ortega

Max Holloway (20-3) avslutar Brian Ortega (14-1) och försvarar således sitt bälte. Matchen var ett krig där Holloway stod för de flesta träffarna, Ortega skruvade upp tempot i tredje ronden. Holloway fortsatte pressa i fjärde medan Ortega såg allt tröttare ut och matchen bröts sedan i rondvilan mellan fjärde och femte ronden då Ortega var oförmögen att fortsätta

Matchen var ett krig där båda fighterna visade hjärta.

Att Holloway haft ett års uppehåll från tävlande syntes inte i Oktagonen.

Holloway visade sig vara den bättre strikern och det var även detta som var nyckeln till att behålla bältet.

Holloway har med sitt titelförsvar nu hela 13 raka vinster i fjädervikt och är den första som inte bara besegrat, men även avslutat Ortega.

Läs mer
+5
Dana Sad
Dana Happy